Crime de guerre

Crime de guerre

Crime de guerre

Au cœur du concept de crime de guerre se trouve l’idée que des individus peuvent être tenus pénalement responsables des actions d’un pays ou de ses soldats.

Les crimes de guerre et les crimes contre l’humanité font partie des crimes les plus graves du droit international.

Ils sont considérés comme si graves qu’il n’y a pas de délai de prescription pour ces crimes – ce qui signifie que ceux qui les commettent peuvent être poursuivis et punis quel que soit le temps écoulé depuis que les crimes ont été commis.

Note historique

Le concept de crimes de guerre est récent. Avant la Seconde Guerre mondiale, il était généralement admis que les horreurs de la guerre faisaient partie de la nature de la guerre, et les exemples enregistrés de crimes de guerre remontent aux époques grecque et romaine.

Avant le vingtième siècle, les armées se comportaient fréquemment de manière brutale envers les soldats ennemis et les non-combattants – et le fait de savoir s’il y avait une punition pour cela dépendait de celui qui finissait par gagner la guerre.

Les commandants et les politiciens échappaient généralement à toute punition pour leur rôle dans la guerre – ou, s’ils perdaient, étaient sommairement exécutés ou emprisonnés.

Il n’y avait pas d’approche structurée pour traiter les « crimes de guerre », ni d’accord général sur le fait que les dirigeants politiques et militaires devaient assumer la responsabilité pénale des actes de leurs États ou de leurs troupes.

Les attitudes ont changé pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque le meurtre de plusieurs millions de personnes – principalement des Juifs – par l’Allemagne nazie, et les mauvais traitements infligés aux civils et aux prisonniers de guerre par les Japonais, ont incité les puissances alliées à poursuivre les personnes qu’elles pensaient être les auteurs de ces crimes.

Ces procès constituent les principaux précédents des affaires instruites par les tribunaux au cours de ce siècle, parmi lesquels le Tribunal pénal international pour l’ex-Yougoslavie (TPIY) de La Haye.

La justice de Victor

Les gens ne sont généralement jugés pour des crimes de guerre que si leur pays perd la guerre – une nation victorieuse juge rarement son propre peuple pour des crimes de guerre – avec pour conséquence que les procès pour crimes de guerre peuvent ressembler à des procès de vengeance, et être considérés comme des actes d’injustice eux-mêmes.

Mais ce n’est pas toujours le cas – plusieurs Américains ont été jugés pour des crimes de guerre commis lors du conflit au Vietnam, et les procès pour crimes de guerre liés au conflit en ex-Yougoslavie seront probablement une exception significative à cette tradition.

Quels actes sont des crimes de guerre ?

Les crimes de guerre sont définis par les Conventions de Genève, les précédents des Tribunaux de Nuremberg, un domaine plus ancien du droit appelé Lois et coutumes de la guerre et, dans le cas de l’ex-Yougoslavie, les statuts du Tribunal pénal international de La Haye (TPIY).
Les crimes de guerre se répartissent en trois groupes – ou quatre si l’on inclut le génocide.

Crimes contre la paix

  • planification, préparation, déclenchement ou conduite d’une guerre d’agression, ou d’une guerre en violation des traités, accords ou assurances internationaux
  • participation à un plan commun ou à une conspiration pour l’accomplissement de l’un des actes ci-dessus

Crimes de guerre

Violations des lois ou coutumes de la guerre, notamment :

  • Atrocités ou infractions contre des personnes ou des biens, constituant des violations des lois ou coutumes de la guerre
  • meurtre, mauvais traitements ou déportation à des fins d’esclavage ou à toute autre fin de la population civile dans un territoire occupé
  • meurtre ou mauvais traitements de prisonniers de guerre ou de personnes en mer
  • mise à mort d’otages
  • torture ou traitements inhumains, y compris les expériences biologiques
  • pillage de biens publics ou privés
  • destruction sauvage de villes ou de villages
  • dévastation non justifiée par des nécessités militaires

Crimes contre l’humanité

Atrocités et infractions commises contre toute population civile, avant ou pendant la guerre, notamment :

  • le meurtre
  • l’extermination
  • l’esclavage
  • la déportation
  • le viol systématique de masse et l’esclavage sexuel en temps de guerre
  • les autres actes inhumains
  • les persécutions pour des motifs politiques, raciaux ou religieux en exécution ou en relation avec tout crime relevant de la compétence du Tribunal, qu’elles soient ou non en violation du droit interne du pays où elles sont perpétrées

Responsabilité de ces crimes

Les dirigeants, organisateurs, instigateurs et complices participant à la formulation ou à l’exécution d’un plan commun ou d’une conspiration visant à commettre l’un des crimes ci-dessus sont pénalement responsables de tout ce qui est fait par quiconque dans le cadre de l’exécution d’un tel plan.

Ordres supérieurs

Le fait qu’une personne obéissait à un ordre de son gouvernement ou d’un supérieur ne la dégage pas de sa responsabilité, mais peut être pris en compte et réduire la peine appropriée.

Une liste très détaillée des crimes contre l’humanité et des crimes de guerre se trouve aux articles 7 et 8 du Statut de Rome de la Cour pénale internationale, qui est en ligne sur le site des Nations unies. La BBC n’est pas responsable du contenu des sites internet externes.