Artritis reumatoide y cafeína: Lo que hay que tener en cuenta

Ya sea servida en forma de café caliente, café helado, bebidas energéticas, refrescos o incluso chocolate negro, a los estadounidenses les encanta la cafeína. Tomamos una media de 300 miligramos al día, principalmente a través del café y otras bebidas. Pero, ¿es la cafeína algo que deberían consumir las personas que viven con artritis reumatoide?

Por ahora, los expertos no están completamente seguros.

Resultados mixtos de la investigación sobre la cafeína y la AR

Algunos estudios han demostrado que el café es beneficioso. En un estudio publicado en Clinical Rheumatology en febrero de 2017, los investigadores examinaron el efecto del café en la inflamación subclínica y el estrés oxidativo y encontraron que los grandes bebedores de café eran más propensos a tener marcadores sanguíneos que son útiles para la inflamación. Esto no es sorprendente, porque las proezas antioxidantes y antiinflamatorias del café son una de las razones por las que los expertos han relacionado el consumo de café con un menor riesgo de desarrollar diabetes.

No todos los estudios, sin embargo, han tenido los mismos resultados. Un pequeño estudio publicado en agosto de 2016 en Molecular Nutrition and Food Research descubrió que después de beber café, algunas personas mostraban estos efectos antiinflamatorios en la sangre, pero otras en realidad tenían un aumento de la inflamación.

Por si fuera poco, algunos investigadores han encontrado una asociación entre los grandes bebedores de café y la incidencia de la AR. Un meta-análisis publicado en noviembre de 2014 en Clinical Rheumatology concluyó que las personas que viven con AR seropositiva (aunque no con AR seronegativa) son más propensas a beber mucho café – aunque los médicos se apresuran a decir que una asociación no prueba que una cosa cause la otra. Las personas que bebían mucho descafeinado no estaban vinculadas a tasas más altas de AR.

Lo que hay que tener en cuenta para las personas con AR que tienen antojo de cafeína

«La conclusión es que no hay ningún estudio que diga de forma concluyente que el consumo de cafeína sea perjudicial. Yo les digo a mis pacientes que no es necesario que modifiquen sus hábitos de consumo de café sólo porque tengan AR», dice el doctor Benjamin Wang, reumatólogo de la Clínica Mayo de Jacksonville (Florida).

La cafeína y la medicación

La cafeína no está contraindicada para los medicamentos habituales que se toman para la AR. Sin embargo, dado que uno de los efectos secundarios de la prednisona es el insomnio, es posible que quiera dejar de lado el café y otras bebidas con mucha cafeína si tiene problemas para dormir.

Sin embargo, si está tomando metotrexato (Rheumatrex, Trexall), es posible que quiera considerar añadir un poco de cafeína a su rutina. En el mismo estudio de Reumatología Clínica mencionado anteriormente, los investigadores siguieron a personas con AR que tomaban este medicamento antirreumático modificador de la enfermedad durante casi un año. Los investigadores descubrieron que, de las personas que tenían problemas para tolerar el fármaco debido a sus desagradables síntomas, más de la mitad estaban completamente bien cuando tomaban algo de cafeína, en forma de café o chocolate negro, junto con su medicamento. Otro 13 por ciento obtuvo un alivio parcial al añadir cafeína.

¿Cuánta cafeína es demasiada?

Los pacientes con AR suelen experimentar fatiga, por lo que pueden recurrir al café para darse un empujón. Otras personas simplemente les gusta el sabor, o tienen el hábito de beberlo.

Los expertos dicen que hasta que más investigaciones aclaren el papel de la cafeína probablemente no hay razón para dejar de beber lo que le gusta. Es posible que quieras beber con moderación -algo así como una taza o un vaso o dos al día- especialmente si la cafeína te pone hiperactivo o te mantiene despierto por la noche.

Las mayores fuentes de cafeína son el café (una taza de 8 onzas de café de goteo tiene unos 145 mg) y las bebidas energéticas (algunas tienen hasta 200 mg; la popular bebida Red Bull tiene unos 80 mg). La cola tiene unos 30 mg por vaso, un poco más de lo que contiene una onza de chocolate negro. El Dr. Wang recomienda el té como fuente alternativa de antioxidantes sin mucha cafeína. Y, por supuesto, no te olvides de beber agua, que ayuda a contrarrestar los posibles efectos diuréticos de la cafeína.

Toma café sin azúcar

Ten en cuenta que los refrescos y las bebidas de café elaboradas con bombas de jarabe o crema batida tienen mucho azúcar añadido, algo que los nutricionistas aconsejan limitar a todo el mundo. Así que toma tu café negro o con leche descremada, en lugar de con sabores o con crema y azúcar.