Destination finale en vue pour la modernisation de 8 milliards de dollars de LaGuardia

Deux programmes de construction adjacents d’une valeur totale de 8 milliards de dollars sur 180 acres d’un aéroport actif de la ville de New York avancent à grands pas, grâce à des méthodes alternatives de livraison de projet et à l’aide inattendue de la pandémie qui a réduit la congestion active de l’un des centres d’aviation les plus fréquentés du pays. Les principales étapes ayant été franchies cette année, l’autorité portuaire de New York et du New Jersey poursuit désormais un projet de connexion ferroviaire urbaine pour l’aéroport international LaGuardia.

La coentreprise de Skanska-Walsh construit un nouveau terminal B et deux halls, dont l’un a ouvert. Delta construit un nouveau terminal à la place de deux anciens, y compris quatre concours, dont l’un a été ouvert.

Skanska-Walsh a achevé en juin un pavillon de 850 000 pieds carrés pour le nouveau terminal B de 4 milliards de dollars. Elle a également terminé la première phase d’un nouveau hall occidental en juillet. « Nous devons encore terminer la deuxième phase du deuxième hall », déclare Richard Smyth, directeur du projet LaGuardia de l’autorité portuaire. « Elle sera ouverte d’ici la fin de l’année 2021. En janvier 2022, nous ouvrirons les autres parties du hall. Ensuite, nous démolirons l’ancien hall. »

Toutes les structures de l’ensemble du programme de 8 milliards de dollars ont dû répondre aux nouvelles exigences de la FEMA en matière d’inondation. « Les cartes d’inondation que nous avions pour cette zone n’étaient pas vraiment mises à jour » au début des travaux, note Thomas Nilsson, vice-président de Skanska USA. « Nous avons dû nous adresser à la FEMA pour réviser les cartes. Lorsque nous avons conçu le terminal, nous avons dû faire face aux inondations de différentes manières à différents endroits. »

Les deux nouveaux halls seront reliés au terminal B par des passerelles piétonnes en acier de 450 pieds de long s’élevant à 80 pieds au-dessus de l’aérodrome en activité. « La conception initiale prévoyait d’ouvrir le siège en trois phases », explique Nilsson. « Mais avec les ponts, nous pouvions passer au-dessus du terminal existant et ouvrir le headhouse en une seule fois. »

Les fermes en acier sont fortifiées par des segments moulés sur mesure en gypse renforcé de fibres de verre ou en béton renforcé de fibres de verre, explique Andee Hidalgo, PDG de Spearhead Construction, le sous-traitant des services de construction intérieure. Lancée en 2016, l’entreprise appartenant à des M/WBE et à des vétérans handicapés par le service a travaillé avec Skanska et a commencé en force avec le chantier de LaGuardia. Sur la partie Skanska-Walsh, 684 millions de dollars de travaux sont sous-traités à des M/WBE et des propriétaires handicapés.

« Je sais ce que c’est que de travailler dans un théâtre difficile avec des enjeux élevés », explique Hidalgo, un vétéran de l’armée qui a bénéficié du mentorat du programme Building Blocks de Skanska. « Cela s’est traduit facilement pour moi à LaGuardia. »

Delta Connections

La « porte » suivante, Delta Air Lines a le deuxième hall de 230 000 pieds carrés en construction. Si les travaux de Skanska-Walsh s’inscrivent dans le cadre du plus grand partenariat public-privé de l’histoire de l’aviation du pays, Delta fait office d’entrepreneur général pour son programme de 3,9 milliards de dollars, explique Ryan Marzullo, directeur général de la construction à New York chez Delta. « Nous assumons les risques liés aux coûts et au calendrier. Cela nous permet également de prendre le contrôle du processus de livraison. »

Les sous-traitants s’adressent directement à Marzullo, ce qui « améliore la communication et nous permet de construire cela aussi efficacement que possible », dit-il.

En novembre dernier, Delta a ouvert son premier hall de 105 000 pieds carrés. La construction du headhouse de 425 000 pieds carrés a débuté en 2018. « Le siège social est vraiment en train de prendre forme. Les voies de circulation sont en avance sur le calendrier », déclare Marzullo, ajoutant que la réduction du trafic due à la pandémie « a ouvert des biens immobiliers que nous n’aurions pas eus autrement. » Cela a également permis aux équipes d’effectuer davantage de travaux pendant la journée. « Lorsque vous êtes en mesure d’accéder à des quarts de travail solides de huit heures au lieu de fenêtres de trois à quatre heures la nuit, cela aide vraiment », ajoute-t-il.

Les équipes de Delta ont travaillé en étroite collaboration avec l’équipe de Skanska-Walsh pour négocier l’utilisation d’un espace de travail limité. « Il y avait des zones où nous savions que si nous ne changions pas le phasage et n’intervenions pas tôt, nous ne récupérerions plus jamais cette parcelle de terrain », explique Martin Durney, responsable du programme chez Burns & McDonnell, consultant principal du programme. Corgan est l’architecte principal du pavillon et du premier hall, tandis que Gensler sert d’architecte principal pour les trois autres halls.

L’autorité portuaire a accepté de laisser les équipes de Delta utiliser un parking dès le début, et l’effet Uber-Lyft qui a réduit le nombre de véhicules personnels se rendant à l’aéroport s’est également avéré avantageux pour les opérations de construction, dit Durney.

Un autre défi dès le début a été de découvrir qu’une nouvelle sous-station serait nécessaire pour la capacité électrique.  » Nous l’avons construite au sommet du premier hall « , explique Durney. Ce bâtiment est conçu pour permettre aux eaux de crue de s’écouler en dessous.

Le premier nouveau hall abrite également la nouvelle centrale de chauffage et de refroidissement du nouveau terminal C, ajoute Steve Rice, directeur de projet pour l’équipe de gestion de la construction dirigée par STV Inc. et Satterfield & Pontikes Construction, Inc. pour le premier hall, le pavillon et les routes. Turner Construction a rejoint l’équipe pour le deuxième hall.

Les conditions à LaGuardia sont difficiles pour toutes les équipes de construction, non seulement en raison des opérations aériennes en direct et d’un minuscule « timbre-poste » de site ourlé par l’eau et les autoroutes, mais aussi parce que le site est situé sur un ancien parc d’attractions et une ancienne décharge de cendres, note Nilsson de Skanska. « Nous avons rencontré pas mal de pieux en bois. »

Durney indique que pour les bâtiments de Delta, les équipes installent des pieux en acier de 14 pouces de diamètre jusqu’à 195 pieds de profondeur, et des pieux de 20 pouces de diamètre jusqu’à 160 pieds de profondeur pour les nouvelles routes à travers les décharges et les enrochements. M. Rice ajoute que les pieux doivent non seulement soutenir les bâtiments, mais aussi les aider à résister au soulèvement négatif en cas d’inondation. « Le bâtiment, s’il est vraiment étanche, voudra flotter », dit-il.

Pendant le processus de combinaison de deux anciens terminaux en un seul, les équipes ont utilisé un pont modulaire temporaire de 460 pieds de long fourni par Acrow pour se débarrasser du réseau existant « spaghetti » de rampes entre les deux, dit Durney. « Nous avons ensuite pu démolir toutes les montées et descentes et gagner cet immobilier. »

Delta prévoit d’ouvrir la première section majeure de la chaussée permanente au printemps prochain, suivie dans un an par le bâtiment principal et le deuxième hall, dit Marzullo. Les travaux se sont accélérés de neuf mois pour le troisième hall, et un quatrième est également prévu. Des pieux seront enfoncés ce mois-ci dans la section nord du hall F, précise M. Marzullo. En 2022, le dernier morceau du terminal B ouvrira également, ajoute Smyth.

« Pratiquement tout l’avant de l’aéroport sera emballé », dit Smyth. Delta achèvera les deux derniers halls d’ici 2025.

D’ici là, la construction pourrait être en cours sur un projet de ligne Airtrain de 1,5 miles qui longerait le Grand Central Parkway pour relier les usagers de Grand Central Terminal et Penn Station à Manhattan en 16 minutes à la station de métro Willets Point dans le Queens, et à l’aéroport en six minutes de là. « Nous sommes dans la phase d’examen environnemental ; nous avons terminé les audiences publiques », dit Smyth.

Smyth dit que l’autorité portuaire attend un record de décision du gouvernement fédéral au printemps prochain, et qu’elle pourra alors faire appel à un entrepreneur. L’agence affirme que la voie de guidage surélevée ne nécessitera aucune acquisition d’emprise.

Dans une présentation en ligne sur l’Airtrain faite à l’Association pour un meilleur New York fin septembre, le directeur exécutif de l’autorité portuaire, Rick Cotton, a déclaré que ce projet était nécessaire : « Les voyages vont revenir. Le trafic reviendra. La congestion reviendra et la pollution reviendra. »