10,000 Maniacs

1981-1993Editar

Natalie Merchant como cantante principal en 1984

La banda se formó como Still Life en 1981 en Jamestown, Nueva York, por Dennis Drew (teclados), Steven Gustafson (bajo), Chet Cardinale (batería), Robert Buck (guitarra y ex marido de Newhouse) y Teri Newhouse (vocalista y ex mujer de Buck). Gustafson invitó a Natalie Merchant, que entonces tenía 17 años, a hacer algunas voces. John Lombardo, que formaba parte de una banda llamada The Mills (junto con sus hermanos guitarristas/vocalistas Mark Liuzzo y Paul Liuzzo y el batería Mike Young) y que solía tocar ocasionalmente con Still Life, fue invitado a unirse permanentemente a la guitarra y la voz. Newhouse y Cardinale dejaron la banda en julio, y Merchant se convirtió en el cantante principal. Varios bateristas entraron y salieron. La banda cambió su nombre a Burn Victims y luego a 10,000 Maniacs después de la película de terror de bajo presupuesto Two Thousand Maniacs!.

Actuaron como 10,000 Maniacs por primera vez el Día del Trabajo, el 7 de septiembre de 1981, con una formación de Merchant, Lombardo, Buck, Drew, Gustafson y Tim Edborg en la batería. Edborg se fue y Bob «Bob O Matic» Wachter estuvo en la batería durante la mayoría de los conciertos de 1981. Cansados de tocar versiones -aunque su primer éxito notable en Estados Unidos fue una versión del éxito de Cat Stevens «Peace Train»- la banda empezó a escribir su propia música, normalmente con Merchant encargándose de las letras y Lombardo de la música. En marzo de 1982, con Jim Foti a la batería, la banda grabó un álbum EP titulado Human Conflict Number Five. En 1982 se sucedieron más conciertos. Durante este tiempo, vivieron en Atlanta, Georgia, durante un corto periodo de tiempo, animados por unos amigos que decían que había muchos conciertos disponibles allí. Desanimados por la falta de conciertos reales, y por tener que vender plasma y rastrillar hojas para comprar comida, la banda se trasladó de nuevo a Jamestown en noviembre de 1982 para reagruparse.

John Lombardo

A principios de 1983, Jerry Augustyniak se unió a la banda como su batería permanente. Los Maniacs conocieron a Augustyniak cuando tocaron en Buffalo, Nueva York, donde él estaba en una banda de punk llamada The Stains. Entre marzo y julio, la banda grabó canciones para un segundo disco, Secrets of the I Ching, su álbum debut de larga duración, que fue prensado por Mark Records para el propio sello de la banda, Christian Burial Music. El disco fue bien recibido por la crítica y llamó la atención del respetado DJ de la BBC Radio 1 de Londres, John Peel. Una canción, «My Mother the War», resultó ser un éxito menor en el Reino Unido y entró en la lista de singles independientes. La banda realizó una extensa gira durante 1983 y 1984, y dio conciertos en el Reino Unido.

Peter Leak, un inglés que vivía en la ciudad de Nueva York, se interesó por la banda, se puso en contacto con ella y fue nombrado su mánager. Con la ayuda de Leak y del hombre de Elektra Records A & R Howard Thompson, 10.000 Maniacs firmó con Elektra en noviembre de 1984. En la primavera de 1985, grabaron su segundo álbum de larga duración, The Wishing Chair, en Londres, en los estudios Livingston, con Joe Boyd como productor. Aunque el álbum no fue un éxito de ventas, su condición de debut de la banda en un gran sello discográfico le valió cierta notoriedad, y recibió importantes elogios de la crítica.

El cofundador Lombardo abandonó 10.000 Maniacs durante un ensayo el 14 de julio de 1986. Los cinco miembros restantes comenzaron a grabar un nuevo álbum en Los Ángeles con Peter Asher como productor. In My Tribe, un disco más orientado al pop-rock, se publicó el 7 de julio de 1987. El álbum permaneció en las listas durante 77 semanas, alcanzando el número 37, y estableció una gran audiencia en Estados Unidos para el grupo. También fue bien recibido en el Reino Unido. El álbum contenía originalmente «Peace Train». Se eliminó de las ediciones posteriores después de que Cat Stevens (ahora Yusuf Islam) hiciera comentarios que implicaban que estaba de acuerdo con una fatwa de muerte contra el autor Salman Rushdie.

El siguiente álbum de 10.000 Maniacs, Blind Man’s Zoo, de 1989, alcanzó el número 13 y se convirtió en disco de oro, lo que aumentó aún más el número de seguidores del grupo. En mayo de 1989, la revista musical británica NME informó de que 10.000 Maniacs había ganado el premio en la categoría de compositores en los New York Music Awards. En 1990, con la ayuda de Lombardo, remasterizaron sus dos primeros discos, Human Conflict Number Five y Secrets of the I Ching, y los publicaron como una compilación llamada Hope Chest: The Fredonia Recordings 1982-1983. Lombardo y Mary Ramsey, que había formado un grupo de folk llamado John & Mary, fueron los teloneros de los Maniacs en la gira Hope Chest Tour en 1990.

En 1991, durante la grabación de un nuevo álbum, Merchant reveló a los demás miembros que dejaría 10.000 Maniacs para emprender una carrera en solitario dentro de dos años. El nuevo álbum, Our Time in Eden, se publicó el 29 de septiembre de 1992. En 1993, la banda actuó en el baile inaugural de la MTV para el presidente Clinton en enero y en el MTV Unplugged el 21 de abril. Merchant anunció su salida de la banda en la MTV el 5 de agosto de 1993, diciendo que «no quería más arte por comité». El álbum MTV Unplugged se publicó el 26 de octubre de 1993. «El último concierto de 10.000 Maniacs fue la primera vez que me emborraché en casi dos años», recordó Merchant más tarde. «Me reí mucho y tiré muchas flores por la ventana del hotel.»

1994-2001Edición

Steve Gustafson

A finales de 1993/principios de 1994, los miembros restantes de 10.000 Maniacs (Augustyniak, Buck, Drew y Gustafson) pidieron a John & Mary que se uniera a la banda y continuara. La renovada banda comenzó a interpretar nuevo material casi inmediatamente, llamándose inicialmente John & Mary, Rob, Steve, Dennis, & Jerry; luego pudieron recuperar legalmente el control del nombre 10,000 Maniacs. 10,000 Maniacs publicó dos álbumes con Ramsey como vocalista. En 1997, publicaron Love Among the Ruins en Geffen Records, del que su versión de la canción de Roxy Music «More Than This» se convirtió en un éxito moderado, y siguieron en 1999 con The Earth Pressed Flat en Bar/None.

En diciembre de 1998, Buck se tomó un tiempo libre de la banda, trasladándose a Texas para centrarse en un nuevo proyecto llamado League of Blind Women. 10,000 Maniacs reclutó a Michael Lee Jackson, de la banda Animal Planet, con sede en Buffalo, para que ocupara el puesto de guitarra principal. Buck volvió a la banda en el verano de 1999. El 3 de noviembre de 2000, 10.000 Maniacs tocó con la Orquesta Filarmónica de Búfalo, en Nueva York. Fue el último concierto que dieron con Buck. El 19 de diciembre de 2000, Buck murió de insuficiencia hepática a la edad de 42 años. Fue enterrado en el cementerio Mission Covenant Church de Sugar Grove, Pensilvania.

Tras la muerte de Buck, 10.000 Maniacs se tomaron un descanso. ¡Gustafson y Drew, con Jeff Erickson, comenzaron una banda llamada The Mighty Wallop! Augustyniak se unió a una banda llamada Only Humen. El 5 de diciembre de 2001, una formación de 10.000 Maniacs compuesta por Gustafson, Drew, Augustyniak, Lombardo y Ramsey tocó en un concierto benéfico en Toronto, con el antiguo técnico de guitarra de Buck, Erickson, como guitarra principal.

2002-2007Edición

Dennis Drew

En 2002, Gustafson, Drew y Augustyniak decidieron que querían continuar con 10.000 Maniacs con un nuevo cantante. Lombardo se presentó en el primer ensayo de la banda, se enteró de que el grupo había contratado a Erickson para tocar la guitarra solista y a Oskar Saville, de la banda de Chicago Rubygrass, para cantar, y dejó la banda. Esta formación realizó giras esporádicas entre 2002 y 2006, tocando en varios festivales.

El 27 de enero de 2004, Elektra/Asylum/Rhino Records publicó Campfire Songs: The Popular, Obscure and Unknown Recordings, un recopilatorio en dos CD, con 31 canciones remasterizadas digitalmente, cuatro de ellas demos y una inédita. El segundo disco contenía caras B y descartes de toda la carrera de la banda hasta ese momento, incluyendo muchas versiones. «These Days» de Jackson Browne y «I Hope That I Don’t Fall in Love with You» de Tom Waits estaban entre las incluidas.

En 2006, John & Mary formó una banda de folk-rock llamada Valkyries. John & Mary & las Valquirias están compuestas por varios incondicionales de la escena musical de Buffalo desde hace tiempo. Ramsey se unió a la edición actual de la banda para varias fechas en 2006, tocando la viola y cantando los coros. Saville se marchó en 2007, y Ramsey recuperó el puesto de vocalista principal.

2008-presenteEdición

10.000 Maniacs en 2019 en Rochester, Minnesota

La banda -compuesta por Augustyniak, Drew, Erickson, Gustafson y Ramsey- se mantuvo activa, dando conciertos por todo Estados Unidos. En junio de 2011, la banda publicó el EP Triangles en su propio sello, Ruby Wristwatch Records. La banda celebró su 30º aniversario en octubre de 2011 con dos conciertos con las entradas agotadas en el Scharmann Theater del campus del Jamestown Community College. La banda pasó la mayor parte de 2012 grabando un nuevo álbum de larga duración en su estudio de Jamestown, Nueva York. En febrero de 2013, lanzaron el álbum, titulado Music from the Motion Picture.

El ex baterista Robert Wachter murió el 26 de marzo de 2013 a la edad de 49 años debido a una larga enfermedad.

Twice Told Tales, un álbum de covers tradicionales de las Islas Británicas, fue lanzado el 28 de abril de 2015, en Cleopatra Records. El miembro fundador John Lombardo volvió a formar parte del grupo como director creativo y para tocar la guitarra en el álbum y en la siguiente gira. 10,000 Maniacs lanzó su álbum en vivo Playing Favorites el 3 de junio de 2016, su primer álbum en vivo con Mary Ramsey en la voz principal.