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Los mejores álbumes de jazz de 2020 Por Dave Sumner – 11 de diciembre de 2020

Una de las características que definen la escena musical moderna es la forma en que los artistas incorporan libremente elementos de todos los géneros en su trabajo. Como resultado, la distancia entre esos géneros se ha reducido, lo que significa que llamar a una columna «El mejor jazz en Bandcamp» no te da realmente una idea clara de cómo sonará cualquiera de estos álbumes. Eso es precisamente lo que hace que la escena del jazz moderno («jazz») sea tan apasionante. El hecho de que estos músicos que surgieron a través de la tradición del jazz se negaron a atarse a esas tradiciones, que el jazz en 2020 se convirtió en una fuente ilimitada de posibilidades.

Gard Nilssen’s Supersonic OrchestraSi escuchas con atención la música es tuya

Oslo, Noruega
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Mira: este año ha sido un tornado de emociones; a menudo, era tentador simplemente apagar todo, dejar que la lucha se desangrara. Pero a veces sólo necesitas sentir algo, y que te recuerden que sentir algo es realmente algo bueno. Este set en vivo, que captura la Orquesta Supersonic de 16 piezas de Gard Nilssen en el Festival Internacional de Jazz de Molde 2019, está aquí para ayudarte a recargar. Esta música es fuego-belleza que cobra vida, en condiciones volátiles. Es un gran sonido con una enorme presencia, y una voz que grita al cielo.

Webber / Morris Big BandAmbos son verdaderos

Nueva York, Nueva York
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La big band de Angela Morris y Anna Webber es un camaleón. Es un claro producto de la escena moderna, pero la música está atravesada por el inconfundible sentido de las big bands del pasado. Ese equilibrio entre algo antiguo y algo nuevo da a la música un sonido maleable que se convierte en lo que el oyente busca. La capacidad de presentar algo vanguardista y, al mismo tiempo, atraer a los que simplemente quieren «más de lo bueno» es una aguja difícil de enhebrar. Sin embargo, al hacer exactamente eso, Morris y Webber lograron el álbum de banda grande del año.

Enredos irreversibles¿Quién te envió?

Chicago, Illinois
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Nunca ha habido un momento mejor que el de 2020 para la música de puños de Irreversible Entanglements. El explosivo conjunto vanguardista de saxofón, batería, bajo y rugido hablado llega al corazón de la injusticia y la desigualdad social, y se enfrenta a las personas que la perpetúan. Pero la música de Irreversible Entanglements es algo más que gasolina para el fuego: es una fuerza curativa que todos debemos canalizar. La música de protesta más esencial hace algo más que documentar los tiempos; define y da forma a los acontecimientos, y da voz a quienes se enfrentan a ellos. En 2020, Enredos Irreversibles fue esa voz.

Eric RevisEnredos Irreversibles a través de un espejo

Los Ángeles, California
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Rara vez un artista emplea tanto el experimentalismo contemporáneo como el tradicionalismo reverente en un mismo disco de jazz. Pero con Slipknots Through a Looking Glass, Eric Revis hace exactamente eso. El álbum es completamente moderno y fluye con un ritmo fácil. Pero el álbum también tiene sus raíces en el blues, y extiende sus gruesas ramas hacia el swing y el free jazz, la vanguardia y el bop, la fusión y el post-bop. Es como si el bajista trazara un mapa de la evolución del jazz como preámbulo de sus propias canciones con visión de futuro. Este álbum da la misma importancia al pasado del jazz y a la idea del jazz como una forma musical viva y en evolución, sin que parezca una serie de piezas de museo. Una pieza musical etiquetada como «jazz» hoy en día podría ser indicativa de cualquier número de sonidos. Eso no fue un obstáculo para Eric Revis: fue una característica que lo definió.

La magia de las raícesArraiga entre las estrellas

Lisboa, Portugal
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Cuando los músicos de jazz dejaron atrás el bop y se ramificaron en la vanguardia y el free jazz, no dieron la espalda al blues. El movimiento «inside-out», en particular, seduce por la forma en que lleva el jazz a sus límites, sin dejar de estar estrechamente vinculado al blues. Esa mezcla de tradición y experimentación tiene una rica historia, marcada por músicos pioneros que ayudaron a forjar los primeros años del inside-out jazz. El cuarteto Roots Magic rinde homenaje a algunos de esos compositores en su disco de 2020. Pero Take Root Among the Stars no es un libro de referencias históricas, sino que grita de actualidad y rebosa de vida. La música lleva su corazón en la manga. Clean Feed Records es un refugio para los músicos modernos de dentro hacia fuera, y hay un argumento creíble que se puede hacer que Roots Magic está llevando actualmente la antorcha para el futuro del jazz.

Code Girl de Mary HalvorsonArtlessly Falling

Nueva York, Nueva York
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Solía reírme cuando leía reseñas despectivas de Ornette Coleman, escritas por críticos de los años 50 y 60. «¿Cómo es posible que no reconozcan su genialidad?». preguntaba. Es decir, estamos hablando de Ornette Coleman; una leyenda del jazz que iluminó nuevos caminos en la música. Pues bien, dejé ese tono condescendiente la primera vez que escuché a Mary Halvorson. «¿Qué es esto siquiera?» pronunciaba en voz alta mientras escuchaba su música. La guitarrista habla su propio dialecto, un rasgo envidiable, pero también el tipo de cosas que pueden perderse en la traducción. Algunas voces requieren un periodo de aclimatación. Mary Halvorson, al igual que Coleman, habla con una sintaxis musical que le es propia. No siempre se consigue una conexión fluida, pero su talento y su visión son tales que siempre hay que intentarlo, y cada nuevo lanzamiento ofrece una nueva oportunidad. En su lanzamiento de 2020, una especie de homenaje a Robert Wyatt, uno de los héroes de Halvorson, la guitarrista se acerca a las estructuras de las canciones, e incluye tres piezas dedicadas e interpretadas por el propio Wyatt.

Josh JohnsonFreedom Exercise

Los Ángeles, California
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La escena del jazz siempre ha tenido un elemento abierto a la incorporación de la música contemporánea en su trabajo, que una característica define la escena moderna. No sólo la diversidad de influencias es mayor que en cualquier otro momento de la historia de la música, sino que hay un mayor afán entre los músicos de jazz contemporáneos por incorporar una amplia gama de esas influencias en un solo proyecto. En su álbum de debut, Josh Johnson prácticamente consume otras músicas en su totalidad. El multiinstrumentista da forma a sus canciones con los bloques de construcción del jazz moderno, la música electrónica y el post-rock, lo que supone una síntesis bastante embriagadora; pero la importancia de Freedom Exercise es la facilidad con la que todo fluye al unísono. Johnson no los trata como puntos individuales de una lista de ingredientes, sino como un todo cohesivo y expresivo, un género creado sobre la marcha. Es tan simbólico de la escena del jazz moderno como cualquier otra cosa, pero rara vez se ejecuta de forma tan impecable.

Sun Ra ArkestraSwirling

Alabama
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Swirling Sun Ra Arkestra .

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Alabama
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Es importante tener en cuenta el concepto de «legado» a la hora de valorar este lanzamiento de 2020 de la Sun Ra Arkestra. Aunque el propio Sun Ra falleció hace 27 años, su música sigue prosperando. Impulsada por los fans de la vieja escuela y por los nuevos, su legendaria discografía perdura tanto en la memoria como bajo la continua dirección de Marshall Allen, miembro de la Arkestra desde hace mucho tiempo. El lanzamiento de este año es un testimonio de la visión de conjunto de Ra; se logran las mismas mesetas de excelencia, a pesar de los muchos años que han pasado desde su última sesión de grabación. Pero no menos importante es la capacidad de la música para hablar al mundo de hoy.

Jerry Granelli TrioEl trío Jerry Granelli toca a Vince Guaraldi y Mose Allison

Halifax, Nueva Escocia
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Para muchos, la banda sonora del especial navideño de Peanuts fue su primer contacto con el jazz. La primera vez que escuché a Thelonious Monk, me asaltó una curiosa sensación de algo familiar. Más tarde, remonté esas cálidas sensaciones a lo que sentí la primera vez que escuché las alegres melodías y el alegre rebote de la música de Vince Guaraldi. Jerry Granelli tocó en la banda sonora original de Vince Guaraldi Peanuts, y en su lanzamiento de 2020, interpreta algunas de las piezas de su antiguo colaborador (junto con composiciones de otro antiguo colaborador: Mose Allison), y las impregna con la misma alegría de la chimenea que él hizo en su día. Es un importante recordatorio de la influencia que ejerce la música en nuestras vidas, y del poder que tienen los músicos para impactar a tanta gente. Es como si Granelli mantuviera la puerta abierta para los aficionados al jazz mucho antes de que se dieran cuenta de adónde querían ir. Eso es lo más poderoso que puede tener la música.

Jasper HøibyPlanet B

Copenhague, Dinamarca
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Planeta B Jasper Høiby .

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Como miembro de Phronesis, Jasper Høiby fue fundamental para redefinir el trío de piano dentro de la escena moderna. Pero la visión del bajista sobre dónde está el jazz y hacia dónde puede ir todavía no se limita a su trabajo en trío con el pianista Ivo Neame y el baterista Anton Eger. En su segundo disco en solitario, publicado en 2020, la matizada voz de Høiby emerge con una claridad aún mayor. Su enfoque folclórico de la música parece un viaje épico contado en sucintos interludios. Planet B es el primero de los cuatro álbumes previstos inspirados en temas globales, lo que no sólo se refleja en Planet B, sino que ofrece una pista de lo que está por venir en 2021.

No digas mentirasAnasyrma

Berlín, Alemania
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Anasyrma Aut Records .

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John Coltrane lanzó la melodía «My Favorite Things» en todas las direcciones posibles, a lo largo y ancho del horizonte, pero siempre volvía a esa melodía familiar. Una melodía bien elaborada abre universos de posibilidades para un improvisador de jazz. Por muy desestructurado o inesperado que sea el rumbo que tome el músico, hay un confort que se produce cuando el intérprete permanece atado a la lógica de una melodía sencilla y sublime. Este disco del quinteto Tell No Lies es quizá el mejor ejemplo de esa filosofía. Este álbum es emocionante, está lleno de vida y el conjunto se extiende hasta donde puede llegar. Y todas las canciones permanecen atadas a la melodía. No importa lo locas que se pongan las cosas, el oyente siempre tiene esa puerta abierta para darle la bienvenida a casa.

Grégoire Maret, Romain Collin & Bill FrisellAmericana

Nueva York, Nueva York
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Americana Gregoire Maret .

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De las muchas fases en el arco creativo salvajemente inventivo de la carrera de Bill Frisell, su inmersión en la Americana (música de raíces como el blues, el jazz, el folk, el bluegrass) es la que más se asocia con él hasta el día de hoy. El hecho de que otros artistas retomen lo que él dejó es un testimonio de su influencia. Esta sesión de trío con el armonicista Grégoire Maret y el pianista Romain Collin reúne a dos músicos que han abierto nuevos caminos en sus respectivos instrumentos. Escuchar cómo sus voces individualistas se funden en la visión americana de Frisell es revelador.

Estribo + 6La edición de Avondale

Washington, D.C.
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Se ha dicho, quizás unas cuantas veces, que el jazz está hecho para vivirlo en directo. Yo digo que no es cierto. Pero también entiendo de dónde viene, especialmente cuando se trata de una actuación como la del conjunto Stirrup+6 en el estudio Elastic Arts de Chicago, capturada aquí para Cuneiform Records. He leído las notas del disco varias veces pero, sinceramente, todavía no sé qué pensar. Al parecer, la actuación en directo incluía algunas tarjetas flash y una máquina de luz que enviaba mensajes codificados a los músicos, y, bueno, algunas otras cosas. Todo se reduce a esto: Usted (y yo) deberíamos haber estado allí. Afortunadamente, los músicos pulsaron el botón de «grabar», y eso dio lugar a uno de los mejores álbumes de 2020. La escena de Chicago es una de las mejores proveedoras de post-bop. Hay más stomp que swing, con melodías que pueden cortar tanto el cristal como hacerse añicos al contacto, con armonías que convergen como el agua que corre sobre la roca del río. La edición de Avondale capta todo esto con una claridad rotunda. Es algo más que una declaración de excelencia por parte de los músicos intérpretes; es también un recordatorio de que la mejor música no requiere necesariamente tu asistencia, sólo la voluntad de alguien de preservarla, para que puedas sentarte y escucharla en la comodidad de tu propia casa.

Sociedad de reproductores analógicosTilted

Brooklyn, Nueva York
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Considere la posición de un músico que se enfrenta a una reinterpretación de su canción: ¿qué clase de asombro debe inspirar ser testigo de que algo que ha creado cobra una nueva vida en manos de otra persona? Por ejemplo, Thelonious Monk y Kenny Clarke. ¿Cómo verían la ingeniosa interpretación de «Epistrophy» por el cuarteto formado por el pianista Orrin Evans, el saxofonista tenor Donny McCaslin, el contrabajista Dezron Douglas y el baterista Eric McPherson? Titled es el capítulo acústico de un proyecto en dos partes que pretende ser un eco de la época dorada del hip-hop, y esas influencias están escritas en toda su aproximación al estándar de jazz de Monk. Crepita con electricidad, fluye y golpea, y tiene un movimiento que roza la danza. Es eminentemente moderno y, sin embargo, al honrar la melodía original, la Analog Players Society nunca amenaza con cortar las raíces que les unen al original. Es un enfoque que se mantiene a lo largo de toda la grabación, por lo que es uno de los mejores álbumes de 2020.

Ray LarsenCanciones para llenar el aire

Seattle, Washington
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Se busca un artista que tenga una visión -una visión de futuros posibles- así como una perspectiva que vea el presente de formas totalmente nuevas. Songs to Fill the Air de Ray Larsen tiene ambas cosas. El trompetista evoca un mundo vívido y pintoresco en el que el desamor y la esperanza, los ensueños melancólicos y los anhelos imponderables se canalizan a través de la conmoción de un cantautor, la tranquilidad del jazz de cámara, la disposición soleada de la fusión de los 70 y un aplomo compositivo específico de la escena de la Costa Oeste de hoy. Larsen crea un mundo totalmente propio, pero permite humildemente la entrada al oyente. Las motivaciones y los significados propios del artista que ha creado la música pasan a un segundo plano, sustituidos por los significados personales que cada oyente aporta a las canciones. Esa transferencia es una de las características más importantes del arte: La conexión que se forma entre el creador y el testigo, y el modo en que el primero se convierte en la ventana que proporciona al segundo una nueva visión.

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