Connaître vos options de traitement de la douleur

Que votre douleur soit due à l’arthrite, aux traitements contre le cancer, à la fibromyalgie ou à une ancienne blessure, vous devez trouver un moyen de maîtriser votre douleur. Quelle est la meilleure approche pour y parvenir ?

La première étape de la gestion de la douleur consiste à prendre rendez-vous avec votre médecin pour déterminer la cause de votre douleur et apprendre quelle approche de gestion de la douleur est souvent la plus efficace pour celle-ci. Il existe de nombreuses options différentes de gestion de la douleur : Vous pouvez trouver la bonne combinaison de traitements pour obtenir le soulagement dont vous avez besoin.

Avant d’essayer de traiter votre douleur, il est important de comprendre comment la douleur est définie.

« L’Association internationale pour l’étude de la douleur a établi une déclaration de consensus », explique Judith Scheman, PhD, directrice de programme du programme de réhabilitation de la douleur chronique à la Cleveland Clinic dans l’Ohio. « La douleur est une expérience sensorielle et émotionnelle désagréable. Je pense que c’est extraordinairement important. Lorsque nous nous concentrons uniquement sur l’aspect sensoriel, nous n’apprécions pas la composante de souffrance de la douleur, qu’il est important de reconnaître parce que la douleur n’est pas ce qui se passe à la périphérie. »

Pourquoi les gens ressentent-ils la douleur différemment ?

La douleur est réelle et elle est physique – il n’y a aucun doute là-dessus. Mais la douleur est mesurée et spécifique à une personne en fonction de sa perception de la douleur, et c’est pourquoi la douleur de chacun est différente.

« Ce que le cerveau perçoit est indiscutablement modifiable par les émotions », note Scheman. Cela signifie que les personnes qui ont peur de la douleur, qui sont déprimées ou anxieuses peuvent ressentir la douleur différemment, et peut-être plus sévèrement, qu’une personne qui a de la douleur mais qui ne ressent pas ces autres émotions.

Gestion de la douleur : Traiter l’esprit et le corps

Scheman souligne l’importance d’aborder la douleur à la fois physiquement et émotionnellement et de s’adresser aux « personnes en tant qu’êtres humains à part entière. » Ainsi, si les médicaments contre la douleur chronique peuvent être efficaces et importants pour la gestion de la douleur chez de nombreuses personnes, ce n’est pas le seul outil disponible lorsqu’il s’agit de traiter la douleur, et ce ne devrait pas être le seul outil utilisé.

Médicaments. « Il y a beaucoup de médicaments qui sont prescrits pour la douleur », dit Scheman, même si elle note que les opioïdes (narcotiques) et les benzodiazépines ne sont pas forcément les meilleures options. Ces traitements « ont leurs propres problèmes, et il n’y a pas de bonnes études sur l’utilisation des opioïdes pendant de longues périodes pour le traitement de la douleur chronique. »

Les types de médicaments contre la douleur chronique utilisés comprennent :

  • Les AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens), notamment l’ibuprofène, le naproxène et l’aspirine
  • L’acétaminophène (Tylenol)
  • Les antidépresseurs, qui peuvent améliorer le sommeil et soulager la douleur
  • Les anticonvulsivants, qui peuvent être efficaces pour traiter la douleur liée à une lésion ou à un traumatisme nerveux
  • Stéroïdes, comme la dexaméthasone et la prednisone, pour soulager l’inflammation et la douleur

Thérapie. La thérapie peut viser à la fois l’esprit et le corps. Selon Scheman, « j’essaie de considérer n’importe laquelle de ces thérapies comme n’étant pas purement physique ou purement psychologique – nous sommes toujours un mélange de ces deux choses. »

  • La thérapie physique est une partie très importante de tout programme de gestion de la douleur. La douleur peut être aggravée par un exercice qui n’est pas fait correctement (ou interprété à tort comme une douleur plutôt qu’une surutilisation), et un kinésithérapeute peut adapter le régime d’exercice qui vous convient. Un exercice approprié permet de construire lentement votre tolérance et de réduire votre douleur – vous ne finirez pas par en faire trop et par abandonner parce que cela fait mal.
  • La thérapie cognitivo-comportementale permet aux gens « d’apprendre et de mieux comprendre d’où vient la douleur, et ce qu’ils peuvent faire pour y remédier », dit Scheman. Cette thérapie consiste vraiment à comprendre le rôle de la douleur dans votre vie et ce qu’elle signifie réellement pour vous, ajoute Scheman.

Autres options de gestion de la douleur. Une variété d’approches et de modalités peuvent vous aider à gérer les parties physiques et émotionnelles de la douleur :

  • Thérapie TENS (stimulation nerveuse électrique transcutanée)
  • Méditation
  • Techniques de relaxation
  • Imagerie visuelle, aussi simple que d’imaginer une scène paisible, par exemple
  • Biofeedback, qui enseigne le contrôle de la tension musculaire, de la température, du rythme cardiaque et plus encore
  • Thérapie par la chaleur et le froid
  • Manipulation et massage

L’essentiel : Demandez de l’aide pour votre douleur dès qu’elle devient un problème dans votre vie. « On ne nous garantit pas une vie sans douleur », dit Scheman. Mais lorsque la douleur chronique commence à détruire votre capacité à fonctionner dans le monde, alors c’est un problème qui doit être abordé.

La douleur est un problème qui doit être abordé.