5 fascinantes especies de estrellas de mar

Hay casi 2.000 especies de estrellas de mar (bajo el filo echinodermata) en los océanos del mundo, lo que supone un enorme elenco de personajes que se distinguen a su manera. Y, en contra de la creencia popular, no todas parecen estrellas con cinco brazos y cuerpos abultados. En este artículo, destacaremos algunos de los tipos más interesantes de estrellas de mar que demuestran lo verdaderamente diversa y hermosa que es la vida marina.

Especies de estrellas de mar fascinantes

En este artículo, verás y aprenderás sobre cinco tipos de estrellas de mar: la estrella de mar girasol, la estrella de mar real, la corona de espinas, la estrella de mar con púas y el labidiaster annulatus. Estas especies de estrellas de mar le sorprenderán no sólo por su aspecto exterior distinto, sino también por sus comportamientos únicos (y a veces chocantes) bajo el agua.

Estrella de mar girasol

Estrella de mar girasol en el fondo del océano
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La estrella de mar girasol (más conocida como estrella de mar girasol) es una de las mayores estrellas de mar del océano. Puede tener hasta 24 brazos alrededor de su robusto cuerpo. Los ejemplares más grandes miden hasta 40 pulgadas de ancho y pueden pesar hasta 11 libras. Algunas son amarillas como los girasoles, mientras que otras son rojas, marrones o púrpuras.

Con su gran tamaño y apariencia de flor, son un contendiente de peso para las estrellas de mar más machos con cuerpos suaves y de textura aterciopelada.

Características y rasgos:

  • Se encuentra en el Pacífico nororiental
  • Suele tener de 16 a 24 brazos
  • Puede crecer hasta 3.3 pies de diámetro
  • Varía de color pero normalmente es amarillo, púrpura o marrón
  • Se alimenta de erizos de mar, almejas, caracoles, y similares

Estrella de mar real

Cogiendo una estrella de mar real de la arena
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Uno de los tipos más coloridos de estrellas de mar es la estrella de mar real. Se caracteriza por su vibrante cuerpo central de color púrpura intenso (que tiene antiguas conexiones con la realeza) y su contorno naranja intenso. Y al igual que la estrella de mar común (también conocida como asterias rubens), tiene cinco brazos puntiagudos que pueden crecer hasta 4 pulgadas de largo.

La estrella de mar real se alimenta principalmente de moluscos, particularmente de almejas. A diferencia de muchas otras especies de estrellas de mar, se come a su presa entera y escupe la concha. A pesar de este hecho bastante espantoso, reina como una de las estrellas de mar más atractivas del océano.

Características y rasgos:

  • Se encuentra en el Caribe
  • Cuenta con cinco brazos planos
  • Conocido por su profundo color púrpura y naranja
  • Se alimenta principalmente de almejas
    • Corona de espinas

      estrella de mar corona de espinas en un arrecife de coral
      Foto vía

      La estrella de mar corona de espinas también es robusta pero, como su nombre indica, este tipo de estrella de mar tiene un armamento de espinas venenosas a lo largo de su superficie superior para mantenerse a salvo de los depredadores. Sus espinas irradian alrededor de su superficie superior, lo que hace que se parezca a una corona de espinas. Afortunadamente, sólo se alimentan de los arrecifes de coral.

      Esta especie de estrella de mar venenosa de gran tamaño es común en Australia, pero también se pueden encontrar en grandes áreas entre el Mar Rojo y el Océano Índico, así como a través del Océano Pacífico hasta la costa occidental de América Central.

      Características y rasgos:

      • Se encuentra en las aguas subtropicales del Indo-Pacífico
      • Conocida por sus espinas venenosas que forman una corona
      • Puede tener hasta 21 brazos
      • Crece hasta 9.8 a 13.8 pulgadas de diámetro
      • Cuenta con un suave, cuerpo membranoso

      Páramo de espinas

      Páramo de espinas sobre fondo negro
      Foto de Chris Rowley / Museum Victoria (CC-BY)

      Esta estrella de mar de aspecto intrincado con diminutas patas tubulares es la más pequeña de todas las especies de estrellas de mar. Aunque parecen adorables de cerca, pueden ser difíciles de detectar en el fondo marino, ya que sólo alcanzan el tamaño de una uña (5 milímetros o menos de media pulgada) al llegar a la madurez. Su naturaleza pequeña, de tamaño inferior al de un mordisco, es lo que les mantiene a salvo de los voraces depredadores.

      Su hogar está en la costa sur de Australia, donde se reproduce por sí mismo partiéndose por la mitad, normalmente por la mitad, y haciendo crecer nuevos brazos. Y cuando se produce un problema durante la reproducción, puede terminar con sólo cinco brazos en lugar de los seis habituales (como en la foto de arriba de la primera fotografía del seastar de espinas de paleta).

      Características y rasgos:

      • Se encuentra en la costa sur de Australia
      • Crece hasta 5 milímetros de largo
      • Normalmente tiene de 5 a 6 brazos
      • Cubierto de diminutos pies tubulares
      • Se divide por la mitad durante la reproducción

      Labidiaster Annulatus

      Labidiaster annulatus en corales
      Foto de Sébastien Motreuil (CC BY-SA 4.0)

      El labidiaster annulatus es mucho más oportunista que la mayoría de las otras grandes especies de estrellas de mar, ya que atrapa y enreda a sus presas en movimiento (normalmente krill, anfípodos, estrellas de mar más jóvenes de la misma especie e incluso estrellas frágiles) con sus largos brazos antes de alimentarse de ellas.

      En comparación con los otros tipos de estrellas de mar de esta lista, la labidiaster annulatus es la que tiene más brazos (¡más de cuarenta!) que pueden llegar a tener hasta 24 pulgadas de diámetro. También es una estrella de mar de agua fría que vive a profundidades de 98 a 1.312 pies de las aguas antárticas.

      Características y rasgos:

      • Se encuentra en aguas frías alrededor de la Antártida
      • Típicamente tiene de 40 a 45 brazos flexibles y delgados
      • Puede crecer hasta 60 centímetros de diámetro
      • Utiliza sus brazos para capturar a sus presas
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