12 errores y prohibiciones en el cuidado de las cobayas

Las cobayas requieren algunos cuidados específicos para prosperar. Pezibear/.com

Tus cobayas son de la familia, así que quieres que sean felices y estén sanas. A veces, simples errores de cuidado conducen al desastre. Un repaso a estos errores comunes en el cuidado de las cobayas te ayudará a evitarlos para que tus compañeras cobayas vivan la buena vida.

Errores en la alimentación de las cobayas que debes evitar

1. No escatimar en heno de hierba abundante, agua fresca y vitamina C. La dieta de las cobayas es principalmente de heno; estamos hablando de un 80% de heno. El heno es necesario por su alto contenido en fibra, que ayuda a mantener el tracto digestivo de la cobaya y también desgasta los dientes en constante crecimiento. El agua es vital para la vida. Debe estar fresca y limpia a diario. Las cobayas necesitan la vitamina C de su comida porque no pueden producirla por sí mismas. Muchos pellets para cobayas incluyen vitamina C añadida, y también puedes ofrecerles verduras frescas aptas para cobayas y pequeñas cantidades de frutas ricas en vitamina C. Sin esta vitamina, las cobayas desarrollan escorbuto y podrían morir.

2. No hay alimentos malos ni sobrealimentación de alimentos buenos. ¿Cuáles son los alimentos malos? Los alimentos procesados, azucarados, salados y grasos encabezan la lista. Otros alimentos prohibidos son la carne, el alcohol, la cafeína, los lácteos o los alimentos que provocan gases. Si tiene dudas sobre un alimento, pregunte a su veterinario experto en cobayas. Ten en cuenta que las cobayas son herbívoras. Las cobayas pueden comer todo el heno que deseen, pero hay que controlar las raciones de los pellets e incluso de las golosinas saludables, como las verduras, las frutas y las bayas. La fruta debe ofrecerse con más moderación debido a su contenido de azúcar.

Errores de alojamiento o del entorno de las cobayas que hay que evitar

3. No se puede pasear libremente por zonas inseguras. Una zona insegura es cualquier espacio que no hayas hecho a prueba de cobayas. Esto significa cualquier área con toxinas, cables de alimentación accesibles, artículos del tamaño de un bocado en el suelo, objetos afilados, otras mascotas que vagan libremente, niños pequeños sin supervisión, y más. Utiliza el sentido común antes de permitir que tus cobayas vaguen por una habitación. Algunas habitaciones deberían estar siempre prohibidas, como las cocinas, los garajes y los lavaderos. El exterior presenta nuevos problemas, como las aves de rapiña que se abalanzan sobre ellos, las enfermedades derivadas de los excrementos, las picaduras de insectos o el agua estancada, y los pesticidas desconocidos.

Asegúrese de que una zona es segura para las cobayas antes de permitir que sus mascotas campen a sus anchas por ella. summa/.com

4. Ningún entorno cálido. La insolación es una de las principales preocupaciones para las cobayas. Las temperaturas por encima de los 80 grados Fahrenheit traen la posibilidad de un golpe de calor; con la alta humedad, podría ocurrir a temperaturas más bajas. Si tú estás incómodo, tu cobaya también lo estará. Proporciona opciones para refrescarse en la jaula, como botellas de agua congelada o un plato refrigerante apto para cobayas. Y no apunte un ventilador directamente a sus cobayas.

5. Nada de pelotas de ejercicio. La seguridad de las pelotas de ejercicio para cobayas es objeto de debate. Los fabricantes de estos productos creen en su seguridad, pero algunos propietarios de cobayas se pronuncian en contra. El sitio web Guinea Lynx, que se centra en la salud de las cobayas, y los visitantes de los foros de cobayas recomiendan no usarlas. Evítalos hasta que hables con el veterinario de tus cobayas sobre lo que es mejor para tus mascotas.

6. No compartir el hábitat con otras especies, ni siquiera con los conejos. Las cobayas necesitan un hábitat/jaula bastante grande que tenga espacio para correr después de añadir accesorios como platos de comida, botellas de agua, juguetes, escondites y cajas de arena. Las personas con más de una mascota pueden tener la tentación de hacer que las cobayas compartan su espacio vital con otras mascotas no depredadoras. No lo haga. Aunque a menudo diferentes especies pueden compartir el mismo hogar, no pueden compartir el mismo espacio vital. Las cobayas sólo deben vivir con otras cobayas. Además de las posibles agresiones entre especies, enfermedades como la Bordetella bronchiseptica pueden transmitirse entre ellas. Esto ocurre más a menudo con conejos portadores que parecen sanos pero que infectan a las cobayas.

7. No hay alojamientos mal ventilados, pequeños o con suelo de alambre. Las cobayas necesitan hábitats bien ventilados; esto significa que no hay acuarios. El recinto debe permitir a las cobayas moverse libremente con todos los accesorios de la jaula en su sitio. Los suelos duros o totalmente de alambre podrían causar dolorosos pies de gato, así que proporcione un recinto que tenga secciones sólidas y ropa de cama o mantas en secciones para que las cobayas puedan descansar en zonas sólidas o blandas según deseen.

8. No escatime en la limpieza. Un hábitat limpio promueve una mejor salud y minimiza cualquier olor. Si el recinto tiene olor, significa que es hora de aumentar la frecuencia de la limpieza. La acumulación de amoníaco procedente de la orina podría causar enfermedades respiratorias.

Errores de interacción entre cobayas que hay que evitar

9. No manipular de forma inadecuada. Esto incluye perseguir a una cobaya por el hábitat con las manos, no sostener el abdomen y las patas de una cobaya mientras se sostiene, y permitir que los niños pequeños jueguen sin supervisión con las cobayas. Lo mejor es que las cobayas se acerquen a ti para que las saques de su hábitat; la persecución excesiva con las manos les causa estrés. Acostumbra a tus cobayas a tus manos dejándolas en su hábitat durante varios minutos sin hacer nada y ofreciéndoles golosinas en tu mano. Las cobayas deben estar siempre sujetas cuando se las sostiene para evitar que se lesionen y que se retuerzan, lo que podría provocar su caída. Los niños pequeños de unos 7 años o menos no sabrán interactuar con las cobayas ni tendrán la coordinación ni la capacidad de conocer su propia fuerza.

10. No ignorar. Las cobayas son sociales y quieren estar en tu acción familiar. Una pareja o grupo de cobayas que tiene un hábitat limpio, una gran comida, agua abundante y muchos juguetes todavía no disfrutarán de la mejor vida si pasan todo el tiempo solos en su hábitat. Necesitan el enriquecimiento de tiempo interactuando contigo y explorando zonas distintas a su hábitat.

Errores de salud de las cobayas que debes evitar

11. No esperar si se sospecha de una enfermedad. Las cobayas son animales de presa que ocultan cualquier enfermedad el mayor tiempo posible. Esto significa que para el momento en que puedas notar que algo está «mal» con tu cobaya, tu peludo amigo podría estar horas, días o semanas sufriendo. Fuera de los signos obvios de enfermedad, los cambios en la norma son sus primeras pistas de posibles problemas de salud de la cobaya.

12. No hay un aseo insuficiente. En el caso de las cobayas, esto significa principalmente estar al día con el corte de uñas y el cepillado del pelo. Si las uñas crecen demasiado, pueden partirse, romperse, arrancarse o hacer que caminar sea doloroso. Evita que tu cobaya sufra este tipo de agonías. Los baños sólo son necesarios si las cobayas se meten en algo sucio o se dirigen a la pista de exhibición.