Árbol de nueces de macadamia: El capricho tropical

Cuando pensamos en Hawái, pensamos en preciosas playas, arena caliente, bailarinas de hula y leis de flores. Y algunos de nosotros también pensamos en el árbol de la nuez de macadamia.

Este precioso y elegante árbol de hoja perenne produce una nuez aceitosa y rica que se ha utilizado en los climas tropicales como alimento durante generaciones. Pero lo que la mayoría de nosotros no sabe es que son más australianas que hawaianas. Tal vez deberíamos decir «buenos días, amigo» cuando rompemos una de estas gordas pepitas de deliciosa… bueno, si no costara tanto trabajo romperlas.

Una nuez difícil de romper, la macadamia necesita casi 300 libras de presión por pulgada cuadrada para romper la cáscara. Pero nos encantan, sean o no difíciles de romper. Se utilizan en una gran variedad de platos, se recubren de chocolate y se consideran un manjar tropical, independientemente de su lugar de origen.

Así que vamos a hablar de todo lo relacionado con el magnífico árbol de las nueces de macadamia, y de cómo usted también puede producir estos deliciosos trozos de carne de nuez.

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Guía de cuidados rápidos

Árboles de nueces de macadamia
Los árboles de macadamia pueden alcanzar hasta 40 pies de altura. Fuente: Big Scout Project
Agua:

Nombre(s) común(es) Macadamia, Queensland nut, bush nut, maroochi nut, bauple nut, Hawaii nut
Nombre científico Macadamia integrifolia, Macadamia ternifolia, Macadamia tetraphylla
Meses de cosecha De septiembre a abril
Luz Todo el sol, pero puede tolerar el sol parcial en climas muy cálidos
Riego uniforme, más cuando el árbol es muy joven
Suelo Rico, rico y fértil – ligeramente ácido Abono Abono equilibrado dos veces al año, a ser posible ligeramente inferior en nitrógeno
Pestes Tritones, ácaros, cochinillas, barrenador de la nuez de macadamia, chinche apestosa
Enfermedades Antracnosis, cancro

Todo sobre las nueces de macadamia

Aunque el árbol de la macadamia es un popular cultivo comercial en Hawái, en realidad es originario del noreste de Australia. El árbol también se cultiva en África, Asia y América Latina, así como en los climas cálidos de Florida y California en los Estados Unidos.

El árbol de la macadamia forma parte de la familia Protaceae. Aunque es de crecimiento lento, una vez que el árbol comienza a dar frutos, sigue produciendo durante años.

Su follaje es de un color verde intenso, con hojas oblongas de punta roma que tienen márgenes espinosos y dentados. Estas hojas se desarrollan en grupos de tres a seis, pero casi nunca se desarrollan solas. Cuando florece, sus flores crecen en largas espigas llamadas racimos, cada una de las cuales tiene entre cien y ciento cincuenta flores. El árbol medio produce unas 2.500 flores en una temporada de floración.

Los árboles tardan entre siete y diez años en empezar a producir frutos secos cosechables. El árbol crecerá hasta una altura de entre 7 y 40 pies, aunque los que se utilizan en el cultivo comercial suelen mantenerse cortos para facilitar la cosecha.

Sus nueces se desarrollan dentro de una cáscara leñosa, redonda y dura. Esta cáscara es unas cinco veces más dura que la de una avellana para romperla, y tiene toda una serie de usos por sí misma.

Las cáscaras se suelen quemar a temperaturas extremadamente altas para crear carbón activado para usos como la filtración de agua. Se pueden moler para producir un fertilizante para el propio árbol, o utilizarse como mantillo. También se utilizan en las barbacoas, ya que las cáscaras quemadas no añaden sabores desagradables a la comida. En ocasiones se utilizan para crear una forma de tablero de partículas que es especialmente resistente a la humedad, evitando que se deforme. Y, por supuesto, son un excelente biocarbón.

Dentro de estas cáscaras se encuentra el verdadero festín. La nuez de macadamia en sí tiene casi un 80% de aceite, lo que la convierte en un fruto seco extremadamente calórico y sabroso. Normalmente sólo hay una nuez por cáscara, aunque ocasionalmente pueden formarse dos. Estas deliciosas nueces tienen un alto contenido en fibra dietética, grasas monoinsaturadas y se consideran un alimento de bajo índice glucémico.

Otros nombres de la nuez de macadamia son nuez de arbusto, nuez de Queensland, nuez de Hawai, nuez de bauple o nuez de maroochi.

Tipos de macadamia

Macadamia en flor
Cuando florecen, los racimos de macadamia pueden tener decenas de flores por tallo. Fuente: Tatters

Hay tres tipos de árboles de nueces de macadamia que producen nueces comestibles. Son la Macadamia ternifolia, la Macadamia integrifolia y la Macadamia tetraphylla.

  • La Macadamia integrifolia es originaria de Queensland, Australia. Tiene flores de color blanco a rosa con frutos leñosos y redondeados. Las hojas son bastante largas con márgenes dentados.
  • La Macadamia ternifolia es un árbol más pequeño, de varios tallos, que crece hasta 26 pies de altura. Este también es nativo de Queensland, Australia, con hojas que son opacas desde arriba y pálidas desde abajo. Tiene pétalos rosados de 6 a 8,5 mm de largo.
  • La Macadamia tetraphylla es un árbol resistente pero pequeño. Originario de Australia, el árbol se encuentra típicamente en las selvas tropicales o a lo largo de las fronteras y arroyos donde el suelo es más fértil.
    • Una cuarta especie de árbol de macadamia, Macadamia jansenii, también se encuentra en estado salvaje en Australia. Sin embargo, sus nueces son venenosas y, por lo tanto, no suele cultivarse.

      Hay muchos cultivares de nueces de macadamia por ahí, pero aquí están algunos de los más comunes.

      • Beaumont es un cultivar híbrido de Macadamia integrifolia y M. tetraphylla. Tiene flores de color rosa brillante que aparecen en largos racimos con hojas vibrantes y rojizas. Este cultivar también tiene racimos parecidos a las uvas que pueden acabar rompiendo las ramas. Las nueces de macadamia no caen una vez que están maduras, pero este cultivar produce nueces que son más fáciles de romper.
      • Maroochy es puramente un cultivar de M.tetraphylla, que se produce por su rico sabor, el rendimiento de la cosecha saludable, y la fácil polinización de la ‘Beaumont’.
      • Renown es un cultivar híbrido de M. integrifolia y M. tetraphylla. Como árbol de macadamia que se extiende, da los mayores rendimientos. Las nueces, sin embargo, no tienen mucho sabor y son de cáscara muy gruesa.
      • El Nelmac II es originario de Sudáfrica y un cultivar híbrido de M. integrifolia y M. tetraphylla. Este tiene un sabor más dulce. A mucha gente le gusta disfrutar de las semillas sin cocer por su dulzura. Es conocido por su polinización de «Beaumont’ y produce deliciosas nueces.

      Plantar

      Nueces de macadamia sin madurar
      Mientras no están maduras, la cáscara exterior es verde y se mezcla con el follaje. Fuente: eekim

      Plantar nueces de macadamia es relativamente fácil. Pero tardarán años en crecer y desarrollarse antes de producir sabrosas golosinas, así que aquí te explicamos cómo cuidarlas tanto mientras se desarrollan como después

      Cuándo plantar

      Las semillas de macadamia deben plantarse en el interior durante el final del otoño y el principio del invierno. Esto les permite tener mucho tiempo para germinar antes de la primavera. A medida que el clima primaveral se calienta, las nuevas plántulas pueden endurecerse a las temperaturas exteriores gradualmente, pero se debe tener cuidado para evitar exponerlas al frío, ya que son susceptibles mientras son jóvenes.

      De manera similar, los trasplantes jóvenes pueden plantarse en el exterior durante la primavera, pero después de que la última posibilidad de heladas ya haya desaparecido. Los árboles más viejos pueden tolerar algo de frío y exceso de calor, pero los jóvenes corren el riesgo de sufrir daños por heladas o quemaduras en las hojas.

      Dónde plantar

      Seleccione un lugar que reciba sol todo el año, pero que esté protegido del viento fuerte. Mientras que una macadamia madura puede ser un cortavientos muy eficaz, sus flores corren el riesgo de ser dañadas por los vientos fuertes. Si las cultiva por sus nueces, ¡no querrá que esos largos racimos de flores se dañen cuando aparezcan!

      Las macadamias cultivadas en macetas necesitarán espacio para un desarrollo saludable de las raíces. Asegúrese de que el tamaño de la maceta se corresponde con la altura y la edad del árbol para un buen crecimiento.

      Cómo plantar

      Si va a plantar en el suelo, afloje la tierra en al menos un círculo de 3 a 4 pies alrededor de la zona de plantación, y al menos 3′ de profundidad. Asegúrese de que el suelo drena bien el exceso de agua y enmiende si es necesario para mejorar el drenaje.

      La mayoría de los árboles de macadamia integrifolia llegan en una maceta cuando se compran, y cualquier planta que haya comenzado a partir de una semilla también estará en una maceta. Saque con cuidado su árbol de la maceta, comprobando que las raíces no están dando vueltas. Si lo están, utilice sus dedos para abrir ligeramente la masa de raíces.
      Plante sus árboles a la misma profundidad a la que fueron plantados en la maceta. No los plante a más profundidad de la que estaban anteriormente, ya que esto puede causar la putrefacción del tronco. Su árbol estará creciendo en su ubicación durante bastante tiempo, por lo que querrá asegurarse de que se mantiene sano.

      Las plantas que se coloquen en contenedores deben tener un recipiente lo suficientemente grande como para manejar su cepellón. Vuelva a abrir las raíces con la mano y examine el tamaño, luego seleccione un contenedor que se adapte al tamaño de su árbol en ese momento. Es posible que tenga que trasplantarlo en el futuro para darle más espacio.

      Cuidados de la macadamia

      Macadamia en plena floración
      La macadamia puede producir miles de flores por periodo de floración. Fuente: Tatters

      Cultivar nueces de macadamia no requiere enormes cantidades de tiempo y esfuerzo, pero hay que hacer un mantenimiento anual. Asegurar la salud continua de su árbol es esencial. Repasemos algunos consejos de cuidado que le ayudarán.

      Sol & Temperatura

      Cuando se cultivan árboles de macadamia, las zonas de crecimiento ideales están entre 9-11. Esto proporciona el clima anual adecuado y el menor riesgo de heladas o condiciones de congelación para su árbol. Se pueden cultivar fuera de esas regiones, pero puede que no rindan tanto.

      Las condiciones de pleno sol son ideales para su árbol. Si tiene veranos abrasadores, la sombra parcial puede funcionar también siempre que el árbol tenga una buena cantidad de sol por la mañana.

      Si bien la temperatura ideal de crecimiento para sus plantas está entre los 65-85 grados, puede tolerar períodos de tiempo por encima o por debajo de eso.

      Las temperaturas que superan constantemente los 95 grados pueden reducir su cosecha de nueces de macadamia, ya que el árbol puede sufrir estrés térmico. Un árbol establecido plantado en el suelo puede soportar mejor los climas más cálidos, ya que sus raíces son más profundas, pero las plantas en contenedor no tienen esa opción, así que asegúrese de mantener hidratado cualquier árbol cultivado en contenedor.

      Cuando la temperatura desciende por debajo de 45, su árbol puede empezar a sufrir. Protéjalo envolviendo el tronco en una manta o en una bolsa comercial para árboles. Los árboles de menos de 3 años son los que corren más riesgo, y deben estar completamente embolsados, aunque hay que tener cuidado de intentar que la bolsa no toque el follaje utilizando estacas como soporte adicional para la bolsa.

      Agua & Humedad

      Un riego constante y regular es importante para el cultivo de nueces de macadamia. Esto es especialmente importante durante ciertas etapas del ciclo de desarrollo. Una vez que la nuez comienza a formarse, el agua es necesaria para asegurar que la nuez final sea regordeta y sabrosa. Una cantidad insuficiente de agua durante este período resultará en un cuajado inferior de la nuez.

      El período de crecimiento vegetativo se produce a finales de la primavera y durante los meses de verano. Durante este período, el agua también es necesaria para asegurar que la planta tenga suficiente humedad para desarrollar el follaje. Los árboles más jóvenes necesitan más agua que los maduros, ya que están creciendo a un ritmo mucho mayor.

      Intente regar a primera hora del día cuando sea posible. Durante los dos primeros años, un cubo de cinco galones de agua aplicado lentamente alrededor de la zona de las raíces cada dos días durante los meses de calor es una buena cantidad. El riego por goteo o por remojo también es una opción, siempre que se asegure de que el árbol recibe una humedad constante y uniforme.

      Suelo

      Los árboles de nueces de macadamia crecen mejor en suelos profundos, limosos y bien drenados. También prefieren un pH ligeramente ácido de 5,0-6,5. Aunque crecen en otros tipos de suelo, tienden a ser menos vigorosos. Los suelos con alto contenido en sales naturales también pueden afectar negativamente al crecimiento del árbol.

      Los árboles también agradecerán el acolchado, ya que ayuda a evitar la pérdida de humedad. El acolchado puede ayudar en gran medida con eso, así como prevenir las malas hierbas competitivas. Las cáscaras de macadamia pueden ser un mantillo muy eficaz en una capa de 3-4″ de profundidad. Evite colocar el mantillo directamente contra el tronco, dejando al menos un espacio de unos pocos centímetros alrededor del tronco para protegerlo.

      Fertilización

      Macadamias con cáscara en el árbol
      Antes de la maduración, la cáscara exterior se dividirá para revelar la nuez con cáscara dentro. Fuente: claspingwalnut

      Los cultivadores lentos encontrarán que su árbol de macadamia es bastante poco exigente en términos de fertilización. Una mezcla de cítricos o una emulsión de pescado que no contenga más del 1% de nitrógeno puede aplicarse dos veces al año. Las fórmulas para árboles frutales también pueden funcionar, siempre que estén en el rango de nitrógeno adecuado.

      Se puede aplicar estiércol o compost envejecido en lugar de al menos una de las dosis anuales de fertilizante, siempre que sea lo suficientemente denso en nutrientes.

      Aplique el fertilizante a principios de la primavera, cuando comience el nuevo crecimiento, y luego de nuevo a mediados del verano. No abone en los meses de otoño o invierno.

      Poda

      Pulse el árbol regularmente eliminando las ramas poco saludables o muertas y las que crecen hacia dentro. Este recorte ayudará a la circulación del aire, evitará la putrefacción de las raíces, mantendrá el árbol a la altura que desea y le dará una forma bonita.

      La poda puede realizarse en cualquier momento, pero el mejor momento es en mayo o junio, después de la cosecha. Utilice tijeras de podar esterilizadas o podadoras estériles.

      Propagación

      Las macadamias se propagan fácilmente a partir de semillas, pero pueden pasar entre 8 y 12 años antes de que el árbol produzca una cosecha. Además, los árboles pueden no ser tan productores como lo fue su árbol padre, dependiendo del cultivar que se cultive.

      Una forma más consistente de propagación es el injerto, pero los árboles de nueces de macadamia suelen ser difíciles de injertar. La técnica más común es el injerto de látigo, pero los injertos laterales también son efectivos. Como el árbol produce madera dura, el injerto de macadamias es mejor dejarlo en manos del personal del vivero.

      Los esquejes de madera blanda pueden enraizarse con la aplicación de una hormona de enraizamiento. Esto es más viable para los cultivadores caseros.

      Cosecha & Almacenamiento

      Árbol de la nuez de macadamia
      El árbol de la nuez de macadamia produce unas ricas y deliciosas nueces que a todos nos gusta comer. Fuente: paloetic

      Así que estás cultivando nueces de macadamia… ¿cómo sabes cuándo han empezado a producir nueces que están maduras? Y lo que es más importante, ¿cuándo y cómo debe cosechar y almacenar sus duramente ganadas macadamias? Hablemos de ello.

      Cosecha

      Las nueces de macadamia maduras caerán desde finales de otoño hasta principios de primavera. Para algunos cultivares, es posible que tenga que empujar las nueces con una cesta de productos para hacer que caigan. Las sacudidas pueden hacer que las nueces inmaduras caigan también, así que intente evitar sacudir las ramas del árbol para favorecer su descenso.

      Coloque una lona en la base del árbol para recoger las nueces, o vaya a recogerlas del suelo cuando hayan caído. Un viaje diario para recoger macadamias maduras debería proporcionarle un suministro considerable, ya que el árbol medio puede producir entre 30 y 50 libras de nueces a los 10 años de edad.

      La cáscara exterior que rodea la cáscara debe secarse y volverse marrón antes de su caída al suelo. Retire la cáscara exterior, dejando la cáscara y su nuez en su lugar, y deje que se sequen en un lugar seco y alejado de la luz solar durante 2-3 semanas. Una vez que las haya secado al aire, coloque sus nueces con cáscara en un deshidratador u horno a 100-115 grados Fahrenheit durante 12 horas, removiendo de vez en cuando y teniendo cuidado de evitar que se cocinen.

      Una vez que se hayan secado por completo de esta manera, las cáscaras duras se pueden romper para extraer la carne de la nuez.

      Conservación

      Una vez que estén completamente secas, sus macadamias maduras pueden asarse o dejarse crudas. Las macadamias se pueden almacenar en recipientes herméticos a temperaturas entre 40 y 65 grados o congeladas.

      Para tostar sus nueces, coloque las nueces sin cáscara en una bandeja, asegurándose de extenderlas. Evite apilarlas a más de 2 de profundidad. Asarlas en el horno durante 40 a 50 minutos, removiéndolas de vez en cuando. A continuación, se pueden salar o no (según se desee) antes de guardarlos. Las nueces producen suficientes aceites naturales que no debería necesitar utilizar aceite para tostarlas.

      Solución de problemas

      Nueces de macadamia con cáscara
      Estas deliciosas nueces se esconden dentro de una cáscara muy dura, cubierta por una cáscara. Fuente: RaeAllen

      Por muy bonitos que sean los árboles de macadamia, son susceptibles de sufrir plagas y enfermedades. A continuación le explicamos cómo mantener sus plantas libres de la mayoría de las plagas y enfermedades, así como de la mayoría de los demás problemas de la macadamia!

      Problemas de cultivo

      Una ola de calor en el momento equivocado puede reducir la eventual cosecha. Esto es especialmente cierto si ocurre durante la floración. Del mismo modo, el viento fuerte puede reducir las cosechas si golpea cuando la floración está en curso. Aunque no se puede evitar ni el calor ni el viento fuertes, ofrecer un refugio contra el viento es una opción cuando se planta por primera vez. El riego adicional durante los periodos de mucho calor puede ralentizar el declive de los frutos secos.

      Evite regar en exceso sus árboles. Les gusta el agua, pero si el suelo está embarrado o demasiado húmedo, puede provocar condiciones de pudrición de las raíces.

      Pestes

      En los Estados Unidos, es probable que haya muy pocas plagas en la macadamia. Las que ocurren son más bien de la categoría de molestia.

      Los trips pueden habitar en los racimos de flores de su planta. Estas pequeñas plagas molestas se dan un festín con las savias de la planta y pueden reducir la cosecha. Pueden seguir viviendo en la cáscara, alimentándose de ella también. La aplicación de un aceite hortícola debería reducir su número.

      Los ácaros también pueden habitar en la cáscara alrededor de sus nueces, y se la comerán y dejarán la nuez abierta a los riesgos ambientales. Los ácaros también pueden alimentarse de las flores, reduciendo el cuajado de las nueces. Al igual que con los trips, el aceite hortícola reduce su número.

      Los insectos escamosos pueden acumularse en los tallos. Al igual que los trips, son chupadores de savia, pero rara vez causan daños graves si sólo están en unas pocas hojas. Basta con recortar las hojas infestadas. El aceite hortícola también reducirá o retardará su desarrollo.

      El barrenador de las nueces de macadamia es una larva de polilla que puede causar graves estragos en las nueces inmaduras antes de que se forme su dura cáscara. Estas orugas se alimentan tanto del follaje como del propio fruto, y pueden causar graves daños con el tiempo. Las aplicaciones de bacillus thurigiensis eliminarán las larvas.

      Por último, la chinche apestosa es una plaga común… pero también una ventaja, si es la variedad adecuada. Algunas formas de chinche apestosa se alimentan de las otras plagas pero no del árbol. El riesgo viene si tus chinches apestosas están más interesadas en la propia macadamia. Si empiezas a ver manchas amarillentas o follaje masticado y observas insectos alados planos, parecidos a escarabajos, ése es tu culpable. El aceite de neem es efectivo contra ellos desde el principio, y el aceite hortícola también puede ser efectivo aunque menos que el neem.

      Enfermedades

      La antracnosis puede infectar las hojas y las nueces en zonas húmedas. Esta enfermedad fúngica puede tratarse rociando el follaje y las vainas de los frutos secos con un fungicida de cobre líquido. Si sólo unas pocas hojas muestran signos de antracnosis, es posible que pueda eliminarla simplemente con una poda ligera.

      Si el tronco está dañado por una desbrozadora u otra lesión, puede desarrollar cancros. Estos cancros son generalmente bastante inofensivos, pero ciertos tipos pueden causar la putrefacción del tronco. Evite dañar el tronco manteniendo alejadas las malas hierbas y la hierba y colocando un mantillo grueso bajo la copa del árbol para reducir el crecimiento de más malas hierbas.

      Preguntas frecuentes

      Pregunta: ¿Cuánto tiempo se tarda en cultivar un árbol de nueces de macadamia?

      A: Si se empieza desde la semilla, puede tardar de 8 a 12 años antes de que produzca de forma consistente.

      P: ¿Se necesitan dos árboles de nueces de macadamia?

      A: Para la polinización cruzada, necesitará al menos dos árboles. La mayoría de las variedades de macadamia no se autopolinizan y no pueden producir frutos sin un polinizador cercano.

      P: ¿Son las nueces de macadamia tóxicas para los perros?

      A: Sí, lo son. La ingestión de más de 2g de nueces de macadamia por kilo de peso corporal puede causar una amplia serie de síntomas, como vómitos, debilidad, fiebre, temblores o depresión.

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