Activar la creatividad en el aula con el pensamiento divergente

Definir el pensamiento divergente

La palabra divergente se define en parte como «que tiende a ser diferente o a desarrollarse en distintas direcciones». El pensamiento divergente se refiere a la forma en que la mente genera ideas más allá de las expectativas proscritas y del pensamiento memorístico, lo que suele denominarse pensamiento fuera de la caja, y suele asociarse a la creatividad. El pensamiento convergente, en cambio, requiere que uno restrinja las ideas a las que podrían ser correctas o la mejor solución a un problema.

Los estudios sugieren que, de niños, nuestra capacidad de divergencia es alta, y disminuye drásticamente a medida que nos hacemos adultos. Tal vez sea así hasta cierto punto, y como profesores y adultos nos preocuparía que nuestros alumnos de secundaria y bachillerato extendieran el juego imaginativo a la vida cotidiana del mismo modo que lo hace un niño de 4 años. Sin embargo, muchos profesores, en algún momento de su carrera docente, se sienten frustrados por la incapacidad de sus alumnos para pensar de forma creativa, y otros -ejemplificados por Sir Ken Robinson- culpan a la propia escuela de matar la imaginación.

El comportamiento divergente se desalienta en la escuela cuando los alumnos tienen miedo de decir o hacer lo «incorrecto» en clase. Esto no es sorprendente, ya que las escuelas suelen tolerar entornos en los que tanto los profesores como los grupos de compañeros mantienen en jaque a quienes dicen y hacen cosas que se salen del guión, son incorrectas o inapropiadas. Este sistema de convergencia manifiesta se refuerza mediante una cultura de calificación que penaliza sistemáticamente a los alumnos por «equivocarse» y permitiendo un entorno escolar en el que los alumnos se burlan de los que muestran comportamientos no normativos. Por lo tanto, si el pensamiento divergente es clave para ser creativo, queda claro por qué nuestros estudiantes encuentran inhibida la apertura de su imaginación y las ideas divergentes.

Hay que decir que hay razones válidas por las que se desalienta el pensamiento divergente en nuestras aulas. El pensamiento divergente trata todas las ideas por igual sin tener en cuenta el contexto o la aplicabilidad y hace caso omiso de las rúbricas, los criterios o cualquier proceso de evaluación. También hay situaciones en las que el comportamiento divergente podría realmente causar daños físicos, como en la clase de química o en el patio de recreo, y esperamos que nuestros estudiantes muestren buen juicio, o estrategias de pensamiento convergente, para que puedan tomar decisiones correctas.

Los profesores también pueden encontrar el pensamiento y el comportamiento divergente un desafío cuando los estudiantes ignoran las direcciones y las reglas, y, si somos honestos con nosotros mismos, muestran rasgos de personalidad que operan fuera de las normas sociales. Estos alumnos no normativos, niños como el personaje Ludovic, que son transgénero o que se identifican como ateos, por ejemplo, podrían considerarse divergentes en muchas de nuestras comunidades. Depende de nosotros, como administradores escolares y profesores, garantizar que el buen juicio se extienda más allá de lo que se podría considerar como normas sociales actuales y tener en cuenta lo que es mejor para el espíritu, la humanidad y el sentido último de pertenencia de nuestros estudiantes.

En el aula: Estrategias

En realidad, el pensamiento divergente y el convergente funcionan en armonía el uno con el otro. El modelo geneplore esquematiza esta relación entre el pensamiento divergente, generativo, y el pensamiento evaluativo, convergente. Ayudar a nuestros estudiantes a entender estas estrategias y cómo se complementan entre sí también fomenta el aprendizaje metacognitivo para que los estudiantes entiendan mejor su propio pensamiento y sus capacidades creativas.

Como profesor de arte, mi trabajo es fomentar un entorno para el trabajo creativo, y creo que las siguientes cinco estrategias podrían ser útiles también para los que no son profesores de arte.

1. Invertir el paradigma de pregunta/respuesta: El aprendizaje basado en problemas se deriva de un enfoque desarrollado para la formación de estudiantes de medicina en Canadá, pero desde entonces se ha utilizado en la educación K-12 y en otros entornos de aprendizaje basados en proyectos. Su premisa es sencilla: En lugar de plantear preguntas para las que existe una respuesta correcta, hay que pedir a los alumnos que creen el problema.

Los alumnos plantean su problema recurriendo primero a sus propios deseos y objetivos que pueden tener resultados en la vida real o ser en gran medida teóricos y en fin en las etapas de modelado. Preguntas como «¿Cómo podemos cultivar verduras sin usar pesticidas?» y «¿Cómo podemos alimentar a la población mundial de forma sostenible?» animan a los alumnos a pensar de forma divergente.

2. Deja que suene la música: En mi clase, los alumnos hacen de DJs invitados y ponen su música cuando estamos en el modo de estudio de nuestros proyectos. Me encanta el ambiente que crea la música. También sé lo «tribales» que suelen verse los adolescentes en cuanto a gustos musicales, así que introduzco el DJ invitado al principio del trimestre como estrategia para establecer normas en el aula con el fin de crear un entorno en el que el juicio de los demás se aplaza, se contiene y es más reflexivo.

Cuando los alumnos aprenden a aplazar el juicio, el entorno de aprendizaje se abre a otras influencias e ideas. Cuando no tememos ser juzgados inmediatamente por nuestros gustos, es más probable que compartamos ideas y opiniones y, por tanto, que tengamos menos miedo a ser divergentes en nuestro pensamiento y comportamiento.

3. Retroalimentación basada en la indagación: En lugar de una retroalimentación basada en valores, la indagación unida a la observación profunda fomenta un enfoque más abierto y profundo para evaluar el trabajo de los estudiantes. Se anima a los estudiantes a minimizar la expresión de sus gustos y disgustos, y a pasar primero al menos dos minutos observando en silencio, para luego hacer preguntas precedidas de frases como «Me he dado cuenta de que _____», «¿Por qué has hecho _____?» y «¿Cómo _____?»

4. Fomentar el juego y gestionar el fracaso: Cuando el fracaso se enmarca más en la reflexión y la iteración, y menos en la penalización y el cierre, es más probable que aflojemos en nuestros esfuerzos y tengamos menos miedo a cometer errores. Entonces podemos abrir el entorno para el juego y la experimentación.

En mi clase de arte comunitario, preparo a los estudiantes para que se arriesguen en sus proyectos creando ejercicios de un día en los que se relacionan con el público de forma segura pero imprevisible. Un ejemplo consiste en pedir a otros estudiantes fuera de la clase que se hagan una foto. Se supera el aspecto aterrador de ser rechazado, y los estudiantes adquieren valor para abrirse y asumir riesgos. Si el rechazo se produce, los estudiantes tienen tiempo para reflexionar y elaborar estrategias para preparar la ampliación de sus ideas o proyectos.

5. Utilizar estrategias artísticas: Utilizo algunas estrategias artísticas como el collage, el readymade y la pareidolia para abrir la parte de pensamiento divergente del cerebro de los alumnos. Se vuelven menos preocupados por la interpretación exacta y más abiertos a la poesía, la metáfora y las imágenes oníricas en general.

  • Collage: Cuando se hace con arte, reúne imágenes dispares y encuentra relaciones basadas en la estética, el absurdo o la disposición espacial, no en su significado literal o en su función en el mundo real. Una vez que las imágenes se desvinculan de sus funciones literales, se abre al pensamiento no lineal en general.
  • Readymade: Se trata de tomar objetos ordinarios y cambiarles el nombre de forma lúdica o reimaginar su funcionamiento. Marcel Duchamp tenía un ejemplo famoso: coger un urinario, darle la vuelta y llamarlo Fuente. Pido a mis alumnos que hagan lo mismo con los objetos ordinarios que les rodean: utilizando el material, la forma o las funciones alternativas de un objeto, lo reimaginan.
  • Pareidolia: Fenómeno que consiste en mirar un objeto y encontrar una apariencia de otra cosa que no está realmente ahí, como ver un dragón con forma de nube o darse cuenta de que una toma de corriente de tres clavijas parece una cara. Muestro a los alumnos el cortometraje de animación The Deep, del artista Pes, en el que objetos ordinarios se convierten en misteriosas criaturas marinas. Luego les pido que tomen fotos de ejemplos de pareidolia a su alrededor. Se divierten reinterpretando el mundo.
    • Las estrategias de pensamiento divergente ofrecen la posibilidad de hacer algo más que fomentar un ambiente creativo en el aula: también pueden ayudarnos a comprender y apreciar mejor la diferencia en todos los ámbitos de la vida de nuestros alumnos. Los jóvenes, como los personajes de ficción Ludovic y Tris, podrían entonces encontrar un mundo más aceptable, y nosotros podríamos beneficiarnos de las posibilidades creativas cuando se permite a los jóvenes ser quienes son.