9d. Las Leyes Townshend

Los acontecimientos que condujeron a la Independencia
Cámara de los Comunes

Rudolph Ackermann 1808

La Cámara de los Comunes y la Cámara de los Lores se combinan para formar el Parlamento británico. Charles Townshend era miembro de la Cámara de los Comunes cuando convenció al Parlamento para que impusiera un nuevo impuesto a las colonias americanas en 1767.

«Tensión nerviosa» es el término que mejor describe la relación entre las colonias americanas e Inglaterra tras la derogación de la Ley del Timbre.

Había varias cuestiones sin resolver. En primer lugar, el Parlamento no deseaba en absoluto enviar un mensaje al otro lado del Atlántico de que la autoridad última residía en las legislaturas coloniales. Inmediatamente después de derogar la Ley del Timbre, el Parlamento emitió la Ley Declaratoria.

Esta ley proclamaba la capacidad del Parlamento «para obligar a las colonias en todos los casos». El mensaje era claro: bajo ninguna circunstancia el Parlamento abandonaba en principio su derecho a legislar para las 13 colonias.

En el hemisferio occidental, los líderes se mostraban optimistas ante la derogación de la Ley del Timbre, pero encontraban amenazantes las sugerencias del Acta Declaratoria. La mayoría de los estadistas estadounidenses habían trazado una línea clara entre la legislación y los impuestos. En 1766, la noción de la supremacía parlamentaria sobre la ley sólo era cuestionada por unos pocos radicales, pero la capacidad de gravar sin representación era otro asunto. La Ley declarativa no hacía tal distinción. «En todos los casos» podía significar, sin duda, la facultad de gravar. Muchos asambleístas esperaban ansiosos que la cuestión resurgiera.

Desde la infancia me enseñaron a amar la humanidad y la libertad. La investigación y la experiencia han confirmado desde entonces mi veneración por las lecciones que entonces se me dieron, convenciéndome más plenamente de su verdad y excelencia. La benevolencia hacia la humanidad suscita deseos de bienestar, y tales deseos hacen que se busquen los medios para satisfacerlos. Estos sólo pueden encontrarse en la libertad, y por lo tanto su sagrada causa debe ser abrazada por cada hombre, en cada ocasión, hasta el máximo de su poder. Al igual que una persona caritativa pero pobre no retiene su granito de arena porque no pueda aliviar todas las angustias de los miserables, ningún hombre honesto debería reprimir sus sentimientos respecto a la libertad, por pequeña que sea su influencia. Quizás pueda «tocar alguna rueda» que tenga un efecto mayor del que razonablemente podría esperar…

– John Dickinson, Cartas de un granjero de Pensilvania a los habitantes de las colonias británicas (1767)

Tormentando a los tories
Como Gran Bretaña continuaba imponiendo impuestos a los colonos, las reacciones se volvieron violentas hacia los tories y los funcionarios británicos.

Seguramente, la «tregua» no duró mucho. De vuelta a Londres, Charles Townshend persuadió a la Cámara de los Comunes para que volviera a gravar a los americanos, esta vez mediante un impuesto de importación sobre artículos como el vidrio, el papel, el plomo y el té.

Los lazos que unen

Sin embargo, Townshend tenía otros motivos. Los ingresos de estos derechos se utilizarían ahora para pagar los salarios de los gobernadores coloniales. Este no era un cambio insignificante. Tradicionalmente, las legislaturas de las colonias tenían la autoridad para pagar a los gobernadores. No era raro que se retuviera el salario de un gobernador si la legislatura no estaba satisfecha con alguna decisión concreta. La legislatura podía, en efecto, chantajear al gobernador para que se sometiera. Una vez eliminada esta importante influencia, los gobernadores podían ser más libres para oponerse a las asambleas.

Charles Townshend
Charles Townshend, Canciller de Hacienda, patrocinó las Leyes Townshend. Creía que las Leyes Townshend reafirmarían la autoridad británica sobre las colonias y aumentarían los ingresos.

Townshend fue más allá al nombrar una Junta Americana de Comisionados de Aduanas. Este organismo se ubicaría en las colonias para hacer cumplir la política fiscal. Los funcionarios de aduanas recibían primas por cada contrabandista condenado, por lo que había incentivos evidentes para capturar a los americanos. Dado que los infractores eran juzgados en tribunales de almirantazgo sin jurado, había una alta probabilidad de condena.

Townshend también presionó a los americanos hasta el límite suspendiendo la legislatura de Nueva York por no proporcionar suministros adecuados a las tropas británicas estacionadas allí. Otro enfrentamiento parecía inminente.

Las reacciones en las colonias fueron similares a las de la crisis de la Ley del Timbre. Una vez más se implementó la no importación. Fueron comunes las actividades extralegales como el acoso a los recaudadores de impuestos y a los comerciantes que violaban los boicots. Las asambleas coloniales entraron en acción.

Acuerdo de no importación de Boston

El 1 de agosto de 1768

Los comerciantes y mercaderes de la ciudad de Boston habiendo tomado en consideración la deplorable situación del comercio, y las muchas dificultades que actualmente sufre a causa de la escasez de dinero, que aumenta cada día por falta de otras remesas para saldar nuestras deudas en Gran Bretaña, y las grandes sumas recaudadas por los funcionarios de la aduana en concepto de derechos sobre las mercancías importadas; los fuertes impuestos recaudados para pagar las deudas contraídas por el gobierno en la última guerra; las dificultades y restricciones impuestas al comercio por varias leyes del parlamento; junto con el mal éxito de nuestra pesca de bacalao, por lo que nuestras principales fuentes de ingresos están a punto de disminuir en gran medida, y por lo tanto nos hace incapaces de pagar las deudas que tenemos con los comerciantes en Gran Bretaña, y de continuar la importación de bienes desde allí;

Nosotros, los suscriptores, con el fin de aliviar el comercio bajo esos desalientos, para promover la industria, la frugalidad y la economía, y para desalentar el lujo y todo tipo de extravagancia, prometemos y nos comprometemos entre nosotros a lo siguiente:

Primero, que no enviaremos ni importaremos de Gran Bretaña, ya sea por cuenta propia o por comisión, este otoño, ninguna otra mercancía que no haya sido ordenada para el suministro de otoño.

Segundo, que no enviaremos ni importaremos ninguna clase de bienes o mercancías de Gran Bretaña, ni por cuenta propia, ni en comisión, ni de ninguna otra manera, desde el 1 de enero de 1769, hasta el 1 de enero de 1770, excepto sal, carbón, anzuelos y líneas de pesca, cáñamo, y plomo y perdigones de barra de pato, tarjetas de lana y alambre de carda.

Terceramente, que no compraremos a ningún factor, ni a otros, ningún tipo de mercancía importada de Gran Bretaña, desde enero de 1769, hasta enero de 1770.

Cuarto, que no importaremos, por cuenta propia, ni en comisiones o compra de nadie que importe de cualquier otra colonia de América, desde enero de 1769, hasta enero de 17 70, ningún té, vidrio, papel, ni otras mercancías comúnmente importadas de Gran Bretaña.

En quinto lugar, que no importaremos a esta provincia, a partir del 1 de enero de 1769, ningún té, papel, vidrio o colores para pintores, hasta que se derogue la ley que impone derechos sobre esos artículos.

En testimonio de lo cual, hemos estampado nuestras manos, este primer día de agosto de 1768.

-Acuerdo de no importación de Boston (1 de agosto de 1768)

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Devuélvelo

En una carta circular a las demás colonias, la legislatura de Massachusetts recomendó una acción colectiva contra el Parlamento británico. El Parlamento, a su vez, amenazó con disolver el cuerpo a menos que derogaran la carta. Por una votación de 92 a 17, los legisladores de Massachusetts se negaron y fueron debidamente disueltos. Otras asambleas coloniales expresaron su apoyo a Massachusetts afirmando la carta circular.

Más información …

La Carta Cicular de Massachusetts fue redactada por Samuel Adams en 1768. Expresaba la oposición de Massachusetts a los impuestos sin representación y fue enviada a varias legislaturas coloniales invitándolas a unirse en sus acciones contra el gobierno británico. En respuesta, Lord Hillsborough advirtió a las legislaturas coloniales que trataran la Carta Circular con desprecio y amenazó con la disolución a cualquier cuerpo legislativo que se adhiriera a la petición de Massachusetts. Sus palabras cayeron en saco roto, ya que las asambleas legislativas de todas las colonias, incluidas las de Nueva York, Rhode Island y Nueva Jersey, estuvieron a la altura de las circunstancias y aceptaron la petición planteada por Samuel Adams y Massachusetts.

1782

Período Primer ministro británico Suceso
1762-63 John Stuart, Earl of Brute Final de la Guerra de los Siete Años, Tratado de París
1763-65 George Grenville Emiten la Ley del Azúcar, la Ley del Timbre y la Ley de la Moneda
1765-66 Charles-Watson Wentworth, Marqués de Rockingham Revela la Ley del Timbre, Issue Declaratory Act
1766-68 William Pitt the Elder, Earl of Chatham Issue Townshend Acts
1768-70 Augustus Fitzroy, Duque de Grafton Incapaz de aplicar la política de conciliación hacia las colonias debido al caos del Parlamento 1770-82 Lord North Masacre de Boston, Derogación de los aranceles Townshend, promulgación de la Ley del Té y de las Leyes Intolerables, inicio de la Revolución Americana con las batallas de Lexington y Concord Charles-Watson Wentworth, Marqués de Rockingham Inicia las negociaciones de paz con América 1782-83 William Fitzmaurice, Conde de Shelburne Final de la Revolución Americana, Tratado de París, 1783

Cuanto más se estrechaba el control británico, más se extendía la resistencia. Hacia 1769, los comerciantes británicos comenzaron a sentir el aguijón de la no importación. En abril de 1770, la noticia de una derogación parcial -el impuesto sobre el té se mantuvo- llegó a las costas de Estados Unidos.

El segundo compromiso tuvo un alto precio. Se alcanzó sólo después de una ocupación militar de Boston y la subsiguiente Masacre de Boston.