ʿAlī y los primeros califas

ʿAlī califato y últimos años

El período del califato de ʿAlī, desde 656 hasta su muerte en 661, fue el más tumultuoso de su vida. Muchos miembros del Quraysh se volvieron contra él porque defendía los derechos de los hachimitas, un clan del Quraysh al que había pertenecido Mahoma. También se le acusó de no haber perseguido a los asesinos de su predecesor y de haber depurado a los partidarios de ʿUthmān. Entre sus oponentes destacaba Muʿāwiyah, gobernador de Siria y pariente de ʿUthmān, que reclamaba el derecho a vengar la muerte de ʿUthmān. En su enfrentamiento con Muʿāwiyah, ʿAlī recibió el apoyo de los anṣār y del pueblo iraquí. Sin embargo, antes de que pudiera actuar, tuvo que enfrentarse a la rebelión de dos compañeros principales, Talḥah y Zubayr. Unidos a ʿĀʾishah, hija de Abū Bakr y tercera esposa de Mahoma, ambos habían marchado sobre Basora y la habían capturado. ʿAlī reunió un ejército en Kufa, que se convirtió en su capital, y se enfrentó a los rebeldes en 656 en la Batalla del Camello. Aunque casi se había llegado a un acuerdo pacífico antes de que comenzaran los combates, los extremistas de ambos bandos forzaron la batalla, en la que las fuerzas de ʿAlī salieron victoriosas. Talḥah y Zubayr murieron, y ʿĀʾishah fue conducido sano y salvo de vuelta a Medina.

ʿAli dirigió entonces su atención hacia el norte, hacia Muʿāwiyah, enfrentándose a él en el año 657 en la batalla de Siffin, la contienda más importante de los primeros tiempos de la historia islámica tras la muerte del Profeta. Con su ejército al borde de la derrota, Muʿāwiyah, siguiendo el consejo de uno de sus partidarios, ʿAmr ibn al-ʿAṣ, ordenó a sus soldados que pusieran páginas del Corán en sus lanzas y pidió a ʿAlī que permitiera que la disputa se resolviera haciendo referencia a las reglas coránicas. El ejército de ʿAlī, al ver el texto sagrado, bajó las armas y ʿAlī se vio obligado a arbitrar. Eligió a un observador recto, Abū Mūsā al-Ashʿarī, y Muʿāwiyah eligió a ʿAmr ibn al-ʿAṣ. Después de que ʿAlī perdiera el arbitraje, Muʿāwiyah se negó a someterse a su autoridad; Muʿāwiyah derrotó entonces a las fuerzas de ʿAlī en Egipto, donde ʿAmr ibn al-ʿAṣ se convirtió en gobernador.

Las cosas empeoraron aún más por el hecho de que un grupo que consideraba que el arbitraje era una violación de las enseñanzas del Corán se rebeló contra ʿAlī al tiempo que se oponía a Muʿāwiyah. ʿAlī fracasó en sus intentos de razonar con los rebeldes, que abandonaron Kufa y Basora y se reunieron en Al-Narhawān. En 658, el ejército de ʿAlī asestó un golpe aplastante al grupo que llegó a ser conocido como los jariyitas («secesionistas»).

Aunque seguía teniendo partidarios incondicionales, la autoridad de ʿAlī se debilitó en muchas zonas durante los dos últimos años de su califato. Varios musulmanes prominentes llegaron a reunirse en Adrūh en 659 con la idea de deponer tanto a ʿAlī como a Muʿāwiyah y nombrar como califa a ʿAbd Allāh, hijo de ʿUmar, pero no llegaron a una decisión definitiva. Mientras tanto, algunos de los jariyitas decidieron asesinar a ʿAlī, Muʿāwiyah y ʿAmr ibn al-ʿAṣ. Aunque estos dos últimos escaparon, ʿAlī no lo hizo: el 19 de Ramadán del año 661, fue golpeado en la nuca con una espada envenenada mientras rezaba en la mezquita de Kufa. Murió dos días después y fue enterrado en Al-Najaf. Junto con Qom, en Irán, Al-Najaf se convirtió -y sigue siendo hasta hoy- en una de las sedes más importantes del aprendizaje chií y también en un importante lugar de peregrinación.