Órgano

Definición de órgano

Un órgano es un grupo autónomo de tejidos que realiza una función específica en el cuerpo. El corazón, el hígado y el estómago son ejemplos de órganos en los seres humanos. La palabra órgano proviene del latín organum, que significa «instrumento». A su vez, procede de la palabra griega ὄργανον (órganon), que se refiere a un instrumento musical o a un «órgano del cuerpo». Los órganos se encuentran en la mayoría de los animales y plantas.

Ejemplos de órganos

Todos los animales, excepto los menos especializados como los del filo Porifera (esponjas marinas), tienen tejidos especializados agrupados en órganos. El cuerpo humano tiene 78 órganos diferentes. El órgano más grande es la piel, mientras que el más pequeño es la glándula pineal, que produce la hormona melatonina. Algunos órganos son necesarios para la supervivencia; son los llamados órganos vitales. Los seres humanos tienen cinco órganos vitales sin los que no pueden vivir: el cerebro, el corazón, el hígado, los riñones y los pulmones. (Una persona puede vivir con un riñón en lugar de dos, o con un pulmón, pero debe tener un riñón o un pulmón que funcione para sobrevivir.)

Otros órganos realizan funciones importantes, pero una persona puede vivir sin ellos. Por ejemplo, si una persona tiene cáncer de estómago y se somete a una gastrectomía total, se le extirpa todo el estómago y se le conecta quirúrgicamente el esófago al intestino delgado. Es posible que sufra algunas dificultades y tenga que modificar su dieta comiendo menos y tomando suplementos nutricionales, pero puede seguir digiriendo los alimentos en sus intestinos sin problemas y, por tanto, puede vivir sin estómago. Otros ejemplos de órganos no esenciales son la vejiga, el bazo y la vesícula biliar.

Algunos órganos son vestigiales, lo que significa que realizan poca o ninguna función en el cuerpo. Evolutivamente, con el tiempo, se han vuelto innecesarios. El apéndice, un pequeño tubo conectado al intestino grueso que a veces puede inflamarse y requerir su extirpación, ha sido ampliamente considerado como vestigial. Ya no tiene un papel importante en la digestión. Sin embargo, sigue desempeñando un papel en el funcionamiento inmunológico y en el mantenimiento de las buenas bacterias intestinales.

Aunque podemos pensar que las plantas son más simples que los animales, las plantas también tienen órganos. Esto incluye órganos reproductores como estambres y pistilos (contenidos en las flores), raíces, tallos y hojas. Cada uno de estos órganos realiza tareas especializadas como la reproducción, la absorción de nutrientes del suelo y la realización de la fotosíntesis.

Células, tejidos, órganos, sistemas de órganos

En los organismos pluricelulares existen cuatro niveles diferentes de organización, y los órganos constituyen uno de estos niveles. Desde el más simple al más complejo, un organismo está formado por células, tejidos, órganos y sistemas de órganos. Las células constituyen el nivel de organización más básico; la célula es el bloque de construcción de un organismo vivo. Le siguen los tejidos. Los tejidos son grupos de células que trabajan juntas y tienen una estructura y función similares. Los cuatro tipos de tejidos del cuerpo humano son el muscular, el epitelial, el conectivo y el nervioso. Los órganos, como ya se ha dicho, son grupos de tejidos que trabajan juntos para realizar una función determinada. Los sistemas de órganos representan el nivel más alto de la organización corporal de un organismo. Están formados por grupos de órganos que trabajan juntos para llevar a cabo una función determinada. Por ejemplo, el sistema digestivo incluye órganos como el esófago, el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso, y todos estos órganos desempeñan un papel en la digestión de los alimentos.

Tipos de órganos

Los órganos del cuerpo se agrupan en sistemas de órganos basados en las funciones que realizan. Los seres humanos tienen 11 sistemas de órganos diferentes. Aquí están todos los sistemas de órganos con algunos ejemplos de órganos que se encuentran en cada sistema:

  • Integumentario (piel, pelo, uñas)
  • Esquelético (huesos)
  • Muscular (músculos lisos, cardíacos y esqueléticos)
  • Circulatorio (corazón, arterias, venas)
  • Respiratorio (pulmones, diafragma, laringe)
  • Digestivo (estómago, intestinos, hígado)
  • Urinario (riñones, uréteres, vejiga)
  • Inmunitario (ganglios linfáticos, médula ósea, timo)
  • Nervioso (cerebro, médula espinal, nervios)
  • Endocrino (hipófisis, tiroides, suprarrenales)
  • Reproductivo (pene, vagina, próstata, útero)

Esta imagen representa partes del sistema circulatorio, incluyendo el corazón, las arterias y las venas:
Veína

  • Tejido: grupo especializado de células de aspecto similar y que realizan una función específica; los grupos de tejidos similares conforman los órganos.
  • Sistema de órganos – un grupo de órganos que trabajan juntos para llevar a cabo una determinada función. Los seres humanos tienen 11 sistemas de órganos.
  • Órgano vestigial – un órgano que ha perdido evolutivamente su función original con el paso del tiempo, y actualmente tiene poca o ninguna función en un organismo. Se cree que el apéndice es vestigial a lo largo de la historia, aunque tiene un papel en el funcionamiento inmunitario.
    • Cuestionario

      1. Los órganos son grupos autónomos de qué?
      A. Sistemas de órganos
      B. Tejidos
      C. Células
      D. Organismos

      Respuesta a la pregunta nº 1
      La B es correcta. Aunque los órganos están técnicamente formados por células (como todo lo demás en un organismo), los órganos en sí se definen como grupos de tejidos especializados que trabajan juntos para llevar a cabo una función en el cuerpo. A su vez, los grupos de órganos que trabajan juntos constituyen sistemas de órganos. Todo un organismo está formado por diferentes sistemas de órganos.

      2. ¿Cuál NO es un órgano vital en el ser humano?
      A. Vejiga
      B. Cerebro
      C. Corazón
      D. Hígado

      Respuesta a la pregunta #2
      La A es correcta. La vejiga desempeña un papel importante en la recogida de la orina que debe ser expulsada del cuerpo, pero no es necesario que una persona tenga vejiga para sobrevivir. Si se extirpa la vejiga durante un proceso llamado cistectomía, que a veces se realiza en un paciente con cáncer de vejiga, la persona puede seguir sobreviviendo. En cambio, la orina se recogerá fuera del cuerpo en una bolsa de urostomía. Los cinco órganos vitales que son necesarios para la supervivencia en los seres humanos son el cerebro, el corazón, el hígado, los riñones y los pulmones.

      3. ¿Qué ser vivo no tiene órganos?
      A. El tiburón
      B. Manzano
      C. Caballo
      D. Esponja de mar

      Respuesta a la pregunta nº 3
      La D es correcta. Las esponjas marinas son multicelulares y están clasificadas como animales, pero son muy simples; no tienen órganos ni siquiera tejidos verdaderos. En cambio, están formadas por grupos de células. Otros animales y plantas tienen tejidos y órganos especializados.