Différence entre polymère et élastomère

Différence principale – polymère vs élastomère

Les polymères ont une structure moléculaire constituée principalement ou entièrement d’un grand nombre d’unités similaires liées entre elles. Ces unités sont appelées unités répétitives. Ces unités répétitives représentent les monomères à partir desquels le polymère est fabriqué. Comme il existe de nombreuses variétés de polymères, toutes ces macromolécules peuvent être classées en fonction de plusieurs paramètres différents. Lorsque les polymères sont classés en fonction de leurs forces moléculaires, on distingue trois groupes : les polymères thermoplastiques, les polymères thermodurcissables et les élastomères. La principale différence entre le polymère et l’élastomère est qu’un polymère est toute grande molécule construite avec de petites unités appelées monomères alors qu’un élastomère est un type spécial de polymère qui a une propriété élastique.

Domaines clés couverts

1. Qu’est-ce qu’un polymère
– Définition, catégories, propriétés générales
2. Qu’est-ce qu’un élastomère
– Définition, propriétés spécifiques avec exemples
3. Quelle est la différence entre polymère et élastomère
– Comparaison des principales différences

Termes clés : Polymères amorphes, Elastomère, Macromolécules, Monomère, Polymère naturel, Polymère, Polymère synthétique, Thermoplastique, Thermodurcissable

Différence entre polymère et élastomère - Résumé de la comparaison

Qu’est-ce qu’un polymère

Un polymère est une macromolécule composée d’un grand nombre d’unités répétitives. Ces unités répétitives représentent des monomères à partir desquels le polymère est fabriqué. Les monomères sont de petites molécules. Ces monomères possèdent soit des doubles liaisons, soit au moins deux groupes fonctionnels par molécule. Ils peuvent ensuite subir une polymérisation afin de former un matériau polymère.

Puisque les polymères sont divers, ils peuvent être classés en plusieurs groupes différents en fonction de différents paramètres. Cette classification est donnée ci-dessous.

Classification des polymères

Selon la structure :

  • Polymères linéaires
  • Polymères ramifiés
  • Polymères en réseau/réticulés

Selon les forces moléculaires :

  • Polymères thermoplastiques
  • Polymères thermodurcissables
  • Elastomères

Selon la source :

  • Polymères naturels
  • Polymères synthétiques

Selon la méthode de polymérisation :

  • Polymères d’addition
  • Polymères de condensation

Les polymères ont des propriétés différentes selon les unités répétitives présentes dans le polymère, la microstructure du matériau polymère, etc. Certains polymères présentent une plasticité, d’autres une élasticité ; certains polymères sont solides et rigides, d’autres sont mous et flexibles. De même, les polymères présentent un large éventail de propriétés.

Comme propriétés générales des polymères, on peut donner les suivantes.

  • La plupart des polymères sont résistants aux produits chimiques.
  • La plupart des polymères agissent comme des isolants électriques et thermiques.
  • Généralement, les polymères ont une grande résistance par rapport à leur poids léger.
  • Certains polymères peuvent être obtenus à partir de sources naturelles, mais la plupart des polymères sont synthétisés à partir du pétrole.
Différence principale - Polymère vs élastomère

Figure 1 : Tacticité des polymères – Exemples de polymères atactiques, isotactiques et syndiotactiques (de haut en bas)

La tacticité des polymères est un autre concept important concernant les polymères. Les polymères peuvent être isotactiques, syndiotactiques ou atactiques. Cette tacticité est déterminée en fonction de la position des groupes pendants présents dans les chaînes polymères. Si les groupes pendants sont du même côté, il s’agit de polymères isotactiques. Si les groupes sont disposés de manière alternée, il s’agit de polymères syndiotactiques. Mais si les groupes pendants sont positionnés de manière aléatoire, ce sont des polymères atactiques.

Qu’est-ce qu’un élastomère

Un élastomère est un type de polymère ayant pour caractéristique spécifique l’élasticité. L’élasticité est la capacité d’un objet ou d’un matériau à reprendre sa forme normale après avoir été étiré ou comprimé. Les élastomères sont des matériaux semblables au caoutchouc et sont généralement des polymères amorphes (il n’y a pas de structure ordonnée). La propriété élastique des élastomères est due à des forces de Van Der Waal suffisamment faibles entre les chaînes de polymère ou à une structure suffisamment irrégulière. Si les forces entre les chaînes de polymère sont faibles, cela confère au polymère une certaine flexibilité. De même, si le polymère a une structure non organisée, cela lui permet d’être plus flexible. Mais pour qu’un polymère soit flexible, il doit avoir un certain degré de réticulation.

Différence entre polymère et élastomère

Figure 2 : Élastomères

Certains élastomères sont des thermoplastiques alors que d’autres élastomères sont des polymères thermodurcissables. L’exemple le plus courant pour les élastomères est le caoutchouc. Le caoutchouc naturel est composé principalement de polymère polyisoprène. Ce composé est donc à l’origine de l’élasticité du caoutchouc. Le caoutchouc naturel est obtenu à partir du latex de l’hévéa. Mais le caoutchouc peut être synthétisé pour obtenir du caoutchouc synthétique. Ici, l’huile de pétrole et les gaz naturels peuvent être utilisés pour la production de caoutchouc.

Différence entre polymère et élastomère

Définition

Polymère : Un polymère est une macromolécule qui est composée d’un grand nombre d’unités répétitives.

Elastomère : Un élastomère est un type de polymère ayant pour caractéristique spécifique l’élasticité.

Propriétés physiques

Polymère : Les polymères ont des propriétés physiques différentes en fonction de leurs structures.

Elastomère : Les élastomères ont la propriété physique unique de l’élasticité.

Morphologie

Polymère : La morphologie des polymères peut varier de structures cristallines à des structures amorphes.

Elastomère : Les élastomères sont des polymères amorphes.

Elasticité

Polymère : Les polymères peuvent se rompre lorsqu’une pression est appliquée (sauf les élastomères).

Elastomère : Les élastomères peuvent résister à des pressions élevées en raison de leur propriété élastique.

Flexibilité

Polymère : La plupart des polymères, à l’exception des élastomères, sont raides et rigides.

Elastomère : Les élastomères sont flexibles.

Conclusion

Les élastomères sont un type de polymères. Les groupes d’élastomères sont séparés des autres polymères en fonction des forces moléculaires qui confèrent aux élastomères leur élasticité. La principale différence entre le polymère et l’élastomère est qu’un polymère est toute grande molécule qui est construite avec de petites unités appelées monomères alors qu’un élastomère est un type spécial de polymère qui a une propriété élastique.

1. Gent, Alan N. « Elastomère ». Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, inc, 8 janv. 2016, Disponible ici.
2. « Polymère ». Wikipédia, Wikimedia Foundation, 13 oct. 2017, Disponible ici.

Image Courtesy:

1. « Polymères Tacticité V.1 ».″ Par Jü – Travail propre (CC0) via Commons Wikimedia
2. « Élastomère thermoplastique TPE » Par LaurensvanLieshout – Travail propre (CC BY-SA 3.0) via Commons Wikimedia

.