Audición y comunicación de las ranas

Ecología del comportamiento

Las ranas se oyen más a menudo que se ven, y otras ranas (e investigadores) se basan en sus llamadas para identificarlas. Dependiendo de la región en la que vive la rana, ciertas épocas del año son mejores para la reproducción que otras, y las ranas pueden vivir lejos de los mejores lugares de reproducción cuando no es la temporada de apareamiento de la especie. Durante la época de reproducción, se congregan en el mejor lugar de cría y compiten por el tiempo de llamada y el reconocimiento. Las especies que tienen una temporada de apareamiento estrecha debido a que las charcas se secan tienen las llamadas más vigorosas.

Estrategia de llamadaEditar

Competencia entre machosEditar

En muchas especies de ranas sólo llaman los machos. Cada especie tiene una llamada distinta, aunque incluso entre la misma especie, se encuentran diferentes dialectos en diferentes regiones. Aunque los humanos no pueden detectar las diferencias en los dialectos, las ranas distinguen entre los dialectos regionales. Por ejemplo, las ranas macho pueden reconocer las llamadas de sus vecinos territoriales directos. Al ignorar las llamadas de estos vecinos, ahorran energía y sólo vocalizan agresivamente en respuesta a la llamada de un intruso. De este modo, las llamadas establecen territorios, pero también atraen a las hembras.Los machos pueden tener una llamada solitaria para los momentos en los que no hay competencia que consume menos energía. En otras ocasiones, cuando una rana debe competir con cientos o miles de otras ranas para ser escuchada, realizan juntas una llamada de coro en la que cada rana llama por turnos, sucesivamente. La característica más importante del coro es el patrón compartido. La llamada de una rana puede ser dominante y desencadenar las llamadas de las ranas que responden en sinfonía. La llamada está ligada al tamaño físico y las hembras pueden ser atraídas por las llamadas más vigorosas.Las ranas de la misma región hacen coros dentro de su especie y entre especies diferentes. Las ranas de la misma especie reajustan su frecuencia para que sea distinta a la de otras ranas de la misma especie. Las diferentes especies de ranas que viven en la misma región tienen frecuencias de llamada más dramáticamente diferentes. La frecuencia y la duración de las llamadas de diferentes especies varían de forma similar a la preferencia de las hembras de esa especie. El circuito neural de las hembras de diferentes especies varía.

Interacciones macho-hembraEditar

Al igual que los machos, las hembras pueden distinguir las diminutas diferencias entre ranas individuales. Sin embargo, los machos y las hembras están en sintonía con diferentes partes de la llamada publicitaria. Por ejemplo, los machos de la especie onomatopéyica coqui están más atentos a la parte de baja frecuencia de la llamada, mientras que las hembras están más atentas a la parte de alta frecuencia. De hecho, el orden de las partes no importa. Del mismo modo, en el caso de las hembras de la especie Tungara, la papila basilar femenina se inclina hacia la parte «chuck» de baja frecuencia de la llamada masculina. Los experimentos que miden las respuestas vocales y las aproximaciones muestran estas atenuaciones.

Modo de comunicación sonoraEditar

Las llamadas suelen enviarse por el aire, pero se han descubierto otros medios. Algunas especies llaman mientras están bajo el agua y el sonido viaja a través de ella. Esto es adaptativo en una región con muchas especies que compiten por el tiempo de aire. Narins ha descubierto especies de ranas hembras que utilizan superficies sólidas, como briznas de hierba y troncos, sobre las que dan golpecitos rítmicos para atraer a sus parejas. Además, Feng ha descubierto que algunas especies de ranas utilizan los ultrasonidos.