5 historias inspiradoras, 1 mensaje: Hazte la prueba, vive sano

Nota del editor: Para el Día Nacional de la Prueba del VIH, 5 personas compartieron con nosotros historias inspiradoras sobre cómo vivir sano – con el VIH o gestionando su riesgo de contraerlo. Cada uno de sus viajes comenzó con una prueba del VIH. Esperamos que estas historias animen a otros a conocer su estado serológico y a tomar el control de su bienestar.

Justin Lofton - NHTD
Justin Lofton

Justin Lofton

Embajador de la campaña «Más allá del sida»
«Pasan muchas cosas… pero con esta píldora de un día, me estoy asegurando de que la transmisión del VIH no sea una de ellas. Como hombre negro, gay y de 24 años que vive en el sur, las probabilidades de infectarme con el VIH están en mi contra. Por eso, hacerme las pruebas con regularidad y utilizar la PrEP es extremadamente importante para mí. Desde que empecé a tomar la PrEP, me siento menos como una estadística y más como alguien que tiene el control de su vida y, lo que es más importante, de su salud sexual. Después de todo, la PrEP es mi prevención, no mi pase. Esta pequeña píldora azul me ha dado mucha más confianza a la hora de hablar con mi proveedor y de intimar con mi pareja. Me ha dado la esperanza de que el futuro de la prevención del VIH va en la dirección correcta. Y lo más importante, la PrEP me ha hecho sentirme una verdadera defensora de la lucha para acabar con el VIH/SIDA»

Maria Meija NHTD
Maria Meija
Maria Meija

Defensora del VIH
El Día Nacional de la Prueba del VIH es el 27 de junio. Lo que me inspira a promover la prueba del VIH es que me infecté a los 16 años en 1989, pero no lo sabía. Me hice una prueba rutinaria en Job Corps en 1991, a la edad de 18 años, y la detección temprana probablemente me salvó la vida.
Es muy importante que la gente de mi comunidad -así como la gente de todo Estados Unidos y del mundo- se haga la prueba y conozca su estado. En primer lugar, ¡puedes salvar tu vida conociendo tu estado y poniéndote en tratamiento! ya no es una sentencia de muerte, y podemos vivir una vida larga y productiva con el VIH y envejecer. En segundo lugar, «el tratamiento como prevención» significa que, si conoces tu estado serológico, no sólo estás salvando tu vida, sino también la de otros seres humanos. Sabemos que si tomas la medicación contra el VIH y te vuelves indetectable (lo que significa que el virus está latente), es casi imposible que transmitas el virus a otra persona -aunque yo promuevo el uso de preservativos siempre para prevenir otras . Insto a todo el mundo a que se haga la prueba del VIH anualmente y a que sea proactivo con su salud. También debemos educar sobre el sexo en las escuelas, porque nuestros jóvenes están en riesgo. En 2014, casi 10.000 jóvenes de entre 13 y 24 años se contagiaron del VIH solo en Estados Unidos. Necesito poder decir la palabra «CONDÓN» en las escuelas. Paz y Luz

NHTD Chandi Moore Junio 2016
Chandi Moore
Chandi Moore

Defensora del VIH y embajadora de la campaña #DoingIt de los CDC
«Aunque he recibido el éxito y la fama por participar en el programa del canal E! I am Cait, no he perdido de vista los temas más importantes de mi vida, que son la defensa y el empoderamiento de la comunidad transgénero. Puede que esté viviendo una vida fabulosa, pero al igual que muchos de mis hermanos y hermanas gays, bisexuales, lesbianas y transexuales, no he tenido el camino más fácil. La comunidad LGBT sigue enfrentándose al estigma, la discriminación y un mayor riesgo de sufrir problemas de salud como el VIH/SIDA, que afecta de forma desproporcionada a nuestra población. A través de mi trabajo en la nueva campaña de pruebas del VIH de los CDC, Doing It, puedo trabajar junto a otros líderes y defensores de la comunidad para normalizar las pruebas del VIH y mostrar que todo el mundo lo está haciendo. Estoy agradecida por tener la oportunidad de utilizar mi voz y mi plataforma para llegar a las personas LGBT a nivel nacional e ilustrar la importancia de las pruebas del VIH y de mantenerse sano. Según los CDC, 1 de cada 8 personas con VIH no sabe que lo tiene y actualmente alrededor de 1,2 millones de personas en Estados Unidos viven con el VIH. Hacerse la prueba es la única manera de que todos podamos conocer nuestra situación y reducir la propagación del VIH. ¡Hacerlo es fácil! Los CDC recomiendan que todas las personas de entre 13 y 64 años se hagan la prueba del VIH al menos una vez. El 27 de junio, con motivo del Día Nacional de la Prueba del VIH/SIDA, insto a todo el mundo a hacerse cargo de su salud y a hacerse la prueba del VIH.»

Greg Revenj - NHTD
Greg Revenj
Greg Revenj

Defensor del VIH
«El VIH sigue dando miedo. Creo que el primer paso para luchar contra esta epidemia es empezar a hablar de ella. La pasada primavera, salí a la carretera con lo que llamé la «Gira de la vida después del diagnóstico»: Parte 1″, en la que recorrí cuatro ciudades y compartí mi historia. Conté cómo me sentí cuando me diagnosticaron el VIH y cómo he convertido este diagnóstico en una herramienta para el cambio. Estoy mostrando a la gente que esta enfermedad no te va a matar, y que puedes vivir una vida larga, normal y saludable. Durante el viaje me di cuenta de que yo, y todos los defensores de esta lucha, tenemos mucho trabajo por delante: la educación sanitaria obsoleta, el estigma que rodea a la enfermedad y la educación sexual basada en la abstinencia son factores que trabajan en nuestra contra. Para el Día Nacional de la Prueba del VIH, hazte la prueba, ¡por supuesto! Pero después de eso, inicia una conversación, lucha contra el estigma que rodea a la enfermedad, ¡y acabemos con esta epidemia!»

Martha Sichone Cameron
Martha Sichone-Cameron
Directora de Prevención, The Women’s Collective, y Embajadora, Elizabeth Glaser Pediatric AIDS Foundation
«Soy seropositiva y amada. He visto la devastación y conozco el coste del VIH, ya que he perdido a numerosos miembros de mi familia por complicaciones del sida. Me diagnosticaron en 2003 y sentí que mi mundo se derrumbaba. Encontré fuerza en la fe, la familia y los amigos; me cuidé y me mantuve sana; y entonces conocí a Andy y encontré el amor incondicional.
Llevamos casados casi diez años y somos orgullosos padres de tres hijos. Andy y todos los niños están libres del VIH. Ahora retribuyo educando a las mujeres, especialmente a las de color, sobre el estigma, el acceso a la atención médica y la prevención del VIH.Como mujer negra seropositiva conozco el estigma, los retos y las ansiedades asociadas a ser seropositiva y encontrar el amor. Quiero que las mujeres sepan que es posible encontrar el amor y tener una familia. Tenemos la terapia antirretroviral, tenemos la prevención de la transmisión maternoinfantil y ahora tenemos la profilaxis preexposición… tenemos las herramientas para tener una vida normal y saludable, con amor». Richard Wolitski, director en funciones de la Oficina de Políticas sobre el VIH/SIDA y las Enfermedades Infecciosas del HHS, se enteró de su diagnóstico hace veintidós años y lleva una vida sana.
Deondre Moore, bloguero de HIV.gov Black Voices, fue diagnosticado hace dos años y utiliza su voz para educar a otros sobre cómo hacerse la prueba y llevar una vida sana.