6 razones por las que ves sangre en el papel higiénico

Escucha, no tienes que admitir que lo haces, pero mirar el papel higiénico después de hacer caca de vez en cuando es jodidamente esencial para tu salud.

La mayoría de las veces, vas a ver lo que debería ser una vista bienvenida: manchas en un tono marrón medio. Pero, ¿ver algo que parece sangriento? Súper aterrador.

Hay muchas razones por las que puedes ver sangre después de limpiarte. (Para tu información: ¡no todas dan miedo!) Pero sí, no importa la causa, definitivamente debes consultar a tu médico.

Tienes hemorroides.

Las hemorroides son vasos sanguíneos en el canal anal que se han irritado o hinchado, dice Rashmi Kumar, M.D., un gastroenterólogo en Banner – University Medicine Digestive Institute, y son provocadas por un aumento de la presión rectal (como el estreñimiento, el esfuerzo al hacer caca, o incluso el embarazo).

Son muy comunes (alrededor de la mitad de las personas han tenido hemorroides a los 50 años, según la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos), y pueden ser externas (alrededor del orificio anal) o internas (dentro del canal anal). También son (por suerte) indoloras, pero pueden causar picor, irritación de la piel y, obviamente, sangrado.

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Puedes usar un baño de asiento (sólo un baño tibio y poco profundo para tu trasero) o supositorios de hidrocortisona para un alivio rápido, dice Kumar, pero el verdadero problema es cambiar los hábitos que causan las hemorroides para empezar. Si el estreñimiento es la causa principal de tus hemorroides, por ejemplo, intenta beber de ocho a diez clases de agua y comer al menos de 25 a 30 gramos de fibra al día. Además, omita el teléfono inteligente o la lectura en el inodoro, dice Kumar. «Cuanto más tiempo pases esforzándote para evacuar el intestino, podrías estar empeorando las hemorroides». Piensa: entra, haz el dos y sal.

Tienes una enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

En realidad, la EII es un término que engloba dos enfermedades que implican una inflamación crónica del tracto gastrointestinal (GI): la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa (CU). «La CU afecta al colon y al recto», dice Kumar, «mientras que la de Crohn es muy irregular y puede afectar a cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano».

La colitis ulcerosa es más probable que se presente con sangrado, ya que comienza en el recto, dice. Otros síntomas son el dolor abdominal y la diarrea persistente, la fatiga y la pérdida de peso.

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Algo a tener en cuenta: «La EII es diferente del SII, el síndrome del intestino irritable», dice Kumar. «Con el SII, no hay sangre en las heces. Los síntomas habituales son dolor abdominal, hinchazón y estreñimiento». El SII también es más frecuente en mujeres y en pacientes con ansiedad y depresión.

Hay muchos tipos diferentes de medicamentos que se ocupan de la inflamación, como la prednisona, para tratar la EII, pero los casos graves podrían requerir cirugía para eliminar las secciones dañadas del tracto gastrointestinal.

Tienes una hemorragia diverticular.

Los divertículos son unas estructuras en forma de bolsa que pueden desarrollarse en el colon y acabar sangrando, dice Kumar (cuando tienes estas bolsas, tienes una enfermedad llamada diverticulosis). No se sabe del todo por qué se forman estos divertículos, pero se cree que tiene que ver con puntos débiles en la pared del colon.

Típicamente no hay ningún dolor abdominal o rectal asociado con la condición, pero el sangrado puede ser tan severo que podría terminar en el hospital para una colonoscopia para identificar el sitio del sangrado. Después de un diagnóstico, el médico podría prescribir una dieta rica en fibra para ayudar a detener la formación de divertículos, dice Kumar.

4. Tienes una fisura anal.

Las fisuras anales son esencialmente pequeños, pero dolorosos desgarros en el fino revestimiento del canal anal. Las fisuras son causadas por un traumatismo local y una alta presión anal, como durante el parto vaginal, la evacuación de heces muy duras o el sexo anal, dice Kumar.

También: Cuando tengas una fisura anal, lo sabrás: es así de doloroso, y el dolor sólo empeora cuando intentas hacer caca.

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Tu mejor opción es ir a ver a tu médico para esto (a todos ellos, TBH). Es probable que le prescriba los mismos remedios que ayudan con las hemorroides, como los baños de asiento y la adición de más fibra a su dieta, dice Kumar, pero para las fisuras anales, un analgésico tópico se prescribe a menudo para ayudar con el dolor. Las fisuras anales suelen tardar de cuatro a seis semanas en curarse por completo.

Su piel sólo está irritada, TBH.

La piel de la zona anal sigue siendo piel y, por lo tanto, está sujeta a la irritación causada por cosas como limpiarse demasiado o con demasiada fuerza (gracias, diarrea) o por la humedad que queda debido a las fugas o incluso por quedarse con los leggings sudados del gimnasio.

En casos menores (como si ves pequeñas manchas de sangre en el TP), sólo querrás prestar especial atención a la piel de tu trasero; pero si estás viendo un poco más de sangre, tu médico podría prescribir una crema para ayudar a mantener la piel de esa zona seca, dice Kumar.

Tienes cáncer colorrectal.

El cáncer colorrectal (a.k.a, cáncer de colon y/o recto) es en realidad el segundo cáncer más común en las mujeres, a nivel mundial, dice Kumar. Pero hay una buena noticia: se puede prevenir mediante una colonoscopia. «No puedo enfatizar lo suficiente lo importante que es someterse a un cribado mediante colonoscopia a los 50 años, y a los 45 en el caso de los afroamericanos», dice Kumar.

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Los tumores colorrectales en realidad tienden a sangrar, por lo que los pacientes pueden notar sangre en sus heces, dice Kumar. Aparte del sangrado, otra señal de advertencia a la que hay que prestar atención es un cambio en los patrones de defecación. Si normalmente eres bastante regular, pero ahora tienes estreñimiento (o diarrea) persistente, no dudes en someterte a una evaluación, dice Kumar. Otros síntomas son el dolor abdominal, la pérdida de peso y la fatiga.

En cuanto al tratamiento, realmente depende del tamaño y la ubicación del tumor, el estadio del cáncer y si se ha extendido. Los médicos pueden recomendar quimioterapia, radioterapia o cirugía para extirpar el cáncer.

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