13 hierbas frescas y cómo utilizarlas

Las hierbas frescas como la menta, la albahaca y el estragón han sido apreciadas durante mucho tiempo en todo el mundo por sus propiedades curativas (la menta para la indigestión, la albahaca para los problemas renales y el estragón para las mordeduras de serpiente). Esta guía se centra en las aplicaciones culinarias de estas hierbas. Siga leyendo para conocer una lista de hierbas que se utilizan habitualmente para crear deliciosos platos, así como consejos de expertos para elegir, almacenar y cocinar con hierbas frescas.

13 tipos de hierbas frescas

Cilantro

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Nombres alternativos: Hoja de cilantro, perejil chino, koyendoro, perejil mexicano, pak chee, yuen-sai, cilantro verde, cilantro verde, dhania

Características: El cilantro te encanta o lo odias. El sabor del cilantro es descrito por algunos como brillante y cítrico, y como jabonoso por otros. Esta hierba aparece en las cocinas de la India, México y Vietnam en platos como el chutney dhania, la salsa y el pho. Las semillas de la planta se llaman cilantro y se utilizan en algunas recetas de encurtidos, así como en el boerewors, una salchicha sudafricana.

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¿Qué aspecto tiene el cilantro? Sus hojas se parecen a las del perejil de hoja plana, pero fíjate en las hojas más pequeñas y el tallo más larguirucho.

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Posole verde con bacalao y cilantro

Chris Morocco

Bon Appétit

Menta

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Características: En Estados Unidos, las dos variedades de menta más extendidas son la menta piperita y la menta verde. La menta piperita tiene un regusto fuerte y refrescante debido a la alta concentración de mentol; la menta verde es más ligera y dulce al paladar. Otros tipos de menta menos conocidos son el jengibre, la manzana y la menta rizada, que, cuando se utilizan en grandes cantidades, imparten el sabor que lleva su nombre. La menta es un ingrediente común en la comida tailandesa, como los panecillos, así como en platos de Oriente Medio, como el tabbouleh, y en el tradicional té de menta del norte de África. No es inusual ver la menta emparejada con el cordero o el chocolate; otros usos populares de la hierba son las jaleas, las salsas y los cócteles como el Mint Julep y el Mojito.

¿Cómo es la menta? Tanto la menta como la hierbabuena tienen hojas verdes, rugosas y dentadas.

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Arroz a la menta al horno con feta y granada
Foto de Christopher Testani

Arroz a la menta al horno con feta y granada

. Arroz a la menta con feta y salsa de granada

Yotam Ottolenghi

Bon Appétit

Perejil

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Nombres alternativos: Perejil rizado, perejil de hoja plana (italiano)

Características: Este héroe desconocido puede hacer algo más que adornar un plato. En la cocina francesa e italiana, muchos caldos, guisos y sopas requieren un bouquet garni aromatizado con esta hierba. En general, el perejil plano tiene un sabor picante, mientras que el rizado es relativamente suave. Y, como sus nombres indican, también tienen diferencias de textura. Las pastas y las recetas con huevo suelen beneficiarse de una pizca de perejil picado; el sabor limpio y ligero de esta hierba reduce la cremosidad pesada y también actúa como limpiador del paladar. Si quieres algo diferente, prueba a sustituir la albahaca por perejil cuando hagas pesto.

¿Cómo es el perejil? El perejil italiano tiene hojas anchas, dentadas y verdes. Como su nombre indica, las hojas del perejil rizado son rizadas (y también verdes).

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Foto de Alex Lau

Pizza de cordero picante con ensalada de perejil y cebolla roja

Andy Baraghani

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Eneldo

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Nombres alternativos: hoja de eneldo, hierba de eneldo, hierba de eneldo

Características: El eneldo provoca fuertes reacciones: Algunos describen su sabor como limpio y herbáceo, mientras que a otros les disgusta por ser picante y terroso. Y aunque esta hierba se asocia a menudo con la cocina escandinava (sobre todo con el salmón) -¿se puede encontrar en otros platos internacionales? A menudo se utiliza en el encurtido, y el eneldo va bien con las patatas y las salsas que incorporan mayonesa y crema agria.

¿Qué aspecto tiene el eneldo? Esta hierba se asemeja a un helecho más fino y delicado con hojas que son suaves, como pelos súper finos.

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Ensalada de pepino, mostaza y eneldo

Rómulo Yanes

Pepino, Ensalada de mostaza y eneldo

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Basil

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Nombres alternativos: Albahaca dulce (italiana, genovesa), albahaca morada, albahaca tailandesa

Características: La albahaca es la hierba más utilizada en Estados Unidos. Picante con un suave sabor a anís, la albahaca italiana es relativamente más dulce que su homóloga púrpura. La albahaca verde dulce se utiliza sobre todo en platos italianos (pesto de albahaca) y del sudeste asiático (pollo verde al curry), lo que demuestra su versatilidad. El color oscuro de la albahaca morada la convierte en una maravillosa guarnición de platos. Ambas hojas deben añadirse al final de la cocción para obtener el máximo sabor. La albahaca tailandesa tiene un sabor más fuerte a anís y aguanta bien la cocción a fuego fuerte.

¿Cómo es la albahaca? Las hojas de la albahaca morada suelen ser más pequeñas que las de la albahaca dulce, que es verde. Las hojas de la albahaca tailandesa son más alargadas, con un aspecto similar al de la menta, y pueden ir del verde al morado, pero generalmente tienen el tallo morado.

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Mero con tomate y albahaca

Rómulo Yanes

Mero con tomate y Albahaca

Gourmet

Oregano

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Nombres alternativos: Mejorana silvestre, mejorana de maceta

Características: El toque de dulzura del orégano combinado con algo de picante añade calidez a cualquier plato. El orégano fresco puede ser difícil de encontrar en el mercado y como el orégano seco tiene un sabor más fuerte que el fresco, utilícelo con moderación. El orégano mediterráneo (griego) suele ser más suave que el mexicano, el primero se utiliza en los condimentos para pizza y el segundo se pide a veces en las recetas de chile.

¿Cómo es el orégano? Las hojas verdes del orégano son planas y ovaladas y pueden ser desde difusas hasta lisas. Esta hierba se confunde a menudo con la mejorana, ya que pertenecen a la misma familia y se parecen mucho. La diferencia está en el sabor (el orégano es sobre todo picante, mientras que la mejorana es dulce como el limón).

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Muslos de pollo asados con limón y orégano

Brian W. Ferry

Muslos de pollo asados con limón y orégano

Bon Appétit Test Kitchen

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Rosemario

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Características: El romero tiene una fragancia y un sabor fuertes, incluso punzantes, parecidos a los de los pinos. Originario de la región mediterránea, el romero se ha hecho popular en la cocina italiana con sus platos favoritos, como la schiacciata, un pan plano que a veces se prepara con aceite de romero, y el pollo cacciatore. Esta hierba combina bien con las chuletas de cerdo, las aves de corral e incluso el pescado (especialmente a la parrilla). Los vegetarianos pueden disfrutar de esta hierba en las patatas. Para un dulce inusual, considere las galletas de romero.

¿Cómo es el romero? El romero es una hierba de aspecto muy singular. Crece en tallos leñosos en forma de agujas. Tanto los tallos como las agujas se pueden utilizar para cocinar (los tallos pueden aromatizar sopas y asados).

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Foto de Aya Brackett

Atún a la pimientaAtún al romero con ensalada de hierbas

Dorie Greenspan

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Cebollino

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Características: Los tallos huecos de color verde intenso del cebollino aportan un refrescante y ligero sabor a cebolla, que ayuda a reducir la pesadez de alimentos ricos como el aderezo de queso azul y cebollino y los pasteles de risotto. Cuando se pica finamente, el cebollino funciona bien como guarnición.

¿A qué se parece el cebollino? Emparentada con las cebollas y otras hortalizas de bulbo, esta hierba se parece mucho al césped.

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Huevos revueltos con ricotta fresca y cebollino

Jeanne Thiel Kelley

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Salvia

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Características: Su sabor va de suave a ligeramente picante con algunos toques de menta. Debido a su pronunciado sabor, la salvia es una buena hierba para maridar con alimentos tradicionalmente considerados pesados, ricos y cremosos, como las carnes (salchichas), y ciertos productos lácteos como el queso y la nata (raviolis con salsa de crema de salvia), así como con panes dulces y salados (pan de maíz). A diferencia de otras hierbas más delicadas, la salvia puede añadirse al principio del proceso de cocción.

¿Cómo es la salvia? La salvia tiene hojas de color verde grisáceo claro que son suaves y difusas al tacto.

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Fettuccine con mantequilla marrón y salvia

Antonis Achilleos

Fettuccine con mantequilla marrón Mantequilla marrón y salvia

Janet Fletcher

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Sabroso

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Nombre alternativo: Hierba de la judía, ajedrea de montaña

Características: Existen dos variedades de ajedrea: ajedrea de invierno y ajedrea de verano. En general, la ajedrea tiene un sabor picante, aunque la ajedrea de invierno es más picante y tiene un sabor más fuerte que la variedad de verano. Esta hierba se incorpora desde hace mucho tiempo a las cocinas europeas, como la de las alubias, la de la carne y la de las aves. También se suele añadir a sopas y guisos que tienen carne o aves y/o alubias.

¿Cómo es la ajedrea? De sus largos y finos tallos salen delicadas y estrechas hojas verdes.

Timo

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Características: Las pequeñas hojas de esta planta leñosa de bajo crecimiento funcionan mejor en conjunto con otras hierbas y especias como la albahaca, la salvia y la lavanda. El tomillo es uno de los principales ingredientes de las clásicas hierbas de Provenza francesas. Y desempeña un papel importante, junto al perejil y el laurel, en otra mezcla de hierbas francesas, el bouquet garni, un componente de sabor crucial en caldos, sopas y guisos. La importancia del tomillo en la cocina de Oriente Medio no se puede subestimar; junto con el orégano y la mejorana, es un elemento crucial en el za’atar. Esta mezcla de hierbas se utiliza a menudo en panes planos como el de pita, así como para aromatizar carnes y aves asadas. Al igual que el romero, en las recetas con tomillo hay que despojar las hojas de los tallos leñosos. El uso de la hierba completa proporciona un aroma y un sabor más intenso.

¿Qué aspecto tiene el tomillo? Depende. Hay tres tipos de tomillo: Tomillo inglés, tomillo alemán y tomillo francés. La variedad francesa e inglesa presenta hojas verdes y puntiagudas con tallos teñidos de rojo, pero la variedad alemana tiene hojas redondeadas y tallos verdes.

Tragón

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Nombre alternativo: Estragón francés, Hierba del dragón

Características: El estragón imparte un delicado sabor a anís (como el regaliz y el hinojo) que es más dulce que fuerte. Esta hierba suele combinarse con alimentos que absorben fácilmente otros sabores, como el pollo, las vieiras y los huevos. Considerado en su día el rey de las hierbas en la cocina francesa, el estragón es un ingrediente esencial en la clásica salsa bearnesa. No es una hierba fácil de conservar durante mucho tiempo, por lo que a menudo se coloca en una botella de vinagre.

¿Cómo es el estragón? El estragón tiene hojas brillantes, largas y cónicas. De forma elegante, la hierba constituye una guarnición elegante.

Mejorana

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Nombres alternativos: Mejorana dulce, mejorana anudada

Características: La mejorana tiene un sabor herbáceo y alimonado casi dulce. Al igual que el tomillo, la mejorana funciona bien en conjuntos (hierbas de Provenza y za’atar) y combina muy bien con carnes y aves, especialmente en guisos. En México, la mejorana, el tomillo y el orégano se combinan para crear unas vivas y picantes hierbas de olor, el equivalente mexicano al bouquet garni francés. Pruebe también a utilizar la mejorana en la salsa de tomate, las ensaladas de judías blancas, los platos de pescado y las vinagretas.

¿A qué se parece la mejorana? La mejorana se parece al orégano, con hojas verdes, ovaladas y planas. Ambas son miembros de la familia de la menta. La diferencia está en su sabor. La mejorana es dulce, mientras que el orégano es picante.

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Coles de Bruselas con Mejorana y Piñones

Mark Thomas

Coles de Bruselas con Mejorana y Piñones

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Consejos para utilizar hierbas frescas:

Cocinar con hierbas requiere autocontrol: Si añades demasiadas, aplastarás otros sabores. Si añade muy pocas (o ninguna), su plato tendrá un sabor insípido. Así que empiece con un poco y luego aumente gradualmente la cantidad para conseguir las proporciones adecuadas. Los siguientes consejos le ayudarán.

Busque hierbas que se mantengan erguidas

Elija hierbas que estén erguidas y que puedan mantenerse erguidas sin que cojeen o se caigan. Las hojas deben tener un color vibrante y sin manchas marrones, y su aroma debe ser fuerte y fresco.

Refrigere las hierbas

Para que las hierbas duren unos días más, refrigérelas. Las hojas planas o los tallos pequeños pueden envolverse suavemente en una toalla de papel húmeda y luego sellarse en una bolsa de plástico. Si tiene cantidades mayores o para hierbas más grandes, como un manojo de albahaca, póngalas de pie en un vaso lleno de agua antes de refrigerarlas.

Guarde las hierbas frescas para el final

Cuando utilice hierbas frescas en una receta, añádalas al final para que el calor no destruya su sabor.

Utiliza hierbas secas en una pizca

Intenta utilizar hierbas frescas y no las versiones secas, pero si las sustituyes por hierbas secas, la regla general es una cucharadita seca por una cucharada fresca picada.

Intenta cultivar tus propias hierbas

Considera cultivar tus propias hierbas si puedes. Tener hierbas frescas disponibles minimiza el desperdicio, ya que no hay prisa por usar todas las hierbas inmediatamente. Visite su vivero local para obtener semillas, plántulas y otros suministros de jardinería. Para algunas de las variedades más oscuras, considere las empresas de catálogo en línea como Burpee y Park Seed.

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Perejil rizado
¿Sabes dónde solían servir perejil rizado siempre? En el Holiday Inn. ¿Sabes dónde lo sirven ahora? En el infierno.

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Estragón
  1. WTF. Esta hierba se marchita antes de ser recogida. Eso es una tontería de magia negra. Next!

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Mejorana
¿Qué? ¿Te llamas mejorana? ¿Te importa si te llamamos Marge? ¿Como Marge Simpson? Porque sería genial hacerte interesante de alguna manera.

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Oregano fresco
Es la única hierba que está mejor seca. De verdad vas a ser tú quien la compre fresca?

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Hojas de laurel
La hierba que todas las recetas te dicen que retires antes de servir. Entiende la indirecta, ¡hojas de laurel!
Las publicaciones de Condé Nast

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Perejil
Se parece al perejil, tiene un sabor un poco más interesante, literalmente nunca se pide así que ¿por qué estamos hablando de esto?
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Salvia
Peludo y un poco espeluznante (porque: peludo). Pero por lo demás está bien.

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Albahaca
Eh. Una caprese con albahaca está igual de buena sin ella.

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Rosemary
Es la esencia del verano. Es el aroma de la Navidad. Así que, básicamente, el momento adecuado para el romero es ahora. Y para siempre.

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Cilantro
El gran facilitador. Espolvoréalo sobre las comidas más ricas del mundo (tacos, dal) y, de repente, podrás comer el doble.

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Menta
Bien, escucha menta, tenemos que hablar. Eres hermosa tal y como eres. ¿Me estás escuchando? No necesitas ir de chocolate. No necesitas ir de piña. Y por favor, chica, por favor, deja ese mojito.

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Albahaca tailandesa
Si la albahaca es Beyoncé, la albahaca tailandesa es Solange. (¿Necesitamos deletrearos esto? ¡Solange es más atrevida, gente!)

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Perejil italiano
Porque ¿sabes qué está bueno con un poco de perejil italiano encima? Literalmente todo.

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Timo
Un dulce y sabroso y fragante gigante amable. Un miembro del personal de Epi dijo: «Yo llamaría al tomillo el André el Gigante del mundo de las hierbas, pero André el Gigante está muerto». Pero, ¿sabes qué está vivo -y se mantiene vivo en tu nevera durante casi dos semanas-? El tomillo.

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