Cumulonimbus : Orages

Description & Caractéristiques. Les nuages cumulonimbus sont responsables du temps orageux. Si vous regardez un nuage qui provoque des conditions pluvieuses et venteuses, créant de la grêle, du tonnerre et des éclairs, vous êtes à proximité immédiate d’un cumulonimbus.

Si vous observez ce nuage de loin, ce qui ressortira le plus est sa hauteur impressionnante. Le cumulonimbus est le seul nuage qui s’étend sur les trois niveaux de nuages. Sa base peut être très basse par rapport au sol, et son sommet peut s’étendre jusqu’à la couche la plus élevée de la troposphère. Le sommet du nuage peut prendre un aspect chauve (espèce de nuage calvus), ou bien une partie supérieure velue et fibreuse (espèce de nuage capillatus).

Les cumulonimbus les plus puissants peuvent créer une poignée de caractéristiques nuageuses. Au-dessus du nuage principal, un nuage enclume (espèce de nuage incus) peut se former, où le nuage touche le sommet de la troposphère et s’étale dans le ciel. En outre, vous pourriez trouver les exemples les plus spectaculaires de nuages de type mammatus (caractéristique de nuage mamma) dans la partie supérieure d’un cumulonimbus, causés par des poches d’air descendant.

Plus près du sol, les cumulonimbus sont également responsables de nuages d’étagère (caractéristique de nuage arcus), de nuages de paroi (caractéristique de nuage murus), de nuages de queue attachés au nuage de paroi (caractéristique de nuage cauda), d’un nuage de queue de castor qui agit comme une rivière d’humidité alimentant la tempête (accessoire de nuage flumen) et même de nuages en entonnoir (caractéristique de nuage tuba).