¿Amaba Pocahontas a John Smith y le salvó la vida?

O no

En el mundo actual se han perpetuado muchos conceptos erróneos -convirtiéndose en «hechos» modernos- cuando, en realidad, los mitos y las habladurías han tomado el control. Lamentamos romper tu burbuja, pero en esta columna semanal, Ripley’s pone a prueba esos delirios, poniendo tu mundo patas arriba, porque no siempre puedes… ¡Creerlo!

Hoy: Pocahontas y John Smith.

Disney y algunas otras versiones de la historia de Pocahontas presentan al inglés John Smith como un hombre que se enamora de una princesa india que le salvó la vida. Smith llegó a escribir en su libro Generall Historie of Virginia que la joven nativa americana puso su propia vida en peligro dos veces para salvar la de él. En realidad, Pocahontas era demasiado joven para el romance cuando conoció a Smith, y no evitó su muerte.

La pareja sí tuvo una relación, pero posiblemente fue más bien de hermanos y de carácter político, según el historiador David Silverman, de la Universidad George Washington.

Pocahontas nació alrededor de 1596. Su verdadero nombre era Amonute, pero también era conocida en privado como Matoaka. Recibió el apodo de Pocahontas, que se ha traducido de varias maneras, entre ellas «juguetona» y «niña maleducada».

Cuando los ingleses se establecieron en Jamestown en 1607, Pocahontas tenía unos 11 años. Su padre era el jefe Powhatan y ella era su hija favorita. Powhatan gobernaba sobre 30 tribus de la zona, y su hermano, Opechancanough, capturó a Smith, que tenía 27 años. Según la versión de los hechos del inglés, cuando se encontró con el jefe, su cabeza fue colocada encima de dos piedras en el suelo con un guerrero preparado para aplastarle el cráneo. Entonces Pocahontas intervino e impidió la ejecución.

pocohontas

No está claro si esto es lo que ocurrió en realidad. Varios estudiosos creen que el simulacro de ejecución fue en realidad una ceremonia de adopción y que los algonquinos nunca tuvieron intención de matar a Smith, que probablemente no entendía lo que estaba pasando. Algunos han sugerido que Smith era visto como un werowance blanco, o jefe de la tribu. Cuando el jefe Powhatan conoció al inglés, quedó deslumbrado por su confianza y la brújula de bolsillo que llevaba. Como resultado, Powhatan lo adoptó como werowance subordinado y nombró a Smith miembro de la tribu, refiriéndose a él como su hijo. La pareja también intercambió regalos: Powhatan recibió dos pistolas y una piedra de afilar, y a Smith se le concedió Capahowasick en el río York.

Pocahontas era muy singular entre las jóvenes nativas americanas de la época, a las que se les encargaban trabajos como la agricultura, la cocina y la fabricación de suministros para el hogar. A pesar de que Jamestown estaba llena de hombres extranjeros armados que tenían fama de ser hostiles con los indios, Pocahontas no se dejó intimidar. Se alió valientemente con Smith para facilitar las relaciones entre los indios y los colonos. Dirigió delegaciones indias para abastecer de alimentos a los habitantes de Jamestown y también fue capaz de negociar la liberación de los indios cautivos. Los ingleses veían a Pocahontas como un símbolo de paz. No era una amenaza porque era una niña, y sabían que era la hija favorita del jefe Powhatan.

Con el tiempo, las tensiones crecieron entre las tribus Powhatan y los colonos ingleses. Los alimentos escaseaban y las negociaciones se desmoronaban. Después de que las cosechas no crecieran, Smith y los otros colonos se desesperaron, amenazando a los líderes de las aldeas si no les ayudaban.

Smith afirmó en su libro que Powhatan planeaba matarlo, pero Pocahontas fue a su cabaña y le advirtió de antemano alrededor de 1608. Los estudiosos creen que esto es falso por varias razones. En primer lugar, Pocahontas habría tenido problemas para hacer algo en secreto porque su padre era el jefe y sus acciones se habrían notado. Además, Powhatan ya se había ofrecido a suministrar más provisiones a los colonos.

En 1609, Smith resultó herido en una explosión accidental de pólvora y regresó a Inglaterra para recibir tratamiento. Para entonces, Pocahontas era una adolescente y estaba en edad de casarse. Algunos creen que en 1610 se casó con un hombre llamado Kocoum, que no era un jefe y no tenía una posición de alto estatus. Es posible que se casara por amor.

En 1613, Pocahontas fue secuestrada. En algunos relatos, Kocoum fue asesinado. Mientras estaba cautiva, Pocahontas se convirtió al cristianismo y recibió el nombre de Rebecca. Se casó con el inglés John Rolfe en 1614, y al año siguiente tuvieron un hijo, Thomas. La familia viajó a Inglaterra en 1617, donde ella se reunió con Smith antes de contraer una enfermedad respiratoria y morir en la irónicamente llamada ciudad de Gravesend.

pocohontas

Por Noelle Talmon, colaboradora de Ripleys.com