Asalto / abuso sexual

Pintura abstracta en tonos naranja y amarillo

El abuso sexual es cualquier forma de violencia sexual, incluyendo la violación, el acoso infantil, el incesto y formas similares de contacto sexual no consentido. La mayoría de los expertos en abuso sexual están de acuerdo en que el abuso sexual nunca tiene que ver sólo con el sexo. Por el contrario, a menudo se trata de un intento de obtener poder sobre los demás.

La asistencia inmediata en caso de crisis tras una agresión sexual puede resultar inestimable e incluso salvar vidas. Una persona puede denunciar una agresión sexual llamando a la policía local. Los supervivientes también pueden querer hacerse un examen físico en un hospital.

La terapia también puede ser útil para quienes han sufrido abusos sexuales en el pasado. Algunos terapeutas se especializan en abordar el trauma de la agresión sexual. La asistencia a largo plazo puede ser beneficiosa para algunos supervivientes de abusos sexuales.

  • Tipos de agresión y abuso sexual
  • Violencia sexual en el ejército
  • Víctimas masculinas de la agresión y el abuso sexual
  • Asalto y abuso sexual en el colectivo LGBTI
  • Amigos de la familia
  • Amigos de la familia. Agresión y abuso sexual en la comunidad LGBTQ+
  • Raza/etnia y agresión sexual
  • Abuso sexual en la infancia
  • ¿Qué es el acoso sexual?
  • Problemas de salud mental derivados de la agresión sexual
  • Asesoramiento después de la agresión o el abuso sexual
    • Tipos de agresión y abuso sexual

      Buscar un terapeuta

      El abuso sexual es común, particularmente para las mujeres y las niñas. El noventa por ciento de las violaciones se cometen contra mujeres. Una de cada seis mujeres en Estados Unidos ha sufrido una violación. Una de cada cinco niñas y uno de cada 20 niños experimentan abuso sexual en la infancia.

      Abuso sexual y agresión sexual son términos paraguas utilizados para referirse a múltiples delitos. Estos delitos incluyen:

      • Violación: Contacto sexual forzado con alguien que no da o no puede dar su consentimiento. Forzar el sexo a alguien que no lo desea, que está intoxicado o que no tiene la edad legal para dar su consentimiento, todo ello cuenta como violación. La violación en una cita es una agresión sexual que ocurre entre personas con una relación establecida. Un puñado de estados limita su definición de violación a las relaciones sexuales forzadas. Sin embargo, cualquier forma de contacto sexual forzado puede tener efectos duraderos en una persona. La mayoría de los estados reconocen ahora como violación el sexo oral forzado y otras formas similares de agresión.
      • Asalto sexual a menores: El abuso sexual de menores es cualquier contacto sexual con un niño. Muchos niños que son molestados son demasiado jóvenes para saber lo que está sucediendo y pueden no defenderse. Algunos abusadores utilizan la cooperación del niño en estos casos como «prueba» de que nadie ha sufrido daños. Los ejemplos de abuso sexual de menores pueden incluir caricias o exigir favores sexuales a un niño.
      • Incesto: El incesto describe el contacto sexual entre miembros de la familia que están demasiado emparentados para casarse. Aunque la actividad sexual incestuosa puede producirse entre adultos que dan su consentimiento, no es habitual. La mayoría de las denuncias de incesto se producen en forma de abuso infantil. Según las últimas estadísticas, más de un tercio de los supervivientes estadounidenses de agresiones sexuales menores de 18 años son víctimas de abusos por parte de un miembro de la familia. Sin embargo, el incesto es un delito poco denunciado, por lo que el número real de supervivientes de incesto puede ser mayor.
      • Contacto sexual no consentido: Esta categoría incluye cualquier contacto sexual no deseado, como manoseos o pellizcos. El intento de violación también puede entrar en esta categoría.
      • Abuso sexual sin contacto: No todos los abusos sexuales se ajustan a las definiciones legales o psicológicas comunes. Por ejemplo, los padres que tienen relaciones sexuales delante de sus hijos o que hacen comentarios sexualmente inapropiados a sus hijos están incurriendo en abuso sexual. Los llamados sitios de pornografía de venganza, que publican fotos de personas desnudas sin su consentimiento, son otra forma de abuso sexual.
        • Las leyes que rigen el abuso sexual cambian constantemente. Por este motivo, la mayoría de los profesionales que trabajan con supervivientes de abusos sexuales se basan en los sentimientos de la persona, no en la ley, a la hora de determinar si se ha producido una agresión sexual. Por ejemplo, la violación conyugal puede ser profundamente traumática, especialmente en una relación abusiva. Sin embargo, la violación conyugal no se convirtió en un delito en ningún lugar hasta la década de 1970. Sigue siendo un delito difícil de perseguir.

          Violencia sexual en el ejército

          La violencia sexual se produce en el ejército de Estados Unidos en grandes cantidades. Según un informe de 2014:

          • Casi el 5% de todas las mujeres y el 1% de todos los hombres en servicio activo informaron haber experimentado un contacto sexual no deseado.
          • Casi la mitad de los informes de las mujeres implicaban una agresión sexual con penetración (violación o penetración con un objeto). Esta tasa fue del 35% en el caso de los hombres.
            • Debido a la proporción de sexos en el ejército, hay más hombres que experimentan violencia sexual que mujeres. Un hombre en el ejército tiene 10 veces más probabilidades de ser agredido sexualmente que un hombre civil.

              La mayoría de los agresores cometen estos delitos por un deseo de dominación. Los agresores suelen desear establecer el control sobre sus «inferiores». La atracción sexual rara vez es el factor motivador.

              Un hombre de uniforme se retuerce las manos mientras habla con una persona invisible.La violencia sexual entre los miembros del servicio es un delito poco denunciado. Los estudios sugieren que sólo una de cada cuatro supervivientes de agresiones sexuales en el ejército denuncia sus ataques. Entre los sobrevivientes masculinos, se estima que el 81% nunca denuncia sus ataques.

              Las personas que denuncian sus agresiones a menudo se enfrentan a represalias. En 2014, el 62% de las denunciantes dijeron que se enfrentaron a represalias. Muchas fueron rechazadas por sus colegas o culpadas por la agresión. Los supervivientes de ambos géneros pueden sufrir consecuencias en su vida profesional. Algunas incluso son dadas de baja del ejército.

              Las reporteras también pueden enfrentarse a obstáculos para recibir tratamiento de salud mental. Las investigaciones sugieren que el ejército ha diagnosticado falsamente a muchos denunciantes de agresiones sexuales con trastornos de la personalidad como excusa para darles de baja. El Departamento de Asuntos de los Veteranos clasifica los trastornos de la personalidad como una enfermedad preexistente. Por lo tanto, rara vez cubre los gastos del tratamiento de salud mental de los supervivientes.

              Víctimas masculinas de agresiones y abusos sexuales

              Los hombres que sufren agresiones sexuales pueden enfrentarse a un grave estigma. La cultura estadounidense promueve el estereotipo de que los hombres siempre quieren sexo. Muchas personas creen que los hombres no pueden ser víctimas de una violación.

              Cuando los hombres denuncian una agresión sexual, a menudo se enfrentan a la duda y al ridículo. Otros pueden culpar del abuso a la «debilidad» del hombre o a su supuesta homosexualidad. La culpabilización de la víctima es especialmente probable cuando un hombre acusa a una mujer de abuso sexual.

              Debido al estigma, los supervivientes masculinos pueden ser reacios a calificar sus experiencias como violación o abuso. Algunos pueden no mencionar el evento en absoluto. Sin embargo, la reticencia a revelarlo puede impedir que los hombres reciban tratamiento. Sin ayuda profesional, algunos hombres recurren al abuso de sustancias o a la autolesión para hacer frente al trauma.

              Asalto y abuso sexual en la comunidad LGBTQ+

              Las tasas de asalto sexual para individuos homosexuales y bisexuales son comparables o más altas que las tasas para personas heterosexuales. Los delitos de odio son la causa de muchas agresiones sexuales contra las personas LGBTQ+.

              Entre las mujeres cisgénero, las tasas de prevalencia de violaciones a lo largo de la vida son:

              • 46% para las mujeres bisexuales.
              • 13% para las mujeres lesbianas.
              • 17% para las mujeres heterosexuales.
                • Las estadísticas de violaciones entre hombres cisgénero son limitadas. Las tasas de prevalencia a lo largo de la vida de las agresiones sexuales distintas de la violación son:

                  • 47% de los hombres bisexuales.
                  • 40% de los hombres homosexuales.
                  • 21% de los hombres heterosexuales.

                  Alrededor del 64% de las personas transgénero sufrirán una agresión sexual a lo largo de su vida. Esta estadística incluye a personas transgénero de todas las orientaciones sexuales e identidades de género. Los jóvenes transexuales son especialmente vulnerables a las agresiones sexuales. En una encuesta realizada en 2011, el 12% de los jóvenes trans afirmó que sus compañeros o el personal educativo les habían agredido sexualmente en un entorno escolar.

                  Silueta sosteniendo un paraguas arcoíris mientras la persona mira un campo vacío.Los delitos sexuales en la comunidad LGBTQ+ no suelen denunciarse. Los supervivientes pueden temer revelar su identidad de género u orientación sexual a otros. Puede que no confíen en que el sistema legal les proteja. Los supervivientes también pueden temer incitar a más violencia.

                  Al igual que otros supervivientes, las personas LGBTQ+ suelen encontrarse con el estigma después de denunciar la violencia sexual. La discriminación en el sistema sanitario puede impedir que los supervivientes reciban atención. Los amigos y la familia pueden creer en estereotipos sobre las personas LGBTQ+ y culpar a la víctima. En los casos de violencia doméstica, los miembros de la comunidad local LGBTQ+ pueden negarse a creer al superviviente o a responsabilizar al agresor.

                  Los supervivientes de agresiones sexuales LGBTQ+ pueden obtener ayuda de un terapeuta. Los profesionales de la salud mental no pueden revelar la información personal de uno a otros. La terapia es un lugar confidencial donde uno puede encontrar apoyo sin ser juzgado.

                  Raza/etnia y agresión sexual

                  En los Estados Unidos, ciertas razas y etnias son más propensas a sufrir agresiones sexuales. Según la Encuesta Nacional de Violencia Sexual y en la Pareja Íntima (NISVS), las tasas de prevalencia de violaciones a lo largo de la vida son:

                  • 9,5% de las mujeres asiáticas o de las islas del Pacífico
                  • 15,0% de las mujeres hispanas
                  • 19.9% de las mujeres blancas
                  • 20,7% de las mujeres negras
                  • 28,9% de las mujeres indias americanas o nativas de Alaska
                  • 31,8% para las mujeres multirraciales
                  • El informe en cuestión no incluía datos sobre los hombres supervivientes.
                    • El racismo puede poner a las minorías raciales/étnicas en mayor riesgo de agresión sexual. Muchas personas de color son fetichizadas como seres «exóticos» e hipersexuales. Como tales, los supervivientes tienen más probabilidades de ser etiquetados como participantes «voluntarios». Las agresiones sexuales a personas de raza blanca suelen ser castigadas con más dureza que las agresiones a personas de color.

                      Por ello, es mucho menos probable que las personas de color denuncien sus agresiones sexuales. Puede que algunas personas no confíen en que el sistema legal les trate con justicia. Otros pueden temer «traicionar» a su comunidad al revelar información personal. En algunos casos, los valores culturales crean un estigma adicional para las personas que denuncian. Estos factores también pueden impedir que los supervivientes busquen tratamiento de salud mental.

                      Abuso sexual en la infancia

                      El abuso sexual de niños puede adoptar muchas formas. Puede involucrar a un extraño o a alguien tan cercano como un padre. No es necesario que un niño sea tocado para ser abusado sexualmente. Las acciones voyeuristas, como ver a un niño desvestirse o ducharse, cuentan como abuso sexual. Los adultos que exponen sus genitales a los niños también están cometiendo abusos.

                      Un adulto que abusa sexualmente de los niños puede, en algunos casos, sentir atracción sexual por ellos. Sin embargo, la atracción sexual no es necesaria para cometer un abuso. A menudo, el agresor abusa de un niño para ganar poder sobre él.

                      El abuso sexual infantil es común. En Estados Unidos:

                      • El 44% de las víctimas de agresiones sexuales son menores de 18 años.
                      • Los niños son más vulnerables a las agresiones sexuales en la infancia entre los 7 y los 13 años.
                      • El 10% de los niños estadounidenses sufren abusos antes de los 18 años.
                      • Entre los niños que sufren abusos sexuales, el 20% los experimenta antes de los 8 años.
                      • A pesar de ser algo común, los niños que sufren abusos no siempre lo denuncian de inmediato. Esto puede deberse en parte al poder que el agresor tiene sobre el niño.

                        • Hasta el 93% de los niños que han sufrido abusos sexuales conocen bien a sus agresores. Un agresor suele amenazar o manipular al niño para evitar que revele el abuso.
                        • Más de un tercio de los agresores son parte de la familia del niño.
                        • El 73% de las víctimas infantiles no revelan el abuso durante un año o más.
                        • El 45% de los niños objetivo no revelan el abuso hasta que han pasado al menos cinco años.
                          • Aunque el abuso sexual en niños puede ser difícil de reconocer, la detección es posible. Si un niño muestra las siguientes señales de advertencia, puede haber motivos de preocupación:

                            • Ropa interior rota o manchada
                            • Infecciones urinarias o por hongos frecuentes
                            • Pesadillas y ansiedad a la hora de dormir
                            • Mojarse en la cama más allá de la edad apropiada edad
                            • Preocupación por su cuerpo
                            • Enfado y rabietas
                            Por qué no se puede dormir en la cama?
                            • Estado de ánimo deprimido y retraído
                            • Conocimientos sexuales o comportamientos que no sonapropiados para la edad

                            Los signos anteriores no son necesariamente una prueba de que un niño esté siendo abusado sexualmente. Los niños pueden mostrar estos comportamientos debido a otro problema. Sin embargo, no se necesitan pruebas para denunciar el abuso infantil. Encontrar pruebas es el trabajo de los Servicios de Protección Infantil. Para denunciar un abuso, sólo se necesita una «sospecha razonable» de que se está produciendo un abuso.

                            Denunciar al abuso sexual puede evitar que un niño tenga problemas de salud mental en la edad adulta. Las personas que sufrieron abusos sexuales en la infancia tienen un mayor riesgo de abusar de sustancias o de tener problemas de alimentación. También es más probable que sufran abusos sexuales en la edad adulta.

                            Si cree que un niño está siendo abusado, puede llamar a los Servicios de Protección Infantil de su estado para que investiguen. También puede llamar a la Línea Nacional de Abuso Infantil de Childhelp al 1-800-4-A-CHILD (1-800-422-4453).

                            ¿Qué es el acoso sexual?

                            El acoso sexual a menudo cae bajo el paraguas de la agresión sexual. Aunque las definiciones tanto de la agresión sexual como del acoso sexual incluyen el contacto sexual no consentido, hay algunas diferencias claras.

                            El término «acoso sexual» se utiliza a menudo en un contexto legal. Según la U.S. Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, el acoso sexual incluye:

                            • Insinuaciones o contactos sexuales no deseados
                            • Acosar a una persona en función de su sexo
                            • Hacer comentarios o bromas ofensivas sobre un sexo concreto
                            • Presionar para tener una cita o realizar favores sexuales
                            • El acoso sexual puede ocurrir en cualquier lugar, pero muchas de las leyes que protegen a las personas que pueden sufrir acoso sexual se refieren al acoso en el lugar de trabajo. La definición más amplia de acoso sexual puede incluir llamadas de gato, hacer gestos o comentarios sexuales hacia una persona, mirar fijamente, referirse a alguien utilizando un lenguaje degradante como «nena» o «cachas» y dar regalos no deseados o personales.

                              Problemas de salud mental derivados de una agresión sexual

                              Después de una agresión sexual, los supervivientes pueden sentir que sus cuerpos no son realmente suyos. Los supervivientes a menudo informan de sentimientos como la vergüenza, el terror y la culpa. Muchos se culpan a sí mismos por la agresión.

                              Debido al trauma y a las emociones negativas relacionadas con el abuso sexual, los supervivientes pueden correr el riesgo de padecer enfermedades mentales. Los sobrevivientes de abuso sexual pueden desarrollar:

                              • Depresión: La pérdida de autonomía corporal suele ser difícil de sobrellevar. Puede crear sentimientos de desesperanza o de desesperación. También puede reducir la sensación de autoestima. Los sentimientos depresivos pueden ser leves y fugaces, o pueden ser intensos y duraderos.
                              • Ansiedad: La pérdida de la autonomía corporal también puede causar ansiedad grave. Los supervivientes pueden temer que el ataque se repita. Algunos pueden experimentar ataques de pánico. Otros pueden desarrollar agorafobia y tener miedo a salir de casa. En algunos casos, un superviviente puede desarrollar un miedo crónico al tipo de persona que le hizo daño. Una persona que fue violada por un hombre alto, de pelo rubio y ojos azules puede sentir una aversión instintiva, desconfiar o temer a todos los hombres que coincidan con esa descripción.
                              • Tensión postraumática (TEPT): Alguien que ha sobrevivido a una agresión sexual puede experimentar recuerdos intensos del abuso. En algunos casos, los recuerdos pueden ser tan perturbadores que hacen que el superviviente pierda la noción de su entorno. La persona también puede desarrollar una condición relacionada llamada estrés postraumático complejo (C-PTSD). El TEPT-C produce un miedo crónico al abandono, además de los síntomas del TEPT tradicional. Algunas personas con C-PTSD también experimentan trastornos de la personalidad.
                              • Trastornos de la personalidad: El abuso sexual a veces puede dar lugar a alteraciones de la personalidad, como la personalidad límite. El comportamiento vinculado a los trastornos de la personalidad podría ser en realidad una adaptación al abuso. Por ejemplo, una característica de la personalidad límite es el miedo al abandono. Ese miedo podría no ser adaptativo en la edad adulta. Sin embargo, evitar el abandono podría haber protegido a alguien del abuso sexual cuando era niño.
                              • Problemas de apego: Los supervivientes pueden tener dificultades para formar vínculos sanos con los demás. Esto es especialmente cierto entre los niños que han sido abusados. Los adultos que fueron abusados de niños pueden tener patrones de apego inseguros. Podrían tener dificultades con la intimidad o estar demasiado ansiosos por formar vínculos estrechos.
                              • Adicción: Las investigaciones sugieren que los supervivientes de abusos tienen 26 veces más probabilidades de consumir drogas. Las drogas y el alcohol pueden ayudar a adormecer el dolor del abuso. Sin embargo, el abuso de sustancias a menudo conduce al desarrollo de diferentes preocupaciones.
                                • El abuso sexual no sólo deja cicatrices psicológicas. También puede tener consecuencias duraderas para la salud.

                                  Una persona agredida puede sufrir moratones y cortes. También podrían tener lesiones más graves, como heridas de cuchillo, huesos rotos y genitales dañados. Otros pueden desarrollar un dolor crónico sin una causa física evidente.

                                  Algunos supervivientes experimentan disfunción sexual y problemas de fertilidad. Otros pueden desarrollar infecciones de transmisión sexual. En contra del mito, es posible que una agresión sexual provoque un embarazo. En los casos en los que una niña queda embarazada, dar a luz puede ser físicamente peligroso.

                                  Asesoramiento después de la agresión y el abuso sexual

                                  Muchos sobrevivientes desarrollan condiciones de salud mental después de la agresión sexual. Tener un problema de salud mental no te hace «débil» o «roto». Las personas afrontan el trauma de diferentes maneras.

                                  Las personas que han sobrevivido a una agresión sexual pueden obtener ayuda de un profesional de la salud mental. La terapia ofrece un lugar seguro y privado para obtener ayuda sin ser juzgado. No tienes que manejar tus problemas solo.

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