Croyances américaines : L’évolution contre l’explication biblique des origines humaines

GALLUP NEWS SERVICE

PRINCETON, NJ — La controverse sur l’origine des êtres humains continue de faire rage aujourd’hui encore, près de 150 ans après la publication de L’origine des espèces de Charles Darwin. Les districts scolaires ont tenté, avec plus ou moins de succès sur le plan juridique, d’obliger les enseignants à enseigner aux élèves que l’explication darwinienne, évolutionniste, de l’origine de la vie n’est qu’une des nombreuses théories. Les défenseurs de la perspective du « créationnisme » (et, dans une certaine mesure, de la perspective plus récente du « dessein intelligent ») continuent de soutenir que l’histoire biblique de la création – dans laquelle Dieu a créé les humains dans leur forme actuelle le sixième jour de la création – est aussi viable et aussi valable que la perspective évolutionniste. Les scientifiques supposent en grande partie que l’argument devrait être terminé et que l’explication évolutionniste est si bien établie par les preuves scientifiques qu’il n’y a plus de place pour le débat.

Les Américains, en général, ne sont pas si prompts à accepter la prépondérance des preuves scientifiques. Les sondages montrent à plusieurs reprises qu’une partie substantielle des Américains ne croit pas que la théorie de l’évolution est celle qui explique le mieux d’où vient la vie.

Gallup a posé des questions sur l’origine des humains de plusieurs façons différentes au fil des ans, notamment cette question :

Quel est l’énoncé suivant qui se rapproche le plus de votre opinion sur l’origine et le développement des êtres humains — ?

.

L’homme s’est développé,
avec Dieu guidant

L’homme s’est développé,
mais Dieu n’avait aucune
partie dans le processus

Dieu a créé
l’homme dans
la forme actuelle

Autre/
Aucune
opinion

%

%

%

%

2004 Nov 7-10

2001 Feb 19-21

1999 Août 24-26

1997 Nov 6-9

1993 Jun

En septembre 2005, Gallup a légèrement modifié la formulation de cette question comme suit :

Lequel des énoncés suivants se rapproche le plus de votre opinion sur l’origine et le développement des êtres humains — ?

Non
opinion

Évolué,
Dieu
guidé

Évolué,
Dieu n’y a
pas participé

Dieu a créé l’homme
exactement comme la Bible
le décrit

D’AUTRES
(vol.)

2005 Sep 8-11

31%

(vol.) = Réponse volontaire

Le schéma de base des réponses entre ces deux façons de poser la question est assez similaire. Les changements mineurs de formulation semblent avoir entraîné une légère augmentation du pourcentage d’Américains choisissant l’alternative biblique littérale plutôt que l’alternative « évolution avec l’aide de Dieu ».

L’objectif principal de l’analyse actuelle est d’examiner la relation entre plusieurs caractéristiques de la population et la croyance au créationnisme biblique telle que mesurée par cette question. Parce que Gallup a posé cette question tant de fois, le grand nombre d’interviews nous permet d’examiner avec plus de confiance de plus petits sous-groupes. Pour les besoins de cette analyse, nous avons agrégé les résultats du sondage de septembre 2005 avec ceux des sondages de novembre 2004 et de février 2001 afin d’obtenir un échantillon de plus de 3 000 interviews.

Selon les données agrégées, 47% des Américains sont d’accord pour dire que Dieu a créé les humains à peu près dans leur forme actuelle, soit exactement comme la Bible le décrit, soit au cours des 10 000 dernières années. Cela laisse environ la moitié des Américains qui sont d’accord pour dire que les humains se sont développés ou ont évolué, avec ou sans l’aide de Dieu dans le processus.

Il est possible d’utiliser une analyse statistique complexe pour démêler la relation entre les mesures des caractéristiques de la population et les réponses à cette question. L’analyse actuelle, cependant, jettera un regard plus direct sur les relations entre les variables d’arrière-plan d’intérêt et la croyance au créationnisme biblique en examinant des relations simples entre tableaux croisés.

Éducation

L’influence de l’éducation sur les croyances concernant l’origine des humains est un bon point de départ. La théorie de l’évolution est l’approche scientifique acceptée pour comprendre l’origine des humains, on pourrait donc s’attendre à ce que les Américains ayant les plus hauts niveaux d’éducation formelle soient les plus susceptibles de croire en l’évolution, et les moins susceptibles de croire que Dieu a créé les humains « tels quels ».

La relation est linéaire. La croyance que Dieu a créé les humains dans leur forme actuelle diminue à mesure que le niveau d’éducation augmente, allant de 58% des personnes ayant un niveau d’éducation secondaire ou moins qui croient en l’explication biblique à seulement 25% de celles ayant une éducation supérieure.

Religiosité

On peut supposer que les Américains religieux seraient plus susceptibles de croire en l’histoire biblique de la création que ceux qui sont moins religieux. Une mesure de la religiosité est nécessaire pour tester cette hypothèse.

Les recherches suggèrent que l’utilisation d’une mesure de la fréquentation des églises est un moyen simple, mais efficace, d’estimer la religiosité d’un individu : « À quelle fréquence fréquentez-vous l’église ou la synagogue — au moins une fois par semaine, presque chaque semaine, environ une fois par mois, rarement ou jamais ? » Une variable binaire peut être créée en combinant ceux qui se placent dans l’une des deux premières catégories (au moins une fois par semaine ou presque toutes les semaines) et tous les autres. Quarante-deux pour cent des Américains interrogés dans les trois enquêtes utilisées dans cette analyse sont classés dans la catégorie des pratiquants hebdomadaires/presque hebdomadaires.

Il existe, comme prévu, une forte relation entre cette mesure de la religiosité et la croyance que Dieu a créé les humains.

La différence entre les deux groupes de pratiquants est de 30 points de pourcentage. Deux fois plus d’Américains qui vont à l’église toutes les semaines ou presque croient à l’explication biblique que ceux qui y vont moins souvent.

Religion et éducation

Il y a un effet additif significatif lorsque nous examinons la religion et l’éducation combinées. Quel que soit le niveau d’éducation, ceux qui sont plus religieux sont plus susceptibles de croire que Dieu a créé les humains dans leur forme actuelle que ceux qui sont moins religieux.

L’éventail des modèles de croyance est extrême dans ces huit catégories. À l’extrémité supérieure, 72% des Américains qui sont religieux et n’ont qu’un niveau d’études secondaires ou moins croient en l’explication biblique de l’origine des humains. À l’extrémité inférieure, seuls 9% des Américains qui ne sont pas religieux et qui ont une éducation de troisième cycle croient en l’explication biblique.

Il est intéressant de noter que même parmi ceux qui ont un niveau d’éducation post-universitaire, la religiosité semble être une force puissante dans la détermination des croyances sur les origines humaines. Parmi ceux qui ont un niveau d’études supérieures, il y a une différence de 35 points de pourcentage dans la croyance en l’histoire biblique de la création entre ceux qui vont régulièrement à l’église et ceux qui n’y vont pas.

Age

La différence majeure dans la croyance en l’histoire biblique de la création selon l’âge intervient au moment où l’on a 65 ans. Il y a relativement peu de différence dans la croyance au récit biblique de la création parmi les groupes d’âge des moins de 65 ans, mais il y a un saut dans la croyance chez les 65 ans et plus.

Âge et religion

On pourrait supposer que la religion serait un facteur de croyance en l’explication biblique de l’origine de l’homme, quel que soit l’âge de chacun.

Les différences selon la religiosité sont similaires au sein de chaque groupe d’âge. En bref, quel que soit l’âge, la religiosité augmente la probabilité de croire en l’explication biblique.

Partisanat

L’analyse de la relation entre les convictions politiques d’une personne et la croyance en l’explication biblique de la création est complexe. Les républicains sont généralement plus religieux que les indépendants ou les démocrates, il est donc logique de penser que les républicains seront plus susceptibles de croire en l’explication biblique.

Les républicains sont significativement plus susceptibles de croire à l’histoire biblique de la création que les indépendants ou les démocrates.

Que se passe-t-il si l’on contrôle la religion en examinant cette relation ?

La prise en compte de la religiosité du répondant lave l’effet de la partisanerie dans une certaine mesure, mais pas totalement. Parmi ceux qui vont à l’église toutes les semaines ou presque, le fait d’être républicain est corrélé à une probabilité plus élevée de croire en l’explication biblique que le fait d’être indépendant ou démocrate. Mais il y a peu de différence selon le parti parmi ceux qui ne vont pas régulièrement à l’église.

Il y a un effet plus significatif du parti après avoir contrôlé l’éducation.

Les républicains sont plus susceptibles que les indépendants ou les démocrates de croire en l’explication biblique de l’origine des humains à chaque niveau d’éducation, en particulier au niveau « some college » ou plus. Il y a peu de différence dans ces attitudes entre les indépendants et les démocrates, quel que soit leur niveau d’éducation.

Quarante-quatre pour cent de ceux qui ont fait des études supérieures et qui sont républicains croient à l’explication biblique.

Résumé

Plusieurs caractéristiques sont en corrélation avec la croyance en l’explication biblique de l’origine des humains. Ceux qui ont un faible niveau d’éducation, ceux qui vont régulièrement à l’église, ceux qui ont 65 ans et plus, et ceux qui s’identifient au Parti républicain sont plus susceptibles de croire que Dieu a créé les humains « tels quels », que ceux qui ne partagent pas ces caractéristiques.

L’effet de ces caractéristiques sur la croyance en l’explication biblique est, dans une certaine mesure, additif et indépendant. Ainsi, le fait de posséder une combinaison de ces caractéristiques – peut-être en particulier la fréquence de la fréquentation de l’église – est associé aux niveaux les plus élevés de croyance en la vision biblique de la création des humains.

Méthodes d’enquête

Les résultats sont basés sur des entretiens téléphoniques avec un total de 3 037 adultes nationaux, âgés de 18 ans et plus, menés en février 2001, novembre 2004 et septembre 2005. Pour les résultats basés sur l’échantillon total, on peut dire avec 95 % de confiance que la marge d’erreur d’échantillonnage est de ±2 points de pourcentage. Outre l’erreur d’échantillonnage, la formulation des questions et les difficultés pratiques liées à la réalisation des sondages peuvent introduire une erreur ou un biais dans les résultats des sondages d’opinion publique.