Alergia genital | Infecciones de transmisión sexual

HIPERSENSIBILIDAD RELACIONADA CON EL SEMEN

Líquido seminal

En 1958, Specken comunicó el caso de una mujer de 65 años que sufría urticaria generalizada postcoital acompañada a veces de brochazos. Esta fue la primera descripción de hipersensibilidad al semen y en los años siguientes han aparecido en la literatura médica varios casos y series de casos. Los síntomas pueden aparecer con la primera exposición al líquido seminal o después de años de relaciones sexuales «sin incidentes», y van desde reacciones puramente locales a reacciones sistémicas generalizadas.2,3 Las respuestas locales consisten en hinchazón, ardor, irritación o dolor genital que pueden aparecer durante o poco después del coito, y que suelen ser máximas a las 24 horas y duran 2-3 días.4,5 El contacto del semen con la piel no genital también puede dar lugar a picores localizados y urticaria.6,7 Las reacciones generalizadas asociadas a la alergia al semen incluyen el angioedema de labios y párpados,6,8 el edema laríngeo,9 el broncoespasmo,10 y la anafilaxia3,4,7 pero, hasta la fecha, no se ha informado de ninguna muerte. La alergia al semen afecta principalmente a mujeres jóvenes, aunque se han documentado casos posmenopáusicos.11,12 Una característica común es el aumento de la intensidad de la reacción con episodios posteriores de coito. Levine et al. describieron a una mujer casada con 15 años de historia de fiebre del heno que inicialmente presentó ojos hinchados, congestión nasal y estornudos una hora después del coito. Diez días después desarrolló síntomas similares junto con urticaria difusa y una sensación de inflamación de la garganta 5 minutos después de la eyaculación. Durante el año siguiente, los síntomas se evitaron utilizando un preservativo o practicando el coitus interruptus. En cuatro ocasiones estas precauciones fracasaron y se desarrollaron los síntomas.

La mayoría de las mujeres afectadas tienen antecedentes personales o familiares de atopia,3,8,11 aunque no siempre es así2,8 y se ha descrito una «vulvovaginitis seminal alérgica» familiar que afecta a una madre y tres hijas.4

Aún se desconoce el alérgeno o alérgenos específicos del semen responsables de desencadenar la hipersensibilidad de tipo I. Mumford et al. describieron a una mujer con sibilancias y disnea postcoital que, durante 3 meses antes de estos síntomas, se había quejado de irritación perineal.12 El plasma seminal separado del esperma produjo una prueba cutánea intradérmica positiva pero una prueba de parche negativa. Ambas pruebas fueron negativas con el esperma solo. El análisis posterior del plasma seminal sugirió que el agente sensibilizador tenía un peso molecular de entre 14.000 y 30.000 daltons. Otros estudios han confirmado que los posibles alérgenos son glicoproteínas de peso molecular entre 12 000 y 75 000,9,13-15 y que probablemente proceden de la próstata o de las vesículas seminales, ya que la vasectomía no evita los síntomas.3,9

Varios estudios han encontrado una asociación entre la aparición de la alergia al líquido seminal y los «procedimientos» del tracto genital, como la ligadura de trompas, la histerectomía, la inserción de dispositivos anticonceptivos intrauterinos y el embarazo.1,3,6-Se ha sugerido que estos acontecimientos pueden alterar de alguna manera la inmunomodulación normal en el tracto genital femenino,16,17 aunque no se ha dilucidado el mecanismo preciso por el que esto puede ocurrir.

Las reacciones de hipersensibilidad al líquido seminal distintas de las de tipo I son menos frecuentes. Se ha descrito una hipersensibilidad de tipo III (inmunocomplejo) al líquido seminal en una mujer joven que desarrolló congestión nasal y urticaria 8 horas después del coito en su luna de miel.18 Posteriormente desarrolló artralgia migratoria, edema periorbitario, disnea secundaria a un defecto ventilatorio restrictivo y una proctitis hemorrágica. Las investigaciones mostraron la presencia de inmunocomplejos circulantes en el suero y evidencia de activación del complemento.

No hay informes de reacciones de hipersensibilidad de tipo retardado (DTH) puras (hipersensibilidad de tipo IV) al líquido seminal, aunque las reacciones DTH que implican otros factores pueden acompañar a la hipersensibilidad de tipo I al líquido seminal.11 Un modelo experimental de sensibilidad de contacto para la mucosa oral murina proporciona al menos alguna base teórica para las reacciones DTH que afectan a la mucosa del tracto genital.19

Espermicidas

La dermatitis de contacto a los preparados espermicidas es una afección poco frecuente pero bien reconocida, que posiblemente afecta más comúnmente a los hombres.20 El agente sensibilizador puede ser uno de los compuestos activos (por ejemplo, la benzocaína, los derivados monofenoxipolietoxilados, el hexil resorcinol, la cloramina, la quinina o una fragancia asociada).20-22 El nonoxinol-9 puede causar dolor e irritación genitales secundarios a las propiedades irritantes del compuesto23 o como resultado de una dermatitis de contacto.24

Látex

Se han notificado reacciones de hipersensibilidad de tipo I y de tipo IV a productos de caucho, incluidos los preservativos. Las manifestaciones más comunes son la dermatitis de contacto, la urticaria de contacto y, más raramente, la anafilaxia.25,26 Como ocurre con la mayoría de los alérgenos naturales, la fracción alergénica del látex de caucho natural varía en cantidad (como resultado de factores como el clima, la estación del año, etc.) y en contenido de polipéptidos. Es interesante señalar que la alergia al látex puede estar asociada a la alergia a las frutas, en particular al aguacate, al plátano, al kiwi, al melón, al melocotón y, con menor frecuencia, al higo, a la ciruela, a la castaña, al cacahuete, a la patata, a la papaya y al tomate.27 Otros alérgenos potenciales utilizados durante la fabricación de los preservativos son los carbamatos y los tiurams, aunque estos últimos tienden a no utilizarse hoy en día.28 Los preservativos «hipoalergénicos» pueden contener menores cantidades de aditivos, pero no están totalmente libres de proteínas de látex y, por lo tanto, deben utilizarse con precaución en pacientes con verdadera sensibilidad al látex de caucho.29 Se debe aconsejar a las personas con sensibilidad al látex que utilicen preservativos fabricados con materiales sintéticos, como el poliuretano. Hasta la fecha no se han publicado informes sobre reacciones de hipersensibilidad al preservativo masculino de poliuretano recientemente desarrollado.

Jalea KY

Se ha informado de dermatitis de contacto tras el uso de jalea KY y es el resultado de la sensibilidad al propilenglicol.30 El propilenglicol se utiliza ampliamente como vehículo para cosméticos, lociones corporales, antitranspirantes y medicamentos tópicos y debe considerarse como un posible agente sensibilizador en pacientes con dermatitis genital sin una causa obvia.

Medicamentos orales

Los antígenos ingeridos pueden pasar al líquido seminal y rara vez producen una reacción de hipersensibilidad en la pareja sexual. Haddad comunicó el caso de una mujer alérgica a las nueces que desarrolló una reacción anafiláctica tras el coito con su marido.31 Él había comido nueces antes del coito y posteriormente se detectó proteína de nuez en su líquido seminal. También se han descrito reacciones de hipersensibilidad postcoital asociadas a la ingestión de penicilina,32 vinblastina,33 y tioridazina.34

Preparaciones tópicas

Fisher informó del caso de una mujer joven que desarrolló repetidamente una erupción eczematosa en la cara, el cuello y ocasionalmente en los brazos después de mantener relaciones sexuales con su novio.35 Las pruebas de parche a alérgenos comúnmente encontrados, incluyendo cosméticos, fueron negativas. La investigación posterior reveló que su novio utilizaba peróxido de benzoilo al 5% para el acné facial. Las pruebas de parche posteriores mostraron que era sensible a este preparado y su eczema remitió después de que su pareja cambiara a una crema antibiótica tópica. También se ha descrito un caso similar de dermatitis consorte que afectaba al cuello y al tórax causada por el musgo de roble presente en el aftershave de la pareja.36

Se ha informado de que el linimento de masaje causa una dermatitis de contacto y, por tanto, podría causar potencialmente problemas en los hombres, aunque hasta la fecha no se ha descrito.37

Ejercicio

La urticaria y la anafilaxia inducidas por el ejercicio están bien documentadas.38 Los síntomas pueden ser intermitentes y a menudo requieren un factor adicional, como la sensibilidad alimentaria. Aunque hasta la fecha no se ha informado de hipersensibilidad inducida por el ejercicio, la posibilidad teórica sigue existiendo.

Nitrato de butilo

El uso de nitritos inhalados («poppers») por parte de los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres está bien reconocido y se han notificado casos de dermatitis facial asociados al uso de nitrito de butilo.39

Nitritos

La importancia de realizar una historia clínica completa se pone de manifiesto en el informe de tres mujeres con pruritis vulvar persistente como resultado de la sensibilidad a la tinta de los impresores de periódicos.40 Sus parejas sexuales tenían la costumbre de leer periódicos en la cama por la noche, lo que «a menudo iba seguido de relaciones sexuales que incluían la manipulación manual de la vulva».