6 beneficios de la coliflor que demuestran que esta verdura merece ser algo más que una corteza de pizza

Quizás no haya nadie en la Tierra que haya disfrutado de un cambio de imagen mayor que la coliflor. La humilde verdura crucífera, que antes era una triste guarnición, empezó desde abajo para convertirse en uno de los alimentos definitorios de la última década. Gracias a la magia de la cocina y el procesamiento de los alimentos, puede transformarse en casi cualquier tipo de comida que se desee, desde corteza de pizza, ñoquis, bocados de parmesano, queso a la parrilla, enchiladas sin gluten y tater tots. En resumen, parece ser la pizarra en blanco de nuestros sueños alimentarios colectivos.

Pero, a diferencia de algunos alimentos «saludables» (como el aceite de coco), la coliflor no es un producto que se vende a bombo y platillo. Tiene un gran impacto cuando se trata de sus beneficios nutricionales, lo que sólo consolida su reputación como uno de los mejores alimentos saludables que puede comer. Sigue leyendo para conocer los beneficios de la coliflor, además de consejos sobre cómo incorporarla a tu dieta.

¿Cuáles son los beneficios más importantes de la coliflor para la nutrición y la salud?

Es súper saciante

¿Alguna vez has disfrutado de una comida saludable sólo para sentir hambre de nuevo un par de horas después? Pues, a pesar de no ser calóricamente densa, la coliflor no te hará eso. «La coliflor tiene un alto contenido en fibra», dice Paulette Lambert, RD, dietista principal del California Health & Longevity Institute, situado en el Four Seasons Hotel Westlake Village. Sólo una taza de coliflor cruda picada ofrece dos gramos de fibra. Así que no hay necesidad de buscar un tentempié para el mediodía. La coliflor te mantendrá lleno hasta tu próxima comida.

Es buena para tu intestino

Otro de los muchos beneficios de la coliflor que puedes disfrutar: una mejor salud digestiva. «El alto contenido de fibra de la coliflor la convierte en una superestrella para la salud digestiva también», dice Maya Feller, MS, RD, CDN, de Maya Feller Nutrition con sede en Brooklyn. «La fibra dietética es excelente para la digestión, ya que ayuda a prevenir el estreñimiento y a reducir el riesgo de trastornos intestinales. La coliflor también tiene un alto contenido de agua que también es útil para la salud GI.»

La coliflor tiene propiedades antiinflamatorias

Si luchas con problemas inflamatorios, la coliflor podría ser tu nueva BFF. «La inflamación sistémica está en la raíz de muchas alteraciones metabólicas como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes tipo 2», dice Feller. Al igual que otras frutas y verduras, «la coliflor contiene fitonutrientes y antioxidantes que contrarrestan los radicales libres que pueden dañar las células del cuerpo y causar inflamación.» Así que a comer.

Es estupenda para la salud cardiovascular.

El alto contenido en fibra de la coliflor también la hace estupenda para la salud del corazón. «Las dietas ricas en fibra se han asociado con una mejor salud cardiovascular -específicamente, con la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares y de accidentes cerebrovasculares», dice Feller. ¿Cómo, exactamente? La fibra dietética se une al colesterol y puede reducir los niveles de colesterol LDL, lo que se traduce en una mejor salud cardiovascular.

Es rica en compuestos que combaten el cáncer

«La coliflor es rica en compuestos sulfurosos llamados glucosinolatos que se asocian con actividades anticancerígenas así como antiinflamatorias», dice Feller.

Kate Denniston, ND, médico naturista licenciada y fundadora de Los Angeles Integrative Health, dice que los tipos específicos de glucosinolatos de la coliflor, llamados isotiocianatos, son especialmente beneficiosos porque pueden desactivar las sustancias potencialmente cancerígenas antes de que causen daños. «Los isotiocianatos también apoyan la desintoxicación de los compuestos tóxicos, por lo que se excretan de forma segura fuera del cuerpo, minimizando el riesgo de cáncer por compuestos tóxicos», añade.

Además, Lambert dice que la coliflor también es alta en antioxidantes y fitonutrientes, que reducen el daño de los radicales libres y protegen contra el cáncer, también. Hablando de un superalimento.

Es un alimento denso en nutrientes

Además de fibra y antioxidantes, la coliflor tiene muchos otros nutrientes que ofrecer. «Las vitaminas, los minerales, las proteínas y los ácidos grasos omega-3 forman parte de la composición de la coliflor», dice el doctor Dennison. Entre estas vitaminas y minerales destacan el folato, la vitamina B6 y la colina, tres nutrientes que favorecen la formación de tejidos sanos (folato), el metabolismo saludable (B6) y la salud del sistema nervioso (colina), entre otros muchos beneficios.

Hablando de alimentos de moda, aquí está la información sobre todos los diferentes alt-milks que hay:

Cómo incorporar la coliflor a tu dieta para disfrutar de sus beneficios

Genial, así que la coliflor tiene muchas cosas a su favor. Pero, ¿cómo comerla que no implique hacer una masa de pizza desmenuzada o directamente hervirla? Aquí hay algunos consejos de cocina para ayudarle a sacar el máximo provecho de los beneficios de la coliflor dulce, directamente de los expertos.

Asar

Asar la coliflor es una forma directa de aumentar su sabor. Lambert sugiere añadir un poco de aceite de oliva, ajo en polvo, sal marina y pimienta antes de meterla en el horno. (P.D. Aquí tienes una forma genial de cortar la coliflor en ramilletes sin hacer un gran lío). A continuación, ásala hasta que esté bien dorada. Opcional: cúbrela con queso parmesano si te sientes elegante.

Prueba: Coliflor asada a la sartén con pimientos en escabeche

Arroz

El arroz de coliflor es popular por una razón: es un sustituto fácil y neutro para el arroz que es bajo en carbohidratos y, dado que está hecho con coliflor, también es bastante denso en nutrientes. Además, suele ser bastante sencillo de preparar. Sólo hay que picar la coliflor en trozos fáciles de manipular, y luego pulsar en un procesador de alimentos hasta obtener la consistencia deseada, similar a la del arroz.

La forma en que Feller disfruta del arroz de coliflor es en un salteado de verduras con zanahorias y brócoli. También puedes sustituirlo por arroz normal en sushi casero o cuencos de burritos al estilo mexicano. O, mejor aún, mojar los ramilletes en salsa de búfalo para obtener una versión vegetal de las alitas de búfalo.

Prueba: Arroz frito de coliflor

Añádelo a las ensaladas

¿Cansado de usar quinoa o arroz integral como base de ensaladas sustanciosas? Dale una oportunidad a la coliflor. Lambert sugiere cortarla en rodajas finas (o hacerla puré) antes de echarla. Luego puedes añadir cualquier otro ingrediente que te apetezca, lo cual es fácil de hacer dado que la verdura es una pizarra en blanco y combina bien con una variedad de sabores.

Prueba: Tabbouleh de coliflor sin cereales

Puréalo

Abandona el puré de patatas y opta por un puré de coliflor en su lugar. Lambert recomienda cocinar la coliflor al vapor en caldo de pollo con ajo para darle un poco de sabor hasta que esté súper suave, y luego triturarla como lo harías con las patatas. Y ya está. Tienes una guarnición cremosa y baja en carbohidratos.

Prueba: Puré de coliflor

Aplástalo en una sopa

¿Te apetece algo calentito y reconfortante? La coliflor te cubre las espaldas. Lambert recomienda saltear primero la coliflor con cebolla, ajo e hinojo. Luego, añade el caldo y cocina hasta que esté tierna. A continuación, hazla puré hasta que esté suave. Y, por último, remátalo con una gota de aceite de trufa para que quede bien.

Prueba: Sopa de coliflor de boniato

Mételo en un batido

Sorpresa: la coliflor puede hacer muchos batidos y smoothies convincentemente cremosos. Hay una razón por la que a muchos profesionales de la salud les encanta incluirla en sus bebidas de la mañana.

Pruébala: Batido de coliflor y fresas sin lácteos

Comprarlo ya hecho

A veces no tienes tiempo para asar o arrojar tu propia coliflor. Así que, la siguiente mejor opción es comprar tu coliflor ya hecha en el supermercado. Trader Joe’s, por ejemplo, tiene coliflor en forma de arroz, ñoquis y masa de pizza. No puedes equivocarte con ninguna de esas opciones. Toma la pizarra en blanco que es tu producto de coliflor y dale vida con salsas, especias y cualquier otro ingrediente que te apetezca.

Prueba: Gnocchi con salsa cremosa de romero

¿Buscas más inspiración de comida saludable? Seguramente deberías echar un vistazo a estos geniales consejos para sacar el máximo partido a tu freidora de aire. Además, ¡únete ya a nuestra comunidad de cocina en Facebook!