Eddie Bauer

Supporter les forces américaines

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les parkas, sacs à dos, pantalons et sacs de couchage de Bauer étaient la norme pour les troupes américaines. Bauer a pu résoudre plusieurs problèmes pour l’armée. Il y avait une pénurie de sacs de couchage jusqu’à ce que Bauer intervienne. Il a fini par vendre aux services armés plus de 100 000 sacs de couchage. L’armée américaine a demandé à Bauer de fabriquer ce qui est devenu la parka de vol B-9.

Après la guerre, les vétérans qui avaient porté l’une des 50 000 vestes au combat, voulaient en acheter d’autres. Ils savaient exactement où acheter ces vestes car Bauer insistait pour que le label de son entreprise figure sur tous ses produits. Fort de cette clientèle, Bauer a lancé en 1945 une entreprise de vente par correspondance très prospère. Sa liste de diffusion initiale comprenait 14 000 noms de soldats ayant porté ses vêtements, fournis par le gouvernement américain.

Malgré une activité de vente par correspondance florissante, l’établissement de vente au détail de Bauer souffrait, et l’entreprise a failli faire faillite à plusieurs reprises. Bauer, dont la santé était affectée par des années de surmenage et une grave blessure au dos, fut contraint de prendre William Niemi comme associé. Cet homme d’affaires local réorganise le magasin et améliore rapidement la trésorerie. Niemi et Bauer, revitalisé, décident de concentrer leurs efforts sur les catalogues de vente par correspondance. En 1953, les ventes par catalogue s’élevaient à 50 000 dollars. Trois ans plus tard, elles atteignaient 500 000 $.

Bauer continua à fournir son équipement pour des événements importants, notamment l’expédition américaine K-2 dans l’Himalaya et plusieurs voyages en Antarctique. En 1963, James W. Whittaker, le premier Américain à gravir le mont Everest, portait une parka Eddie Bauer. Toute son expédition a utilisé et porté les produits de Bauer.

Bauer et Niemi ont inclus leurs fils, Eddie C. Bauer et William Niemi, Jr, comme partenaires en 1960. L’entreprise a continué à prospérer tout au long des années 1960, en se basant principalement sur les ventes par correspondance, bien que le magasin de détail d’origine soit resté ouvert. En 1968, Bauer prend sa retraite et vend sa part de l’entreprise à la famille Niemi pour 1,5 million de dollars. La même année, le deuxième magasin Eddie Bauer a été ouvert, le premier de nombreux magasins de détail qui allaient ouvrir au cours des trois décennies suivantes. En 1971, l’entreprise fait partie de General Mills. La société Eddie Bauer a continué à construire des magasins de détail et à élargir sa gamme de produits. Au moment de la mort de Bauer, elle comptait 39 magasins de détail et deux millions de clients par correspondance. Bauer est décédé d’une crise cardiaque à Bellevue, dans l’État de Washington, le 18 avril 1986, deux semaines après que sa femme soit décédée d’un cancer du pancréas.