Définition médicale de colonne vertébrale

Colonne vertébrale : Les 33 vertèbres qui s’emboîtent pour former une colonne flexible, mais extraordinairement résistante, qui sert à soutenir le dos dans toute l’amplitude des mouvements. La colonne vertébrale protège également la moelle épinière, qui part du cerveau et passe par l’espace creux situé au milieu de la colonne vertébrale. La colonne vertébrale compte 7 vertèbres cervicales (C1’C7), 12 vertèbres thoraciques (T1’T12), 5 vertèbres lombaires (L1’L5), 5 vertèbres sacrées (S1’S5) et 3 à 5 vertèbres coccygiennes, chacune étant séparée par des disques intervertébraux. La première vertèbre cervicale, appelée atlas, soutient la tête. Elle pivote sur l’apophyse odontoïde de la deuxième vertèbre cervicale, l’axis. Les vertèbres cervicales se terminent à leur jonction avec les vertèbres thoraciques. La septième vertèbre cervicale (la vertèbre proéminente, ainsi nommée en raison de sa longue saillie épineuse) jouxte la première vertèbre thoracique. Les vertèbres thoraciques servent de point d’attache aux vraies côtes et constituent une partie de l’arrière de la poitrine (thorax). Cette partie de la colonne vertébrale est très flexible, afin de permettre les flexions et les torsions. Les vertèbres thoraciques rejoignent les vertèbres lombaires, qui sont particulièrement robustes et grandes car elles soutiennent l’ensemble de la structure. Les vertèbres lombaires sont néanmoins assez souples. Au sommet du bassin, les vertèbres lombaires rejoignent les vertèbres sacrées. À l’âge adulte, les cinq vertèbres sacrées ont généralement fusionné pour former un os triangulaire appelé sacrum. À l’extrémité du sacrum, la dernière partie de la colonne vertébrale fait légèrement saillie vers l’extérieur. Il s’agit du coccyx, mieux connu sous le nom de coccyx. Il est constitué de 3 à 5 vertèbres coccygiennes : de petites vertèbres rudimentaires qui se soudent entre elles. On parle aussi de colonne vertébrale.

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QUESTION

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