Afganistán

fgn’stnä, fgänästän’, oficialmente República Islámica de Afganistán, república (2005 est. población de 29.929.000 habitantes), 647.497 km2, al sur de Asia central. Afganistán limita con Irán al oeste, con Pakistán al este y al sur, y con Turkmenistán, Uzbekistán y Tayikistán al norte; una estrecha franja, el Vakhan (Wakhan), se extiende en el noreste a lo largo de Pakistán hasta la región autónoma china de Xinjiang Uygur. La capital y mayor ciudad es Kabul.

Tierra y gente

La gran masa del país está empinada con montañas, las cordilleras se abren en abanico desde el imponente Hindu Kush (que alcanza una altura de más de 24.000 pies/7.315 m) a través del centro del país. Sin embargo, dentro de las cordilleras y en sus bordes hay muchos valles y llanuras fértiles. En el sur, y sobre todo en el suroeste, hay grandes extensiones de desierto, incluidas las regiones de Seistan y Registan. Al norte, entre las cadenas montañosas centrales (especialmente el Selseleh-ye Kuh-e Baba, o Koh-i-Baba, y el Paropamisus) y el río Amu Darya (Oxus), que marca parte de la frontera septentrional, se encuentran las tierras altas de Badakhshan (con el lapislázuli más fino del mundo), el Turquestán afgano, la llanura del Amu Darya y el rico valle de Herat en el río Hari Rud (Arius), en el extremo noroeste del país (el corazón de la antigua Ariana). Así pues, las regiones son muy variadas, aunque la mayor parte de la tierra es seca.

Los ríos son en su mayoría no navegables; el más largo es el Helmand, que fluye en general hacia el suroeste desde el Hindu Kush hasta la frontera con Irán. Su agua se ha utilizado desde tiempos remotos para el riego, al igual que las aguas del Hari Rud y del Amu Darya. El río Kabul, junto al que se encuentra la capital, es especialmente famoso porque conduce al paso de Khyber y, por tanto, a Pakistán.

Aunque la guerra en Afganistán a finales del siglo XX provocó un importante desplazamiento de la población, con millones de refugiados que huyeron a Pakistán e Irán, la etnia regional sigue siendo, en general, la misma que antes de los disturbios. Los tayikos viven en los alrededores de Herat y en el noreste; los uzbekos, en el norte, y los turcomanos nómadas, en la frontera con Turkmenistán. En las montañas centrales están los hazaras, de origen mongol. En el este y el centro-sur dominan los afganos (o pashtunes), que constituyen el grupo étnico más numeroso del país, y los baluchis viven en el extremo sur. El dari (persa afgano), el pashto (afgano) y varias lenguas turcas (principalmente uzbeko y turcomano) son las principales lenguas del país. Un factor de unión es la religión, ya que casi todos los habitantes son musulmanes; la gran mayoría son suníes, y la minoría (que supera los dos millones y es principalmente hazaras), chiíes. Además de Kabul, las ciudades más importantes son Kandahar y Herat.

Economía

La agricultura es la principal ocupación, aunque se cultiva menos del 10% de la tierra; un gran porcentaje de la tierra cultivable fue dañada por la guerra durante los años 80 y 90. Los cultivos de subsistencia incluyen el trigo y otros cereales, las frutas y los frutos secos. La adormidera, cultivada principalmente para el comercio internacional de drogas ilegales, es el cultivo comercial más importante, y el país es el mayor productor mundial de opio. El pastoreo también tiene gran importancia en la economía. Las ovejas de cola gorda son un elemento básico de la vida afgana, ya que suministran pieles y lana para la confección y carne y grasa para la alimentación.

La riqueza mineral está prácticamente sin desarrollar, excepto el gas natural. Hay yacimientos de carbón, cobre, cromita, talco, barita, azufre, plomo, zinc, mineral de hierro, sal, esmeraldas y lapislázuli; en el norte hay yacimientos de petróleo. Algunas manufacturas a pequeña escala producen algodón y otros tejidos, jabón, muebles, zapatos, fertilizantes, cemento y productos agrícolas procesados. El colapso general de la industria afgana ha provocado unos niveles de desempleo extremadamente elevados -hasta el 70% en Kabul en el año 2000-.

El opio, las frutas y los frutos secos, las alfombras tejidas a mano, las pieles de cordero (karakul) y los textiles, y las piedras preciosas son las principales exportaciones; la maquinaria, los alimentos, los productos manufacturados y los productos del petróleo son las principales importaciones. Como consecuencia de la guerra civil, las exportaciones se han reducido al mínimo, salvo el comercio ilegal de opio y hachís. El país también se ha convertido en un importante productor de heroína, derivada del opio. Los principales socios comerciales son Pakistán, Estados Unidos e India.

Antes era un importante centro comercial, pero la ciudad de Kabul fue asolada por los combates a finales del siglo XX y su industria desapareció en gran medida. Las comunicaciones por carretera en todo el país son deficientes, aunque las carreteras existentes se han reconstruido desde el final del gobierno talibán; los animales de carga son un importante medio de transporte en el interior. Una carretera y un túnel bajo el paso de Salang, construidos (1964) por los rusos, proporcionan una ruta corta y apta para todo tipo de clima entre el norte y el sur de Afganistán.

Gobierno

En virtud de la constitución de 2004, el país está dirigido por un presidente, que es a la vez jefe de Estado y de Gobierno. El presidente es elegido directamente y puede desempeñar dos mandatos de cinco años. El antiguo rey, Muhammad Zahir Shah, es reconocido como el padre del país, pero carece de toda autoridad y el honor que se le concede no es hereditario. El presidente está asistido por un gabinete, cuyos miembros deben ser aprobados por la Asamblea Nacional. La Wolesi Jirga de la Asamblea está formada por un máximo de 249 miembros, elegidos directamente para un mandato de cinco años. La cámara alta, la Meshrano Jirga , está formada por 102 miembros, un tercio elegidos por los consejos provinciales para mandatos de cuatro años, un tercio elegido por los consejos de distrito para mandatos de tres años, y el resto (la mitad de los cuales deben ser mujeres) nombrados por el presidente para mandatos de cinco años. Ninguna ley aprobada por la Asamblea puede ser contraria al Islam. Administrativamente, el país está dividido en 34 provincias.

Historia

Historia temprana

La ubicación de Afganistán a horcajadas de las rutas terrestres entre el subcontinente indio, Irán y Asia central ha atraído a los conquistadores a lo largo de la historia. Sus altas montañas, aunque dificultan la unidad, ayudaron a las tribus de las colinas a preservar su independencia. Es probable que hubiera civilizaciones bien desarrolladas en el sur de Afganistán en tiempos prehistóricos, pero el registro arqueológico no está claro. Sin duda, las culturas habían florecido en el norte y el este antes de que el rey persa Darío I (hacia el 500 a.C.) conquistara estas zonas. Más tarde, Alejandro Magno las conquistó (329-327 a.C.) en su camino hacia la India.

Tras la muerte de Alejandro (323 a.C.) la región formó parte en un principio del imperio seléucida. En el norte, Bactria se independizó, y el sur fue adquirido por la dinastía Maurya. Bactria se expandió hacia el sur, pero cayó (a mediados del siglo II a.C.) en manos de los partos y de tribus rebeldes (sobre todo los saka). El budismo fue introducido desde el este por los Yüechi, que fundaron la dinastía Kushan (principios del siglo II a.C.). Su capital era Peshawar. Los kushan declinaron (siglo III d.C.) y fueron suplantados por los sasánidas, los efthalitas y los turcos Tu-Kuie.

La conquista musulmana de Afganistán comenzó en el siglo VII. Se fundaron varias dinastías musulmanas de corta duración, la más poderosa de las cuales tenía su capital en Ghazna (véase Ghazni). Mahmud de Ghazna, que conquistó las tierras desde Jorasán (Irán) hasta el Punjab (India) a principios del siglo XI, fue el mayor gobernante de Afganistán. Jenghiz Khan (hacia 1220) y Timur (finales del siglo XIV) fueron conquistadores posteriores de renombre. Babur, descendiente de Timur, utilizó Kabul como base para la conquista de la India y el establecimiento del imperio mogol en el siglo XVI. En el siglo XVIII, el persa Nadir Shah extendió su dominio al norte del Hindu Kush. Tras su muerte (1747), su lugarteniente, Ahmad Shah, un líder tribal afgano, estableció un estado unido que abarcaba la mayor parte del actual Afganistán. Su dinastía, los Durrani, dio a los afganos el nombre (Durrani) que ellos mismos utilizan con frecuencia.

Las guerras afganas y la independencia

El reinado de la línea Durrani terminó en 1818, y no surgió ningún gobernante predominante hasta que Dost Muhammad se convirtió en emir en 1826. Durante su gobierno, el estatus de Afganistán se convirtió en un problema internacional, ya que Gran Bretaña y Rusia se disputaban la influencia en Asia central. Con el objetivo de controlar el acceso a los accesos norteños a la India, los británicos intentaron sustituir a Dost Muhammad por un antiguo emir, subordinado a ellos. Esta política provocó la primera guerra afgana (1838-42) entre británicos y afganos. Dost Muhammad fue depuesto en un primer momento pero, tras una revuelta afgana en Kabul, fue restaurado. En 1857, Dost Muhammad firmó una alianza con los británicos. Murió en 1863 y le sucedió, tras las luchas familiares, su tercer hijo, Sher Ali.

Cuando los rusos adquirieron el territorio que bordea el Amu Darya, Sher Ali y los británicos se pelearon y comenzó la segunda guerra afgana (1878). Sher Ali murió en 1879. Su sucesor, Yakub Khan, cedió el paso de Khyber y otras zonas a los británicos y, tras el asesinato de un enviado británico, éstos ocuparon Kabul. Finalmente, Abd ar-Rahman Khan fue reconocido (1880) como emir. En los años siguientes se definieron con mayor precisión las fronteras de Afganistán. Se alcanzaron acuerdos fronterizos con Rusia (1885 y 1895), la India británica (Acuerdo de Durand, 1893) y Persia (1905). El acuerdo anglo-ruso de 1907 garantizó la independencia de Afganistán bajo la influencia británica en los asuntos exteriores. Abd ar-Rahman Khan murió en 1901 y le sucedió su hijo Habibullah. A pesar de la presión británica, Afganistán se mantuvo neutral en la Primera Guerra Mundial. Su sucesor, Amanullah, intentando liberarse de la influencia británica, invadió la India (1919). Esta tercera guerra afgana terminó con el Tratado de Rawalpindi, que dio a Afganistán el control total de sus relaciones exteriores.

Intentos de modernización y reforma

Los intentos de Amanullah (que, a partir de 1926, se autoproclamó rey) de occidentalización -incluyendo la reducción del poder de los líderes religiosos del país y el aumento de la libertad de sus mujeres- provocaron una oposición que llevó a su deposición en 1929. Un líder tribal, Bacha-i Saqao, mantuvo Kabul durante unos meses hasta que fue derrotado por el primo de Amanullah, Muhammad Nadir Khan, que se convirtió en el rey Nadir Shah. El nuevo rey llevó a cabo una prudente labor de modernización hasta que fue asesinado en 1933. Su hijo Muhammad Zahir Shah le sucedió. Afganistán fue neutral en la Segunda Guerra Mundial; se unió a las Naciones Unidas en 1946.

Cuando se produjo la partición de la India británica (1947), Afganistán quería que los patanes de la Provincia de la Frontera del Noroeste, que habían sido separados de los pastunes afganos por el Acuerdo de Durand de 1893, pudieran elegir entre unirse a Afganistán, unirse a Pakistán o ser independientes. A los pastunes sólo se les ofreció la opción de unirse a Pakistán o a la India; eligieron la primera. En 1955, Afganistán instó a la creación de un estado patán autónomo, Pushtunistán (Pakhtunistan). La cuestión se calmó a finales de la década de 1960, pero Afganistán la reavivó en 1972, cuando Pakistán se debilitó por la pérdida de su ala oriental (actual Bangladesh) y la guerra con India.

En las relaciones con las grandes potencias, Afganistán fue neutral hasta finales de la década de 1970, recibiendo ayuda tanto de Estados Unidos como de la Unión Soviética. A principios de la década de 1970, el país se vio acosado por graves problemas económicos, en particular una severa y prolongada sequía en el centro y el norte. Al considerar que el rey Muhammad Zahir Shah había gestionado mal la crisis económica y que, además, estaba ahogando la reforma política, un grupo de jóvenes militares depuso al rey (julio de 1973) y proclamó una república. El teniente general Sardar Muhammad Daud Khan, primo del rey, se convirtió en presidente y primer ministro. En 1978, Daud fue depuesto por un grupo dirigido por Noor Mohammed Taraki, que instituyó reformas marxistas y alineó al país más estrechamente con la Unión Soviética. En septiembre de 1979, Taraki fue asesinado y Hafizullah Amin tomó el poder. Poco después, la URSS envió tropas a Afganistán, Amin fue ejecutado y Babrak Karmal, apoyado por los soviéticos, se convirtió en presidente.

La guerra de Afganistán y el fundamentalismo islámico

A finales de la década de 1970, el gobierno se enfrentó a una creciente oposición popular a sus políticas sociales. En 1979, las fuerzas de oposición de la guerrilla, llamadas popularmente muyahidines (guerreros islámicos), estaban activas en gran parte del país, combatiendo tanto a las fuerzas soviéticas como al gobierno afgano respaldado por los soviéticos. En 1986, Karmal dimitió y fue sustituido por Mohammad Najibullah. El país quedó devastado por la Guerra de Afganistán (1979-89), que tuvo un enorme coste humano y económico. Tras la retirada soviética, el gobierno fue perdiendo terreno frente a la guerrilla. A principios de 1992, Kabul fue capturada, y la alianza guerrillera estableció un nuevo gobierno formado por un consejo de gobierno de 50 miembros. Burhanuddin Rabbani fue nombrado presidente interino.

Sin embargo, los guerrilleros victoriosos fueron incapaces de unirse, y las fuerzas del líder guerrillero Gulbuddin Hekmatyar lanzaron ataques contra el nuevo gobierno. Mientras continuaban los combates entre las distintas facciones, Afganistán quedó dividido en varias zonas independientes, cada una con su propio gobernante. A partir de finales de 1994, una milicia de estudiantes fundamentalistas islámicos pashtunes, los talibanes, se convirtió en una fuerza cada vez más poderosa. A principios de 1996, mientras los talibanes seguían intentando hacerse con el control de Afganistán, Rabbani y Hekmatyar firmaron un acuerdo para compartir el poder que convertía a Hekmatyar en primer ministro. Sin embargo, en septiembre, los talibanes capturaron Kabul y se declararon el gobierno legítimo del Emirato Islámico de Afganistán; impusieron una forma especialmente puritana de ley islámica en los dos tercios del país que controlaban.

En agosto, 1998, cuando los talibanes parecían estar a punto de apoderarse de todo el país, misiles estadounidenses destruyeron lo que el Pentágono describió como un extenso complejo de entrenamiento terrorista cerca de Kabul dirigido por Osama bin Laden, un militante de origen saudí acusado de ser el autor intelectual de los atentados de 1998 contra las embajadas estadounidenses en Kenia y Tanzania. En marzo de 1999, se alcanzó un acuerdo de paz con la mediación de la ONU entre los talibanes y su principal enemigo, las fuerzas de la Alianza del Norte, bajo el mando de Ahmed Shah Massoud, de etnia tayika y antiguo líder muyahidín, pero los combates volvieron a estallar en julio. En noviembre, las Naciones Unidas impusieron sanciones económicas a Afganistán; esta acción y los ataques con misiles estadounidenses de 1998 estaban relacionados con la negativa afgana a entregar a Bin Laden. En diciembre de 2000 se impusieron otras sanciones de la ONU, incluida la prohibición de la venta de armas a las fuerzas talibanes.

Los talibanes controlaban alrededor del 90% del país en el año 2000, pero su gobierno no era reconocido en general por la comunidad internacional (las Naciones Unidas reconocían al presidente Burhanuddin Rabbani y a la Alianza del Norte). La guerra continua había causado más de un millón de muertos, mientras que 3 millones de afganos permanecían en Pakistán e Irán como refugiados. Para agravar el dolor de la nación, una sequía en el oeste y el centro de Asia que comenzó a finales de la década de 1990 fue más grave en Afganistán.

A principios de 2001, la milicia talibán destruyó todas las estatuas de la nación, incluidos dos antiguos budas gigantes en Bamian, a las afueras de Kabul. La destrucción fue ordenada por los líderes religiosos, que consideraban las figuras como idolátricas y no islámicas; la acción fue recibida con consternación y condena internacional generalizada, incluso de otras naciones islámicas. En septiembre, en un duro golpe para la Alianza del Norte, Massoud murió como consecuencia de un atentado suicida perpetrado por asesinos que se hacían pasar por periodistas árabes. Dos días después de ese ataque, los devastadores atentados terroristas contra el World Trade Center y el Pentágono, en cuya planificación aparentemente participó Bin Laden, provocaron nuevas exigencias del presidente estadounidense Bush para su detención.

Cuando los talibanes se negaron a entregar a Bin Laden, Estados Unidos lanzó (octubre de 2001) ataques contra las posiciones y fuerzas de los talibanes y de Al Qaeda (la organización de Bin Laden). Estados Unidos también comenzó a proporcionar ayuda financiera y otros tipos de asistencia a la Alianza del Norte y a otros grupos de la oposición. Con la ayuda de los ataques aéreos estadounidenses, las fuerzas de la oposición expulsaron a los talibanes y a Al Qaeda de las principales zonas urbanas de Afganistán en noviembre y diciembre, a menudo con la ayuda de la deserción de las fuerzas aliadas de los talibanes. Varios miles de soldados estadounidenses empezaron a entrar en el país en noviembre, principalmente para concentrarse en la búsqueda de Bin Laden y del líder talibán, el mulá Muhammad Omar, y para hacer frente a los focos restantes de sus fuerzas.

A principios de diciembre, una conferencia panafgana celebrada en Bonn (Alemania) nombró a Hamid Karzai, un pashtún vinculado al antiguo rey, como líder interino de la nación, en sustitución del presidente Rabbani. En enero de 2002, los talibanes y Al Qaeda habían sido derrotados en gran medida, aunque la mayoría de sus líderes y un número desconocido de sus fuerzas seguían en libertad. Los combates continuaron de forma esporádica, con verdaderas batallas ocasionales, como ocurrió cerca de Gardez en marzo de 2002. El país volvió en gran medida al control de los señores de la guerra regionales que ostentaban el poder antes de los talibanes. Gran Bretaña, Canadá y otros países de la OTAN proporcionaron fuerzas para diversas operaciones militares, de mantenimiento de la paz y humanitarias. Muchas otras naciones también acordaron contribuir con ayuda humanitaria; las Naciones Unidas estimaron que se necesitarían 15.000 millones de dólares en los próximos 10 años para reconstruir Afganistán.

El antiguo rey, Muhammad Zahir Shah, regresó al país desde el exilio para convocar (en junio de 2002) una loya jirga (un gran consejo tradicional afgano) para establecer un gobierno de transición. Karzai fue elegido presidente (por un periodo de dos años), y el rey fue declarado padre de la nación. Que Karzai y su gabinete se enfrentaban a muchos retos se confirmó violentamente en los meses siguientes, cuando uno de sus vicepresidentes fue asesinado y se atentó contra la vida de Karzai. No obstante, a finales de 2002 el país había alcanzado cierta estabilidad.

Los combates esporádicos, generalmente a pequeña escala, con diversas guerrillas han continuado, especialmente en el sureste, y los talibanes han recuperado cierta fuerza e incluso el control en algunos distritos. También ha habido combates entre facciones rivales en varias partes del país. La reconstrucción ha avanzado lentamente, y el control del gobierno central fuera de Kabul sigue siendo casi inexistente. El retorno a la salud económica también se vio obstaculizado por una persistente sequía que se prolongó durante 2004.

En agosto de 2003, la OTAN asumió el mando de la fuerza de seguridad internacional en la zona de Kabul. En enero de 2004, una loya jirga aprobó una nueva constitución. Prevé una presidencia ejecutiva fuerte y contiene algunas concesiones a las minorías, pero las tensiones entre los pashtunes dominantes y otros grupos étnicos fueron evidentes durante la loya jirga. A principios de 2004, tanto Estados Unidos como la OTAN anunciaron el aumento del número de tropas desplegadas en el país. El movimiento de Estados Unidos coincidió con nuevas operaciones contra los talibanes y Al Qaeda, mientras que las fuerzas de la OTAN se utilizaron para proporcionar seguridad y en los esfuerzos de reconstrucción. A principios de 2005 se anunciaron nuevos aumentos de las fuerzas de la OTAN, hasta casi 9.000.

A mediados de 2004, apenas había llegado a Afganistán la ayuda que las Naciones Unidas habían calculado que necesitaría el país, mientras que un nuevo plan de desarrollo propuesto por los afganos exigía 28.500 millones de dólares en siete años. Aunque las naciones extranjeras se comprometieron a proporcionar una cantidad sustancial de dinero durante tres años, no se incluyeron fuerzas y fondos suficientes para la seguridad afgana.

Karzai fue elegido para la presidencia en octubre de 2004, en las primeras elecciones democráticas del país. La votación, que en general se dividió por líneas étnicas, fue pacífica, pero se vio empañada por algunas dificultades menores. Varios candidatos perdedores acusaron a Karzai de fraude, pero un panel de revisión internacional dijo que las irregularidades que se habían producido no eran lo suficientemente significativas como para haber afectado al resultado. El nuevo gabinete de Karzai estaba formado en su mayor parte por tecnócratas y era étnicamente equilibrado, aunque los pashtunes ocupaban en general los puestos más importantes.

La primavera de 2005 estuvo marcada por un aumento de los ataques de los talibanes y sus aliados. Los informes sobre la posible profanación del Corán por parte de los interregadores estadounidenses en Guantánamo, cuando los prisioneros afganos estaban en manos de Estados Unidos, provocaron protestas y disturbios en varias ciudades y pueblos afganos en mayo de 2005. Las protestas se produjeron sobre todo en el sur y el este del país, donde operaban las fuerzas estadounidenses, y se cree que reflejan la frustración por la presencia estadounidense en el país, así como el enfado por la supuesta profanación.

En septiembre de 2005 se celebraron elecciones legislativas nacionales y provinciales; en algunas localidades la votación se vio empañada por el fraude. Los partidarios de Karzai obtuvieron un número considerable de escaños en la cámara baja (Wolesi Jirga); los conservadores religiosos, los antiguos muyahidines y talibanes, las mujeres y los pastunes (que son grupos que se solapan) fueron elegidos en un número significativo para este órgano. Las tensiones con Pakistán aumentaron a principios de 2006, ya que los miembros del gobierno afgano acusaron cada vez más a Pakistán de no controlar los campamentos de los talibanes y de Al Qaeda en las zonas fronterizas con Afganistán; a finales de año, el presidente Karzai acusó a elementos del gobierno pakistaní de apoyar directamente a los talibanes. En enero de 2006, un ataque aéreo estadounidense destruyó varias casas en el este de Pakistán donde se creía que se reunían los líderes de Al Qaeda.

En mayo de 2006, la coalición liderada por Estados Unidos lanzó su mayor campaña contra las fuerzas talibanes desde 2001; unos 11.000 soldados emprendieron una ofensiva de verano en cuatro provincias del sur de Afganistán, donde los talibanes se habían fortalecido y atrincherado cada vez más. También en mayo, un mortífero accidente de tráfico en Kabul en el que se vio implicado un convoy estadounidense desató manifestaciones y disturbios antiestadounidenses y antigubernamentales en la ciudad. En julio, la OTAN asumió la responsabilidad del mantenimiento de la paz en el sur de Afganistán, tomando el relevo de la coalición. Posteriormente, las tropas de la OTAN se vieron envueltas en importantes combates con los talibanes, sobre todo en la prueba de Kandahar. En octubre, la OTAN asumió el mando de todas las fuerzas de mantenimiento de la paz en el país, incluidos unos 11.000 soldados estadounidenses; unos 8.000 soldados estadounidenses siguieron formando parte de la Operación Libertad Duradera, asignados a la lucha contra los talibanes y las fuerzas de Al Qaeda en las zonas montañosas fronterizas con Pakistán.

En la segunda mitad de 2006, a medida que aumentaban las bajas, los mandos de la OTAN tuvieron dificultades cuando su petición de refuerzos no consiguió reunir el número necesario de tropas y material. Los dirigentes de la OTAN se unieron también a los líderes afganos para criticar a Pakistán por no poner fin a la utilización por parte de los talibanes de las zonas fronterizas con Afganistán, especialmente en Baluchistán, como refugios. En marzo de 2007, las fuerzas de la OTAN lanzaron una nueva ofensiva en la provincia de Helmand contra los talibanes y Al Qaeda. Ese mismo mes, la Asamblea Nacional aprobó una ley que concedía a muchos afganos la amnistía por las violaciones de los derechos humanos cometidas durante las últimas dos décadas y media de guerra civil.

En la primavera de 2007, la construcción por parte de Pakistán de una valla a lo largo de la frontera con Afganistán provocó protestas por parte de este país y provocó varios enfrentamientos fronterizos entre las fuerzas de ambos países. (Afganistán no reconoce oficialmente la frontera moderna entre Pakistán y Afganistán). En mayo, las fuerzas de la OTAN mataron al principal comandante de campo talibán, el mulá Dadullah, pero las bajas civiles afganas durante las operaciones militares se convirtieron en una fuente de ira y preocupación entre los afganos durante 2007.

Aunque la mayoría de los refugiados afganos en el extranjero se han repatriado desde el derrocamiento de los talibanes, a principios de 2007 se estimaba que unos 2,1 millones de afganos seguían siendo refugiados, la mayoría de ellos en Pakistán e Irán.