De l’ADN de gaucher trouvé – et il modifie la structure du cerveau

Écriture pour gaucher

Les scientifiques ont trouvé les premières instructions génétiques câblées dans l’ADN humain qui sont liées au fait d’être gaucher.

Les instructions semblent également être fortement impliquées dans la structure et la fonction du cerveau – en particulier les parties impliquées dans le langage.

L’équipe de l’Université d’Oxford affirme que les gauchers pourraient avoir de meilleures compétences verbales en conséquence.

Mais de nombreux mystères subsistent concernant le lien entre le développement du cerveau et la main dominante.

Que cela nous apprend-il ?

Environ une personne sur 10 est gauchère.

Des études sur des jumeaux ont déjà révélé que la génétique – l’ADN hérité des parents – a un certain rôle à jouer.

Cependant, les spécificités ne sont révélées que maintenant.

Président Obama
Légende de l’image Le président Barack Obama signe un projet de loi, de la main gauche.

L’équipe de recherche s’est tournée vers la UK Biobank – une étude portant sur environ 400 000 personnes dont la séquence complète de leur code génétique, leur ADN, a été enregistrée.

Un peu plus de 38 000 étaient gauchers.

Et les scientifiques ont joué à un jeu géant de repérage des différences pour trouver les régions de leur ADN qui influençaient la gaucherie.

L’étude, publiée dans la revue Brain, a trouvé quatre points chauds.

« Cela nous dit pour la première fois que la gaucherie a une composante génétique », a déclaré le professeur Gwenaëlle Douaud, l’un des chercheurs, à BBC News.

Mais comment cela fonctionne-t-il ?

Les mutations se trouvaient dans les instructions de l' »échafaudage » complexe qui organise l’intérieur des cellules du corps, appelé cytosquelette.

Des mutations similaires qui modifient le cytosquelette chez les escargots ont permis de montrer que ces mollusques avaient une coquille dans le sens inverse des aiguilles d’une montre ou « gaucher ».

(Vous vous souvenez de la quête pour trouver un partenaire à Jeremy l’escargot de jardin car, dans le monde des escargots, les droitiers et les gauchers ne peuvent pas avoir de relations sexuelles car leurs organes génitaux sont au mauvais endroit en ce qui concerne l’autre ?)

Jeremy l'escargot gaucher et l'un de ses descendants
Légende de l’image Jeremy l’escargot « gaucher » et l’un de ses descendants à coquille droite.spirale

Les scans des participants au projet UK Biobank ont montré que le cytosquelette modifiait la structure de la matière blanche du cerveau.

« Pour la première fois chez l’homme, nous avons pu établir que ces différences de cytosquelette associées à la main sont réellement visibles dans le cerveau », a déclaré le Pr Douaud, qui est elle-même gauchère.

Chez les participants gauchers, les deux moitiés du cerveau – les hémisphères gauche et droit – étaient mieux connectées et plus coordonnées dans les régions impliquées dans le langage.

Les chercheurs supposent que les gauchers pourraient avoir de meilleures compétences verbales, bien qu’ils n’aient pas les données de cette étude pour le prouver.

L’étude a également montré des risques légèrement plus élevés de schizophrénie, et des risques légèrement plus faibles de maladie de Parkinson, chez les gauchers.

Est-ce que cela change ce que signifie être gaucher ?

Etre gaucher a souvent conduit à un traitement brutal.

« Dans de nombreuses cultures, être gaucher est considéré comme malchanceux ou malveillant et cela se reflète dans le langage », a déclaré le professeur Dominic Furniss, chirurgien de la main et auteur du rapport.

En français, « gauche » peut signifier « gauche » ou « maladroit ». En anglais, « right » signifie également « avoir raison ».

« Ce que cette étude montre, c’est qu’être gaucher est juste une conséquence de la biologie du développement du cerveau, cela n’a rien à voir avec la chance ou la malice », a déclaré le Pr Furniss.

« Et il est conduit au moins en partie par des variantes génétiques que nous avons découvertes.

« Cela ajoute à la compréhension de ce qui fait de nous des êtres humains. »

Est-ce la fin de l’histoire ?

Loin de là.

La meilleure estimation est que le fait d’avoir les mains est à 25% génétique et à 75% dû à l’environnement (tout ce qui n’est pas dans les gènes).

Bien que cette étude n’ait trouvé que le premier 1% de cette composante génétique et seulement dans une population britannique.

Donc, beaucoup plus de travail est nécessaire pour comprendre la composante génétique de la gaucherie chez les personnes à travers le monde, sans parler des énormes effets environnementaux, et ensuite reconstituer comment ces éléments aboutissent à ce que les gens soient gauchers ou droitiers.

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