Acordeón

Acordeón, accordéon francés, Akkordeon o Handharmonika alemán, armónica italiano un instrumento musical portátil de lengüeta libre, compuesto por una carcasa de agudos con teclas o botones externos tipo piano y una carcasa de bajos (generalmente con botones) unida a los lados opuestos de un fuelle accionado a mano.

Acordeón de botones.
Acordeón de botones.

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La aparición del acordeón es objeto de debate entre los investigadores. Muchos atribuyen a C. Friedrich L. Buschmann, cuya Handäoline fue patentada en Berlín en 1822, como el inventor del acordeón, mientras que otros dan la distinción a Cyril Demian de Viena, que patentó su Acordeón en 1829, acuñando así el nombre. El invento de Demian, una modificación de la Handäoline, constaba de un pequeño fuelle manual y cinco teclas, aunque, como señaló Demian en una descripción del instrumento, se podían incorporar teclas adicionales al diseño. Pronto le siguieron numerosas variaciones del aparato.

Dentro de las carcasas de los agudos y los graves de un acordeón se encuentran las lengüetas libres, pequeñas lengüetas metálicas dispuestas en filas junto a paletas (válvulas) que se cortan en marcos metálicos. Cuando el aire fluye alrededor de una lengüeta desde un lado, ésta vibra por encima de su marco; el flujo de aire en la dirección opuesta no provoca la vibración. El viento llega a las cañas de forma selectiva a través de paletas controladas por un teclado o un conjunto de botones. Cada paleta admite el viento a un par de lengüetas, una de las cuales está montada para sonar al presionar el fuelle, la otra, al sacar.

Algunos acordeones, incluidos los más antiguos, son de «acción simple», en los que las lengüetas emparejadas suenan notas adyacentes de la escala diatónica (de siete notas), de modo que un botón dará, por ejemplo, Sol al presionar y La al sacar. En un acordeón de acción simple, 10 botones son suficientes para un rango de más de dos octavas. Para la mano izquierda suele haber dos teclas, o bajos, una que proporciona una nota grave y la otra un acorde mayor. La acción simple se desarrolló en un primer momento, principalmente en Austria y Suiza, añadiendo una segunda fila de botones de agudos que daban la escala de fa (la escala de la primera fila es la de do). Varios modelos añaden filas de botones para tocar semitonos y notas graves y acordes adicionales.

Acordeón diatónico francés de botones.

Acordeón de botones diatónico francés.

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En los acordeones de «doble acción», las dos lengüetas de cada par están afinadas en la misma nota, haciendo así que cada nota de agudos o de graves esté disponible desde la misma tecla o botón con ambas direcciones de movimiento del fuelle. Entre estos instrumentos se encuentra el acordeón piano, con un teclado tipo piano para la mano derecha. Su invención a mediados del siglo XIX se atribuye al fabricante Busson o a M. Bouton, ambos de Francia.

Acordeón de piano.
Acordeón de piano.

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Los acopladores, o «registros», de algunos instrumentos de doble acción activan conjuntos adicionales de lengüetas, uno afinado una octava por debajo del conjunto principal y otro desafinado desde el conjunto principal para dar un temblor a través del «batido» (interferencia de ondas sonoras). Otros registros pueden incluir un juego de lengüetas de octava alta y un segundo tremulante. Los acordeones suelen abarcar rangos de siete u ocho octavas.

La disposición de la mano izquierda también puede ampliarse, con más de 120 bajos accionados por seis o siete filas de botones. La mayoría de las filas de los modelos tradicionales de «bajo fijo», o Stradella, ofrecen acordes de tres notas -tríadas mayores y menores y séptimas dominantes y disminuidas-, mientras que los acordeones de «bajo libre» superan las restricciones melódicas proporcionando botones adicionales o un interruptor convertidor para melodías de bajo y contrapunto. Muchos acordeones incluyen hasta cinco registros para los bajos, lo que permite que cada nota de bajo suene en hasta cinco octavas y que cada acorde suene en tres.

Los acordeones se tocan tanto como instrumentos de concierto como folclóricos. Una variante tanto del acordeón como de la concertina es el bandonion, un instrumento de acción simple o doble con forma cuadrada y botones para los dedos, inventado por Heinrich Band de Krefeld, Alemania, a mediados de la década de 1840. Junto con el acordeón de piano, es uno de los principales instrumentos solistas en las orquestas de tango argentinas. Para los precursores de los instrumentos de lengüeta libre, véase sheng; para otros tipos, véase concertina; armónica; armonio.