Avispas

Guía de identificación de las avispas amarillas del sur de California

preparada por Rick Vetter, Entomología, UC Riverside

Vespulia Germanica (c) Wikipedia

A partir del verano de 2002, los entomólogos de la Universidad de California-Riverside se han embarcado en un estudio de tres años de duración para documentar la distribución de la chaqueta amarilla alemana en el sur de California y desarrollar un programa de control con cebos seguros para el medio ambiente. La primera parte del estudio consiste en determinar exactamente dónde viven la avispa amarilla alemana y nuestras especies autóctonas. La avispa de la derecha es una avispa chaqueta amarilla alemana.

Historia

En el sur de California, la chaqueta amarilla más extendida ha sido históricamente la nativa chaqueta amarilla occidental, Vespula pensylvanica. La chaqueta amarilla alemana, V. germanica, se estableció en el noreste de EE.UU. en la década de 1970 y luego en el noroeste del Pacífico en la década de 1980, donde se extendió por la costa. Llegó al sur de California en 1991 pasando a formar parte de nuestra fauna. Hay otras especies de Vespula también, pero no son ni de lejos tan comunes en el sur urbano de California, y no se consideran plagas.

Vespula variedad (c) Universidad Estatal de Oregón

Diferencias entre las especies

Las avispas amarillas están adaptadas a los climas templados por lo que se encuentran más especies en el norte que en el sur de Estados Unidos y más en el norte de California en comparación con el sur de California. Hay diferencias entre los grupos de chaqueta amarilla que se traducen directamente en si una especie en particular es una chaqueta amarilla plaga urbana.

En primer lugar, las chaquetas amarillas no plaga. En el oeste de Estados Unidos, las avispas amarillas pertenecen al género Dolichovespula o Vespula. Dentro de las especies de Vespula, hay varios grupos, sobre todo, el grupo Vespula rufa y el grupo Vespula vulgaris. Las avispas Dolichovespula y las del grupo Vespula rufa son estrictamente insectívoras. Lo que esto significa para los humanos es que son avispas beneficiosas porque se comen muchos insectos propagadores de enfermedades o comedores de cultivos como moscas, orugas, saltamontes, etc. que son perjudiciales para los humanos. Estas avispas insectívoras NO SON carroñeras de la carne y, por tanto, no son plagas en nuestros picnics, recepciones al aire libre, campamentos, etc. Hay varias especies de estas avispas en el sur de California (Dolichovespula arenaria en las montañas, V. sulphurea, la avispa amarilla de California en las montañas y estribaciones, V. atropilosa, una especie de montaña, y al norte de Santa Bárbara, se puede encontrar V. consobrina). Estas avispas suelen formar pequeñas colonias con sólo unos cientos de avispas en su pico de población y los nidos suelen morir al final del verano. Estas avispas pueden buscar ocasionalmente los dulces de nuestros refrescos y frutas, sin embargo, la mayor parte del tiempo, dejan en paz a los humanos y a su comida y rara vez aparecen en las trampas de avispas amarillas.

En cambio, las avispas plaga son miembros del grupo Vespula vulgaris, que tienen nidos con picos de población de avispas de varios miles y continúan su ciclo de vida hasta bien entrado el otoño. Aunque recolectan presas de insectos, también hurgan en la carne, lo que las pone en contacto y en conflicto con los humanos. Son las avispas que nos acosan en los restaurantes al aire libre, en los parques de atracciones, en las recepciones y en los picnics, se congregan en las panaderías o en las fábricas de caramelos, buscan los refrescos derramados en los estadios deportivos, etc. Básicamente, su comportamiento carroñero las pone en interacción con los humanos, lo que aumenta el potencial de incidentes por picaduras, además de ser una molestia que podría restringir o cancelar las actividades al aire libre. En el sur de California, hay dos especies que representan el grupo V. vulgaris, la chaqueta amarilla occidental, V. pensylvanica y la chaqueta amarilla alemana, V. germanica.

Hay sutiles diferencias de comportamiento entre las chaquetas amarillas occidentales y alemanas. La chaqueta amarilla occidental parece anidar predominantemente en zonas montañosas y hace su nido en el suelo en madrigueras de roedores abandonadas. Por lo tanto, la chaqueta amarilla occidental suele encontrarse en zonas naturales, en las faldas de los montes y en zonas urbanas, y rara vez se encuentra en medio de ellas. Por el contrario, la chaqueta amarilla alemana suele hacer sus nidos fuera del suelo y, por lo tanto, utiliza los huecos de las paredes y las cavidades en lugares como las palmeras que están cubiertas por las hojas. Debido a su asociación con los hogares, las avispas amarillas alemanas se encuentran en las zonas urbanas donde anteriormente, las avispas amarillas habían estado ausentes durante años. Debido a que las áreas del sur de California difieren tan marcadamente, estamos tratando de determinar cómo cambia la composición de la población de las dos especies de chaqueta amarilla a medida que uno se mueve a través de Los Ángeles.

Es importante saber dónde es dominante cada especie porque hay diferencias de especies en las preferencias de alimentos que podrían ser importantes en el desarrollo de medidas de control. Estas preferencias alimentarias se afinarían para maximizar la eficacia del control, utilizando el mejor cebo para la especie específica.

Cómo identificar a las avispas amarillas

Las avispas amarillas son sorprendentemente fáciles de identificar hasta la especie. La mayoría de las veces en entomología, si intentas identificar un insecto hasta la especie debes diseccionar alguna parte del cuerpo muy oscura y compararla con alguna ilustración arcana. En el caso de las avispas del sur de California, se utiliza la coloración y las marcas que se pueden ver con mayor frecuencia sin una lente de aumento. En primer lugar, hay que saber que se trata de avispas amarillas porque, a pesar de lo que puede parecer muy sencillo, mucha gente sigue confundiendo otros insectos voladores con avispas amarillas.

No es una avispa amarilla

Apis mellifera, la abeja común. Crédito: Ivar Leidus Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Las abejas de la miel (derecha) son de color amarillo mostaza y marrón y están cubiertas de muchos pelos a los que se adhiere el polen. Tienen cuerpos robustos. Las abejas de la miel recolectan néctar (hidratos de carbono) y polen (proteínas) de las flores y NUNCA se sienten atraídas por las carnes.

Avispa de papel europea - Polistes dominula

Las avispas de papel (izquierda) suelen ser llamadas erróneamente avispas amarillas por los no entomólogos. Estas avispas son mucho más largas de cuerpo y tienen una cintura muy fina «de avispa». Hacen nidos bajo los aleros de las casas, en los arbustos, en cajas vacías y macetas de jardín, etc. Estos nidos son relativamente pequeños, constan de una sola capa de panal para la cría y nunca están cubiertos con un sobre de papel (es decir, cuando se mira el nido, se pueden ver las avispas y el panal; los nidos de avispa amarilla están cubiertos con un sobre de papel). Los nidos de avispas de papel sólo alcanzan un tamaño de colonia de unas 100 avispas. Las avispas del papel son marrones y amarillas, mientras que las avispas amarillas suelen ser negras y amarillas.
Hay muchos otros insectos que imitan a las avispas amarillas. Entre ellos se encuentran las moscas (por ejemplo, el estratómido de abajo), las polillas y otras avispas (por ejemplo, el escólex, a la derecha). Este mimetismo les permite protegerse de los depredadores, que las evitan pensando que si atacan a una de ellas, recibirán una desagradable picadura.

Avispa Típica o Escolídea - Colpa octomaculata - hembra
Mosca Soldado Estratiomídea

Identificación de las avispas amarillas del sur de California en la cuenca de Los Ángeles

Las avispas amarillas del sur de California son negras y amarillas (una especie, V. consobrina, es blanca y negra pero se encuentra al norte de la cuenca de Los Ángeles) y suelen tener un aspecto más bien suave (no peludo). Algunas personas creen que son abejas porque tienen cuerpos robustos como las abejas de la miel. El hecho de que uno de sus nombres comunes sea «abejas de la carne» no ayuda a evitar la confusión. Casi todas las avispas amarillas que recoja serán occidentales o alemanas, pero aquí se incluye otra por si acaso la encuentra.

Vespula sulphurea

¿La avispa tiene dos bandas longitudinales en el tórax (2ª parte del cuerpo) como la avispa de la extrema derecha?

  • Si la respuesta es afirmativa, se trata de la avispa amarilla de California, V. sulphurea
  • Si la respuesta es negativa, continúe con el siguiente paso
    • Cuando se mira de frente la cabeza de la avispa, ¿hay anillos amarillos que rodean completamente los ojos?

      Vespula pennsylvanica

      Si es así, se trata de la avispa amarilla occidental, V. pensylvanica. (También habrá una mancha amarilla de pigmento en el primer segmento antenal.)

      • Si no, continúe con el siguiente paso
      Avisa dorada del papel

      Cuando se mira la cabeza de la avispa desde arriba, ¿se rompe el anillo amarillo alrededor de los ojos?

      • Si es así, se trata de la avispa alemana, V. germanica. (Además, el primer segmento antenal será completamente negro).

      • Si la respuesta es negativa, o bien no tiene una avispa amarilla, o bien tiene un macho de avispa amarilla, o bien tiene una especie no considerada aquí.

        Un punto sutil: la coloración del abdomen es a menudo de un suave amarillo limón en la avispa amarilla occidental nativa, mientras que es más brillante de color amarillo «autobús escolar» en V. germanica.

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