Conseils pour réussir une petite entreprise

Créé par l’équipe de rédacteurs et d’éditeurs juridiques de FindLaw| Dernière mise à jour le 16 février, 2018

Écrire un plan d’affaires, n’importe quel plan d’affaires

Vous avez une passion, et vous aimeriez en faire votre métier. Cependant, quel que soit votre enthousiasme pour votre petite entreprise, elle ne pourra pas réussir si vous n’avez pas mis en place un plan pour savoir comment vous allez la lancer et la gérer.

Il importe peu que votre plan soit long ou détaillé, tant qu’il couvre quelques points essentiels. La plupart des petites entreprises qui réussissent devront avoir une analyse du seuil de rentabilité, une prévision des bénéfices et des pertes et une analyse des flux de trésorerie. Une analyse de la trésorerie est particulièrement importante car vous pourriez vendre vos produits comme des petits pains, mais si vous n’êtes pas payé pendant six mois, vous pourriez quand même manquer d’argent et devoir fermer vos portes.

Un plan d’affaires est essentiel car il vous permet d’expérimenter la stratégie de votre entreprise sur papier, avant de commencer à jouer le tout pour le tout.

Déterminer comment vous ferez du profit

Le profit est, après tout, le but ultime de toute petite entreprise qui réussit. Vous devez examiner les dépenses de votre entreprise (loyer, matériel, rémunération des employés, etc.), puis déterminer combien vous devrez vendre pour couvrir ces coûts et commencer à générer un bénéfice. C’est ce que l’on appelle une analyse du seuil de rentabilité.

Démarrez avec autant de votre propre argent que possible

De nombreux propriétaires de petites entreprises couvrent entièrement leurs coûts de démarrage par des prêts, en espérant qu’ils commenceront à rembourser les prêts avec les bénéfices de leur nouvelle entreprise. Les nouvelles entreprises peuvent prendre des mois ou des années pour générer un bénéfice, cependant, et les paiements de prêts peuvent vraiment devenir un boulet autour du cou d’une opération naissante.

Si vous pouvez économiser vous-même une grande partie du capital de démarrage avant d’ouvrir vos portes, vous contribuerez à garantir que les prêts ne couleront pas votre nouvelle entreprise. N’oubliez pas, également, qu’il existe une chance extérieure qu’un prêteur annule un prêt ou ajoute des conditions défavorables si votre entreprise ne connaît pas le succès que vous aviez prévu initialement. Si vous fournissez la plus grande partie possible de l’argent de démarrage, cela diminuera les chances qu’une mauvaise surprise comme celle-ci entrave votre entreprise.

Protégez-vous

La plupart des petites entreprises sont des entreprises individuelles ou des partenariats. Bien que ces types d’entreprises soient sympathiques et faciles à créer, ils exposent également leurs propriétaires à la responsabilité des dettes commerciales et des jugements. Les créanciers et les détenteurs de jugements peuvent s’en prendre aux biens personnels des propriétaires, comme les comptes d’épargne et les maisons, une fois que l’argent de l’entreprise est épuisé.

Bien que l’assurance puisse réduire quelque peu cette responsabilité, il vaut la peine d’envisager de former une société ou une société à responsabilité limitée (SARL). Ces structures commerciales protégeront les propriétaires de la responsabilité personnelle, mais il y a plus de règles et d’exigences qui leur sont associées.

Démarrer petit

Tout le monde veut que sa petite entreprise soit prospère, avec plusieurs sites, beaucoup d’employés et des tas de revenus, mais vous devez apprendre à marcher avant de pouvoir courir. Ne vous éparpillez pas trop et n’assumez pas trop de dépenses au début, surtout si vos revenus risquent de mettre un certain temps à rattraper vos ambitions.

En commençant petit, vous vous assurez de pouvoir survivre aux inévitables contretemps liés à la gestion d’une petite entreprise. Les entrepreneurs qui commencent par des opérations modestes peuvent récupérer et apprendre de leurs erreurs sans s’endetter lourdement. Commencer modestement aidera votre petite entreprise à se développer pour devenir une entreprise prospère.

Faites-le par écrit

Bien que, c’est agréable de faire des affaires avec une poignée de main, rien ne remplace un contrat bien écrit. En effet, de nombreux contrats ne sont pas valables s’ils ne sont pas sous forme écrite. Le nombre exact de ce type de contrat varie selon les États, mais voici quelques exemples courants :

  • Les ventes de biens d’une valeur supérieure à 500 $
  • Les contrats d’une durée supérieure à un an
  • Un transfert de propriété de droits d’auteur ou de biens immobiliers

Alors que les contrats peuvent être valides lorsqu’ils sont conclus oralement, ils sont beaucoup plus difficiles à prouver et à faire respecter. Assurez-vous de mettre tous les accords par écrit – cela vous évitera des maux de tête en cours de route et pourrait même sauver votre entreprise.

Maintenez votre avantage

Il existe de nombreuses façons d’obtenir un avantage concurrentiel sur les autres entreprises de votre secteur : vous pourriez avoir un meilleur produit, un processus de fabrication ou de distribution plus efficace, un emplacement plus pratique, un meilleur service à la clientèle ou une meilleure compréhension de l’évolution du marché.

La meilleure façon de maintenir votre avantage concurrentiel est de protéger vos secrets commerciaux. Un secret commercial est cette information qui n’est pas connue des autres et qui vous donne un avantage concurrentiel sur le marché. Il existe de nombreux types de secrets commerciaux, et les secrets commerciaux bénéficient d’une protection juridique tant que leurs propriétaires prennent des mesures pour les garder secrets. Ces mesures peuvent aller du marquage des documents confidentiels à l’obligation pour les partenaires et les employés de signer des accords de non-divulgation.

Une autre façon de conserver votre avantage concurrentiel est de rester proactif. Si vous savez que votre entreprise va faire face à des défis ou à l’empiètement d’un concurrent, n’attendez pas de réagir — planifiez et vous resterez en tête.

Embaucher les bonnes personnes

Ne vous contentez pas d’embaucher la première personne qui se présente avec les qualifications de base dont vous avez besoin. Recherchez une personne motivée, créative et dotée du bon type de personnalité pour réussir dans votre secteur et s’intégrer à votre entreprise. Puis, une fois que vous avez trouvé cette personne, traitez-la bien, engagez-la et assurez-vous de créer l’environnement dans lequel elle s’épanouira et se donnera à fond.

Assurez-vous de créer le bon type de relation avec les employés

Beaucoup d’entreprises essaient d’économiser de l’argent en embauchant des personnes en tant qu’entrepreneurs indépendants plutôt que des employés à temps plein. L’IRS imposera des pénalités importantes aux entreprises qui ne retiennent pas et ne paient pas d’impôts pour les travailleurs qu’elle considère comme des employés à temps plein plutôt que des entrepreneurs indépendants. Voici quelques éléments que l’IRS examinera pour déterminer si un travailleur est un entrepreneur indépendant ou un employé à temps plein :

  • Le travailleur effectue des tâches essentielles pour votre entreprise
  • Le travailleur ne travaille que pour votre entreprise
  • Le travailleur travaille 40 heures par semaine, ou près de 40 heures
  • Le travailleur reçoit des instructions et une formation de votre part, et vous exercez un contrôle sur la façon dont le travailleur effectue son travail

Veillez également à créer une relation « à volonté » avec vos employés. Les employeurs peuvent mettre fin aux employés à volonté pour n’importe quelle raison, ce qui est essentiel si un employé ne fonctionne pas. Il existe de nombreuses façons d’indiquer clairement que la relation de travail est à discrétion, notamment dans les manuels des employés et dans les lettres d’offre. Ne faites pas de promesses aux employés sur la durée ou les conditions de leur emploi, car elles pourraient vous lier plus tard.

Payer vos factures et vos impôts à temps

Il va sans dire, mais il est important de payer ce que vous devez – surtout lorsque vous traitez avec l’IRS. L’IRS peut imposer des pénalités sévères et même s’en prendre aux biens personnels d’un propriétaire d’entreprise si celui-ci ne verse pas les charges sociales à temps.

Il est également important de payer vos dettes ordinaires en temps voulu. Si vous avez la réputation de faire traîner une dette, vous pourriez avoir du mal à nouer des relations d’affaires à l’avenir. De plus, si vous restez à jour sur vos dettes et les payez au fur et à mesure que vous les contractez, cela vous évitera d’être submergé par des problèmes de trésorerie si plusieurs dettes arrivent à échéance simultanément.

Démarrez votre entreprise sur des bases solides : Parlez à un avocat

Il va sans dire que les entrepreneurs portent de nombreuses casquettes — mais  » avocat  » ne devrait pas en faire partie. Certes, vous devrez vous familiariser avec les lois et règlements qui auront un impact sur votre entreprise, mais il est parfois important de laisser les détails aux professionnels. Donnez à votre entreprise les meilleures chances de réussite : contactez un avocat spécialisé dans les petites entreprises de votre région pour obtenir de l’aide.