7. Los escribas

Los escribas constituyen otro grupo de individuos que gozaban de la autoridad del liderazgo en Israel. En el Nuevo Testamento se les asocia con los fariseos y los sumos sacerdotes como opositores a Jesús. En la Mishná se les presenta como maestros pre-rabínicos con autoridad, así como copistas y maestros.1 Josefo no los incluye como un grupo distinto.

Los escribas tienen una historia notable. Todos los pueblos antiguos contaban con un gran número de escribas para la transmisión de textos religiosos y otros documentos legales e históricos. En el Antiguo Testamento el escriba más conocido es Esdras; como era a la vez escriba y sacerdote, era un líder religioso muy poderoso (Ez. 7:6).

Si no hubiera habido copistas e intérpretes, no habría habido transmisión del texto bíblico. Los que hicieron el trabajo se convirtieron muy pronto en autoridades del texto. La mayoría de ellos eran probablemente sacerdotes, o estaban vinculados a grupos sacerdotales. Con tantos materiales complicados implicados en la transmisión de las escrituras sagradas, los escribas profesionales y bien formados eran absolutamente esenciales.2

Bajo la influencia del mundo griego, los no sacerdotes se añadieron a la clase de los escribas en mayor número. Además, se incluyeron actividades más especializadas; los escribas eran también filósofos, sofistas, consejeros y maestros.3 En el Libro del Deuteronomio se nos dice que los levitas eran los maestros de la Ley; pero a partir del período helenístico esta tarea fue compartida por escribas que podían o no estar relacionados con la herencia sacerdotal o levítica; ocuparon su lugar junto a los sacerdotes.4

En el período macabeo los escribas eran líderes prominentes de la sociedad; ahora eran una institución. «Escriba» se convirtió en un título para un guardián erudito de la Ley. Según Ben Sira, un escriba era también un hombre sabio que poseía amplios conocimientos.5 Y Ben Sirais un testigo importante; su vocación principal era la de erudito bíblico, maestro de la Ley y representante de la clase de los soferim.6

Según Josefo, los escribas eran funcionarios en todos los niveles del gobierno. Saldarini concluye que en el Nuevo Testamento podían ser funcionarios de nivel medio al servicio del rey (p. 261). Pero también había escribas del Templo que se ocupaban de registrar, enseñar y dictaminar sobre puntos de la ley.

Los escribas no parecen constituir un grupo social coherente con la afiliación. Eran básicamente burócratas, expertos en la vida y la ley judía. Podrían ser escribas de nivel inferior que servían a los pueblos como escribas de aldea, haciendo contratos, documentos y sirviendo como funcionarios del gobierno. Pero en su mayoría vivían en Jerusalén y se asociaban con los sacerdotes: eran expertos en procedimientos judiciales, ayudaban a hacer cumplir la ley y las costumbres judías, e incluso se unían a la clase gobernante y servían en el Sanedrín. Como dependían de los ricos para su formación y sus cargos, eran leales a los sumos sacerdotes y líderes.7

En la literatura rabínica son los primeros maestros con autoridad a los que se atribuye un gran número de sentencias e interpretaciones legales.8 Eran influyentes en el judaísmo, sin duda; la Mishná circunscribe pero no condena su autoridad.9 En este período se les atribuía menos autoridad de la que parece tener en la Biblia. En el período talmúdico, las funciones del escriba y del sabio se asimilaron al título de rabino.10

En el período del Nuevo Testamento, los escribas eran maestros eruditos y líderes con autoridad, que procedían de los sacerdotes y levitas, así como del pueblo llano. Marcos los retrata como altos funcionarios, consejeros de los sumos sacerdotes y maestros de la Ley. Como tales, formaban parte de muchos tipos de funcionarios opuestos a Jesús. Mateo los presenta como los doctos del judaísmo, líderes de la comunidad. Lucas los presenta como un apéndice de los fariseos, hombres eruditos que protegían el judaísmo, y líderes que estaban asociados con los sumos sacerdotes. Queda claro, por los numerosos testimonios, que los escribas tenían autoridad porque tenían conocimientos. Y sea cual sea el nivel de gobierno al que sirvieran, buscaban preservar el judaísmo frente a opositores como Jesús.

En el cristianismo los «sabios» siempre han sido influyentes; y con esa influencia viene la autoridad. Esto puede ser muy bueno. La Iglesia necesita desesperadamente líderes espirituales que sean eruditos bíblicos. Desgraciadamente, esa erudición puede ser más un obstáculo que una ayuda. La erudición bíblica puede ser débil e ineficaz; también puede ser deshonesta y destructiva. Y no es raro ver que los eruditos, animados por la popularidad, se apoderen de la autoridad y se pongan por encima de generaciones de autoridades bíblicas. Y si tienen poca o ninguna fe, o si siguen presupuestos erróneos, su aprendizaje no contribuirá al crecimiento espiritual de la comunidad creyente. La mayoría de las veces, los eruditos trabajan para impresionar a sus pares, y en tales ámbitos académicos la crítica moderna y la corrección política son los caminos para la aceptación y el avance. Las creencias tradicionales, especialmente las sobrenaturales, son consideradas con demasiada frecuencia como oscurantistas. Y no es sólo porque una buena parte de la erudición conservadora haya sido chapucera. Gran parte de la fe cristiana es simplemente una vergüenza para muchos. El mundo de la erudición bíblica está lleno de cobardes teológicos. Uno sólo puede preguntarse cómo se compararían los eruditos modernos con la oposición de los antiguos escribas a Jesús y sus afirmaciones.

1 Saldarini, p. 241.

2 Ibídem, p. 249.

3 Saldarini, p. 249.

4 Moore, I:41, 42.

5 Ibid, p. 254.

6 Moore, I, 39.

7 Saldarini, pp. 266,267.

8 En la literatura tanática los eruditos no son llamados «escribas»; son los «sabios» (hakamim).

9 Ibid., p. 268.

10 Ibid., p. 273.