Benedictino

Benedictino, miembro de la Orden de San Benito (O.S.B.), miembro de cualquiera de las congregaciones confederadas de monjes, hermanos laicos y monjas que siguen la regla de vida de San Benito (c. 480-c. 547) y que son descendientes espirituales de los monásticos tradicionales de los primeros siglos medievales en Italia y la Galia. Los benedictinos, en sentido estricto, no constituyen una única orden religiosa, ya que cada monasterio es autónomo.

San Benito de Nursia
San Benito de Nursia. Benito de Nursia, talla en piedra en la abadía de Münsterschwarzach, Alemania.
Immanuel Giel

San Benito escribió su regla, la llamada Regla Benedictina, hacia el año 535-540 pensando en su propia abadía de Montecassino. La regla, que se extendió lentamente por Italia y la Galia, proporcionaba un completo directorio tanto para el gobierno como para el bienestar espiritual y material de un monasterio, integrando cuidadosamente la oración, el trabajo manual y el estudio en una rutina diaria muy completa. En el siglo VII la regla se había aplicado a las mujeres, como monjas, cuya patrona se consideraba Santa Escolástica, hermana de San Benito.

En la época de Carlomagno, a principios del siglo IX, la Regla benedictina había suplantado a la mayoría de las demás observancias en el norte y oeste de Europa. Durante los cinco siglos que siguieron a la muerte de Benito, los monasterios se multiplicaron tanto en tamaño como en riqueza. Fueron los principales depositarios del saber y la literatura en Europa occidental y también los principales educadores. Uno de los monasterios benedictinos más célebres fue la abadía borgoñona de Cluny, fundada como casa de reforma por Guillermo de Aquitania en el año 910. La reforma cluniacense fue imitada a menudo por otros monasterios, y una sucesión de hábiles abades fue construyendo por toda Europa occidental una gran red de monasterios que seguían las estrictas costumbres cluniacenses y estaban bajo la jurisdicción directa de Cluny.

La gran época de predominio benedictino terminó a mediados del siglo XII, y la historia de la línea principal del monacato benedictino durante los tres siglos siguientes sería de declive y decadencia.

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El siglo XV vio el surgimiento de una nueva institución benedictina, la congregación. En 1424 la congregación de Santa Giustina de Padua instituyó reformas que insuflaron nueva vida al monacato benedictino. Los superiores eran elegidos por tres años. Los monjes ya no hacían votos a una casa concreta, sino a la congregación. Además, la autoridad gobernante se concentraba en el capítulo general anual o reunión legislativa. Esta reforma radical se extendió en un siglo a todos los benedictinos de Italia y se conoció como la Congregación Casina. Hubo reformas similares en toda Europa. Estas reformas se enfrentaron a la agitación de la Reforma Protestante en el siglo XVI. En pocos años (1525-60) los monasterios y los conventos desaparecieron casi por completo del norte de Europa y sufrieron mucho en Francia y Europa central. Sin embargo, el benedictinismo revivió en Francia y Alemania durante el siglo XVII, y se fundaron varias congregaciones, especialmente la de los mauristas masculinos en Francia y la de la Adoración Perpetua femenina en París (1653) y Nuestra Señora del Calvario (1617). Aunque el siglo XVIII fue testigo de un nuevo declive, a partir de mediados del siglo XIX los monasterios benedictinos y los conventos volvieron a florecer. Surgieron fundaciones en toda Europa, entre ellas la de Solesmes, con su énfasis en la celebración de la liturgia; los monjes y monjas regresaron a Inglaterra; se establecieron congregaciones en América del Norte y del Sur, y los monasterios se dispersaron por todo el mundo. Ante este resurgimiento, el Papa León XIII quiso lograr algún tipo de unidad entre los benedictinos, tradicionalmente independientes. En 1893 creó el cargo de abad primado como cabeza de la federación de congregaciones autónomas. Este cargo, aunque no fue bien recibido por el deseo benedictino de autonomía, fue adquiriendo influencia.

Las Líneas de los Reyes de Francia («The Lines of French Kings»), c. 1450; el rollo de pergamino contiene una versión abreviada de Les Grandes Chroniques de France, la historia oficial del reino francés que mantenían los monjes benedictinos de la abadía real de Saint-Denis.

The Newberry Library, Purchased with the assistance of T. Kimball Brooker, 1993 (A Britannica Publishing Partner)

Los benedictinos, además de su vida monástica de contemplación y celebración de la liturgia, se dedican a diversas actividades, como la educación, la erudición y la labor parroquial y misionera.