Aprende la Biblia

Casi todas las palabras comunes en griego o hebreo serán traducidas a más de una palabra en español en diferentes lugares de la Biblia. No existe la traducción palabra por palabra de un idioma a otro. Es decir, las palabras de una lengua no se corresponden perfectamente con las de otra. Como estas palabras se utilizan en diferentes contextos y con diferentes matices de significado, hay que decidir qué palabra inglesa es la mejor para utilizar en cada caso.

La caridad es un caso interesante en la Biblia King James porque el pasaje de 1 Corintios 13 (que utiliza la caridad 9 veces) había sido traducido utilizando la palabra amor en el Nuevo Testamento de Tyndale de 1526 – 85 años antes de la traducción King James. Ciertamente, no es que los traductores de la King James no supieran que el amor podría haber encajado. Más bien, eligieron a propósito la palabra caridad para usarla allí. Evidentemente, vieron la importancia de distinguir algunos de los usos de ágape de una manera específica. Miraremos las escrituras para ver si podemos descubrir qué matices específicos de la palabra se ponen de manifiesto cuando se usa caridad. El uso de amor es el más general y no se discutirá aquí en detalle.

Alguna forma de la palabra caridad se encuentra en la Biblia 29 veces. Todas estas referencias están en el Nuevo Testamento. De hecho, la palabra no aparece en ninguna forma en la Biblia hasta el libro de Romanos. Es definitivamente una palabra del Nuevo Testamento. La caridad se encuentra 9 veces en 1 Corintios 13, lo que lo convierte en el capítulo de la caridad en la Biblia. Mucha gente lo ha llamado el Capítulo del Amor (en corrección de la Biblia King James); pero esta distinción va claramente a 1 Juan 4 donde el amor se menciona 27 veces (a menos que usted incluya las 3 veces que se usa «amado»). También, el hecho de que 1 Corintios 13 usa la caridad 9 veces la conecta con el fruto del espíritu que es nueve. Nueve a menudo denota una fecundidad espiritual.

Para definir la caridad bíblicamente, iremos a la escritura. Es decir, observaremos cómo se usa la palabra en las escrituras y dejaremos que esa sea nuestra autoridad final para el significado de la palabra. Observe los siguientes puntos acerca de la caridad como se utiliza en las escrituras:

  1. La caridad es el epítome de la perfección en la vida cristiana. Es la «mayor» de las tres virtudes permanentes (1 Corintios 13:13Y ahora permanecen la fe, la esperanza y la caridad, estas tres; pero la mayor de ellas es la caridad.
    Ver todo…). Es el «vínculo de la perfección» (Colosenses 3:14Y sobre todas estas cosas revestíos de caridad, que es el vínculo de la perfección.
    Ver todos…) y el «fin del mandamiento» (1 Timoteo 1:5Ahora bien, el fin del mandamiento es la caridad de corazón puro, de buena conciencia y de fe no fingida:
    Ver todos…). De las siete cosas que Pedro exhorta a los santos a añadir a su fe, es la séptima (2 Pedro 1:5-7 Y además de esto, con toda diligencia, añadid a vuestra fe virtud; y a la virtud, conocimiento; y al conocimiento, templanza; y a la templanza, paciencia; y a la paciencia, piedad; y a la piedad, bondad fraterna; y a la bondad fraterna, caridad.
    Ver todos…). Evidentemente, la vida cristiana alcanza su cima en la práctica de la caridad. Ciertamente, debemos saber lo que es.
  2. Pero para saber lo que es la caridad, debemos saber lo que no es. Hoy en día, la gente suele pensar que la caridad no es más que una entrega de dinero para alguna buena causa. Sin embargo, la Biblia contrasta fuertemente la caridad que propone con la mal entendida caridad de dar fondos. 1 Corintios 13:3 «Y aunque entregue todos mis bienes para dar de comer a los pobres, y aunque entregue mi cuerpo para ser quemado, y no tenga caridad, de nada me sirve». Según este versículo, es posible dar todos tus bienes para alimentar a los pobres y, sin embargo, no tener caridad. Por lo tanto, la entrega de fondos no es caridad bíblica.
  3. La caridad bíblica también puede distinguirse de otras formas de amor. Aunque la mayoría de los diccionarios dicen que la caridad incluye la idea del amor de Dios por el hombre, no hay ninguna indicación de que se utilice de esa manera en la Biblia King James. De hecho, tampoco se usa específicamente del amor del hombre por Dios. Aunque hay algunos pasajes en los que la palabra podría usarse en aplicación de algunas de estas formas de amor, esos pasajes en los que la palabra se define específicamente nunca se refieren al amor de Dios hacia el hombre o al amor del hombre hacia Dios.
  4. La caridad se refiere específicamente al amor que tenemos hacia otros hombres. Pablo subraya que debemos caminar «caritativamente» hacia nuestros hermanos más débiles (Romanos 14:13-15 No juzguemos ya los unos a los otros, sino juzguemos más bien esto: que ninguno ponga tropiezo u ocasión de caer en el camino de su hermano. Yo sé, y estoy persuadido por el Señor Jesús, que no hay nada inmundo por sí mismo; pero para el que estima que algo es inmundo, para él es inmundo. Pero si tu hermano se aflige con tu comida, ahora no andas con caridad. No destruyas con tu comida a aquel por quien murió Cristo.
    Ver todo…). Alabó a los tesalonicenses porque «abunda la caridad de todos vosotros para con los demás» (2 Tesalonicenses 1:3 Estamos obligados a dar siempre gracias a Dios por vosotros, hermanos, como es debido, porque vuestra fe crece mucho, y la caridad de todos vosotros para con los demás abunda;
    Ver Todos…). En 1 Pedro 4:8-9 Y sobre todo, tened entre vosotros ferviente caridad; porque la caridad cubrirá la multitud de pecados. Sed hospitalarios los unos con los otros sin rencor.
    Ver todo…, Pedro dijo a los creyentes: «Y sobre todo, tened entre vosotros ferviente caridad; porque la caridad cubrirá la multitud de los pecados. Usad la hospitalidad los unos con los otros sin rencor.»
  5. Juan animó a los santos, «Amado, todo lo que haces con los hermanos y con los extraños lo haces fielmente; los cuales han dado testimonio de tu caridad ante la iglesia…(3 Juan 1:5-6 «Amado, haz fielmente todo lo que haces con los hermanos y con los extranjeros, los cuales han dado testimonio de tu caridad delante de la iglesia; a los cuales, si los llevas a su camino según la piedad, harás bien:
    Ver todo…). En todos estos pasajes, la caridad describe el amor de los santos por los demás. La mayoría de las veces, se refiere a otros creyentes: entre vosotros, a los hermanos. En un caso (3 Juan 1:5-6 Amado, todo lo que haces a los hermanos y a los extraños lo haces fielmente; los cuales han dado testimonio de tu caridad ante la iglesia; a los cuales, si los llevas a su camino según la piedad, harás bien:
    Ver todos…), incluye a los extraños. Pero en todos ellos, Dios se está refiriendo al amor especial que los creyentes deben tener hacia los demás.

    Hay un montón de pasajes que hablan de la importancia del amor en general, pero la Biblia habla de la caridad para señalarnos un tipo de amor específico. La caridad es el amor hacia los demás que sufre mucho con ellos y es bondadoso (1 Corintios 13:4La caridad sufre mucho y es bondadosa; la caridad no tiene envidia; la caridad no se envanece, no se envanece,
    Ver todo…), que no se comporta indecorosamente, ni busca salirse con la suya, ni se deja provocar fácilmente (1 Corintios 13:5No se comporta indecorosamente, no busca lo suyo, no se deja provocar fácilmente, no piensa en el mal;
    Ver Todos…); que no se regocija en la iniquidad de otros (1 Corintios 13:6No se regocija en la iniquidad, sino que se regocija en la verdad;
    Ver Todos…); que soporta, cree, espera y aguanta (1 Corintios 13:7Todo lo soporta, todo lo cree, todo lo espera, todo lo aguanta.
    Ver Todos…). Es la gracia que demuestra que el creyente es maduro en su fe y en su práctica. Que el Señor nos dé a todos más caridad.