Erykah Badu

Erykah Badu, nom d’emprunt d’Erica Wright, (née le 26 février 1971, Dallas, Texas, États-Unis), chanteuse américaine de rhythm-and-blues dont la voix néo-soul a suscité des comparaisons avec la légende du jazz Billie Holiday.

Badu était l’aînée de trois enfants. Bien qu’elle n’ait jamais reçu de formation musicale formelle, elle s’est spécialisée en danse et en théâtre à l’université d’État de Grambling, en Louisiane, après avoir été diplômée de la High School for the Performing and Visual Arts de Dallas. Elle a abandonné ses études à Grambling en 1993 pour poursuivre une carrière de chanteuse et a formé le groupe Erykah Free avec son cousin, tout en travaillant comme serveuse et professeur de théâtre. En 1995, alors que le groupe faisait la première partie du chanteur D’Angelo, Badu a attiré l’attention de Kedar Massenburg, qui venait de créer sa propre maison de disques. Badu a dissous Erykah Free lorsque Massenburg lui a proposé un contrat ; elle pensait qu’elle recevrait une attention plus individuelle en tant qu’artiste solo dans un plus petit label. En janvier 1997, « On & On », le premier single de Badu, est sorti et est rapidement devenu un succès. Le mois suivant, son premier album, Baduizm, pour lequel elle a écrit toutes les chansons sauf une, est sorti. Il se hisse à la deuxième place du classement Billboard des albums, grâce à l’attrait des voix bluesy de Badu soutenues par des rythmes hip-hop down-tempo. Baduizm a remporté le Grammy Award du meilleur album R&B, et « On & On » a remporté le prix de la meilleure performance vocale féminine R&B.

Son son puise dans les racines de la musique populaire afro-américaine, et elle cite parmi ses premières influences Miles Davis, Al Jarreau, Chaka Khan, Stevie Wonder et Marvin Gaye. L’album suivant d’Erykah Badu, Erykah Badu Live, a atteint les cinq premières places du hit-parade Billboard et a produit la chanson à succès « Tyrone ». Les ventes combinées des deux albums ont dépassé les trois millions d’exemplaires, et les deux efforts ont été certifiés platine. Cette année-là, elle remporte deux NAACP Image Awards, quatre Soul Train Awards, un American Music Award et deux Grammy Awards. Son deuxième album de matériel original, Mama’s Gun (2000), s’est bien vendu grâce à des singles tels que  » Bag Lady « , et elle a suivi avec Worldwide Underground (2003), une collection qui a été commercialisée comme un EP (extended play) malgré sa longueur de 50 minutes.

En 2008, elle a publié New Amerykah, Part One : 4th World War, un album lourd en basses qui a mélangé des éléments de funk avec les paroles socialement conscientes de Badu. Une vague de publicité a accueilli New Amerykah, Part Two : Return of the Ankh lors de sa sortie en 2010. La vidéo controversée du premier single de l’album, « Window Seat », montrait Badu se déshabillant complètement alors qu’elle marchait sur Dealey Plaza dans le centre de Dallas, le site de l’assassinat du président américain John F. Kennedy. Pendant les années suivantes, Badu a continué à se produire, bien que son activité d’enregistrement se soit limitée à des participations à des chansons d’autres artistes. En 2015, elle a publié la mixtape But You Caint Use My Phone, sur laquelle elle a adapté une variété de chansons sur les téléphones et la communication. Elle a rencontré un accueil généralement positif.

Gagnez un abonnement Britannica Premium et accédez à du contenu exclusif. Abonnez-vous maintenant