Conception d’un jardin de rocaille

La conception d’un jardin de rocaille peut sembler assez simple à première vue, mais il y a un peu plus qu’il n’y paraît au premier abord. Détrompez-vous, tout de suite, de l’idée qu’il s’agit simplement de jeter quelques pierres et plantes ensemble ! Consultez la Q&A qui suit pour obtenir des indications sur le choix et la disposition de votre matériel, les outils dont vous aurez besoin, etc.

Quel type de roche est-il préférable de choisir ?

Vous faites venir des roches de l’extérieur pour la conception de votre rocaille (par opposition à vous limiter aux roches déjà présentes sur votre propriété) ? Si c’est le cas, vous pouvez profiter de l’opportunité présentée en partant de zéro (avec une ardoise propre, pour ainsi dire). Vous pouvez choisir les roches qui vous plaisent. Vous trouverez ce conseil sur la sélection particulièrement utile si vous préférez l’aspect de la pierre vieillie.

Les roches poreuses et plus tendres sont meilleures pour les rocailles que les roches plus dures. Les roches plus dures mettent plus de temps à acquérir l’aspect vieilli que vous vous efforcez d’obtenir dans la rocaille, car elles sont moins réceptives à la croissance des mousses et des lichens. En favorisant l’altération de vos roches, vous donnerez à votre rocaille un aspect naturel. La pierre altérée donne l’impression d’avoir toujours été là.
Aussi, tenez-vous-en aux roches qui ont la même texture, la même couleur et la même forme. Si vous utilisez des roches d’aspect similaire dans l’ensemble de votre rocaille, celle-ci aura un aspect plus naturel.

Très bien, comment obtenir cet aspect vieilli auquel vous faites allusion ?

Ai-je retenu votre attention en parlant de l’aspect vieilli ? Beaucoup de personnes le préfèrent à l’aspect de la pierre neuve. C’est compréhensible puisque les roches couvertes de mousse confèrent un sentiment de permanence à ce projet d’aménagement paysager. Alors quelle est l’astuce pour hâter la croissance de la mousse sur les roches afin d’obtenir un aspect vieilli ?

Lorsque la roche est apportée de l’extérieur de la propriété pour construire un jardin de rocaille à partir de zéro, elle peut sembler déplacée. Sa « nouveauté » peut ressortir comme un pouce endolori, surtout s’il n’y a aucun signe d’altération. Faire pousser de la mousse résoudrait ce problème d’altération et, croyez-le ou non, il existe une astuce pour altérer artificiellement les rochers avec de la mousse de roche. C’est un travail qui implique d’étranges compagnons de lit, à savoir la mousse et votre mixeur de cuisine :

  1. Apportez de la mousse que vous trouvez en train de pousser quelque part — ce sera l’un des ingrédients de la « recette ». Outre la mousse, les autres ingrédients seront environ 2 tasses de yaourt, et environ 4 onces d’argile de potier pour que le mélange de mousse adhère mieux aux roches.
  2. Purez la mousse, le yaourt et l’argile jusqu’à obtenir une consistance crémeuse.
  3. Versez le mélange de mousse sur vos roches. Au fur et à mesure que la mousse de roche s’installe dans votre rocaille, brumisez-la pour la maintenir humide. Et voilà : vous avez une météorisation instantanée.

Rien ne donne aux roches ce look  » je suis là depuis une éternité  » tout à fait comme la mousse de roche. Faites donc de la culture de la mousse une priorité dans vos activités de démarrage de rocailles.

Où et comment se procurer la pierre ? Existe-t-il des sources gratuites ?

« Si c’est gratuit, c’est pour moi » est l’un de mes dictons préférés, et il s’applique certainement à ce travail (après tout, nous parlons ici de l’une des marchandises les plus courantes au monde : la pierre). Si vous abordez le projet avec une attitude propice aux économies, il n’y a aucune raison pour que cela vous coûte un bras et une jambe.

Si vous prévoyez de faire venir des pierres de l’extérieur, la question devient alors celle de trouver une source. Mais la réponse, dans une certaine mesure, dépendra de la spécificité et de la grandeur de la conception de la rocaille que vous avez en tête. Par exemple, envisagez-vous d’utiliser un type de pierre particulier (et aucun autre type ne vous conviendra) ? La réponse sera également très différente si l’argent n’est pas un problème (mais pour combien d’entre nous cela sera-t-il vrai ?). Si, en revanche, vous avez une certaine flexibilité et que vous travaillez dans le cadre d’un budget, j’ai une astuce qui pourrait vous être utile.

Parlons d’abord d’une source de pierres gratuite : radin que je suis, je serais gêné de commencer par vous dire comment acheter des pierres pour les rocailles. Rendez-vous sur un chantier de construction. En général, là où il y a des travaux d’excavation, on trouve de la pierre. Et tout aussi souvent, ceux qui la retournent sont heureux de s’en débarrasser, ce qui signifie que ce sera une pierre gratuite pour vous. Mais demandez d’abord.
Après vous avoir informé d’une source gratuite, je me sens moins honteux de vous dire maintenant où vous pouvez acheter de la pierre pour les rocailles. Cherchez à savoir s’il existe une carrière dans votre région. Les carrières peuvent vous fournir des pierres de haute qualité. Souvent, la beauté de la pierre de carrière reposant ensuite dans votre rocaille justifiera de ne pas être gratuite.

Comment vais-je déplacer de grosses pierres ? Existe-t-il des outils spécifiques pour ce travail ?

Disons que vous avez une source de roches sur votre propriété (ou celle d’un voisin consentant). Maintenant, la question est que vous devez les déplacer de l’endroit où ils sont actuellement à l’endroit où vous souhaitez commencer votre conception de jardin de roche. Quels sont les outils et accessoires suggérés pour faciliter le déplacement des grosses ?

Puisque le déplacement des roches peut être dangereux pour ceux qui ont des problèmes de dos (et peut induire des problèmes de dos chez ceux qui en étaient auparavant exempts), commencez par acheter un corset dorsal. Pour déplacer les roches vers votre future rocaille, il y a bien sûr la possibilité de faire venir des équipements motorisés ou des treuils. Mais si vous voulez vous en tenir à quelques outils de base pour déplacer les roches et y aller à la dure, je vous suggère les outils suivants :

  • Une barre d’acier de 5 à 6 pieds, qui offre un meilleur effet de levier qu’un simple pied-de-biche (bien sûr, vous devrez trouver un point d’appui pour l’accompagner).
  • Un dolly, qui est préférable à une brouette. La plate-forme d’un dolly étant au niveau du sol, vous n’aurez pas à y soulever les roches.

Que diable est un « lichen » ? Et pourquoi les lichens sont-ils importants dans la conception de rocailles ?

Lorsque vous entendez les gens parler de la conception de rocailles, un terme qui revient assez souvent est celui de « lichen ». Vous vous demandez ce que sont les lichens, exactement, et pourquoi ils sont importants dans la conception de rocailles ?

Les lichens sont souvent évoqués dans le même souffle que la « mousse ». En fait, un surnom pour les lichens est la « mousse de renne », car ils constituent une source de nourriture pour les rennes. En dépit de ce surnom, un lichen n’est pas du tout une mousse. Les lichens sont des organismes composés de deux ou trois organismes distincts qui entretiennent une relation symbiotique. Le partenaire dominant est un champignon fournissant de la nourriture par photosynthèse (souvent par l’intermédiaire d’une colonie d’algues).
Les lichens sont importants dans les rocailles et le xéropaysagisme car ils ne dépendent pas d’un approvisionnement régulier en eau. Les lichens survivent à l’assèchement et à l’humidification alternés de leurs tissus, ce qui leur donne un avantage pour coloniser les environnements difficiles. Le site Lichen Lovers propose des instructions pour faire pousser des lichens sur des rochers.
Comme les mousses, les lichens qui poussent sur les rochers donnent à vos rocailles l’aspect « altéré » souhaité. L’altération des roches dans une rocaille est centrale pour obtenir un aspect naturel – comme si les roches avaient toujours été là. En plus de pousser sur les rochers, on les trouve souvent sur les arbres, les clôtures en bois, etc.

Comment puis-je disposer les pierres de manière à créer un aspect naturel ?

Ah oui, le look « naturel ». Tout le monde veut ça, n’est-ce pas (je n’ai jamais entendu personne demander l’aspect  » non naturel « ) ? Alors, une fois que vous avez déplacé les pierres sur le site choisi pour votre élément, comment les disposer pour obtenir un design de rocaille naturelle ?

En vous inspirant de la nature, l’idée est de donner l’impression que la pierre de votre rocaille n’est que la fraction exposée d’une formation souterraine massive. Pour obtenir l’aspect des pierres naturelles, chaque pierre doit paraître fermement ancrée — comme si elle était la « pointe de l’iceberg ». Chaque pierre doit également sembler connectée à ses voisines immédiates, séparées seulement par les crevasses dans lesquelles vous ferez pousser les plantes du jardin de rocaille.
Comme dans le monde naturel, restez à l’écart des motifs de pierre contraints et de toute distribution trop uniforme, en vous efforçant plutôt d’obtenir une sensation de hasard dans votre jardin de rocaille. Ayez un groupement massif de pierres ici, un groupement plus petit là, et des zones paillées entre les deux. La disposition est cruciale pour obtenir l’aspect des pierres naturelles.
Les pierres d’un jardin de rocaille doivent se rapporter les unes aux autres comme si elles composaient une formation rocheuse exposée soit par une altération progressive, soit par une érosion plus spectaculaire. Par conséquent, les principales parois rocheuses doivent être orientées dans une seule direction dans tout le jardin de rocaille. Si les pierres sont stratifiées, positionnez les roches dans chaque groupement de manière à ce que les lignes de strates aillent toutes dans la même direction, comme elles le feraient dans la plupart des formations de pierres naturelles.

Quel type de sol aurai-je besoin, et comment savoir si les plantes l’aimeront ?

C’est ici que nous entrons dans le vif du sujet. Une fois que les roches ont été mises en place pour former la fondation de votre conception de jardin de rocaille, vous devez préparer le sol avant de planter les plantes. Gardez également à l’esprit les besoins en soleil des sélections de plantes projetées.

Comme pour la disposition des roches dans votre jardin de rocaille, inspirez-vous de la nature pour la disposition des plantes. Dans la nature, les plantes qui poussent parmi les rochers aiment les sols bien drainés. En règle générale, il est donc préférable de mélanger du sable à la terre que vous utiliserez pour vos plantations. Mais il est préférable de connaître les exigences particulières des plantes que vous allez sélectionner et de baser votre préparation du sol là-dessus.
Connaître les exigences particulières de vos plantes est encore plus important pour préparer votre sol afin qu’il ait le bon niveau de pH. Apprenez à l’avance, pendant le processus de sélection des plantes, quel type de pH de sol elles aiment, et préparez le sol en conséquence. Un choix individuel de plantes peut préférer un sol acide ou alcalin.

Ne mélangez pas des plantes à faible pH (c’est-à-dire des plantes qui aiment l’acide) avec des plantes à pH élevé (c’est-à-dire celles qui préfèrent un sol alcalin).
Enfin, le fait que votre rocaille soit dans un endroit ensoleillé ou ombragé aura une grande influence sur les plantes que vous choisirez pour la plantation. Encore une fois, connaissez les exigences de vos plantes, et gardez ensemble les plantes ayant les mêmes exigences, y compris les exigences d’arrosage.

Quels types de plantes dois-je choisir ? Lesquelles se comportent le mieux dans les jardins de rocaille ?

Très bien, si la question précédente nous a fait entrer dans le vif du sujet, celle-ci touche au cœur de ce qu’est la conception d’un jardin de rocaille. Car avouons-le, il ne s’agit pas principalement des roches, mais des plantes. Ce n’est pas pour rien qu’on les appelle des rocailles : en tant que jardins, les plantes y occupent toujours une place centrale. Néanmoins, des pierres bien sélectionnées et bien disposées soulageront un peu les plantes de rocaille : elles n’ont pas besoin d’avoir le côté voyant que nous attendons des plantes autonomes, car leur fonction est de compléter les roches qui les entourent.

Vous ne pouvez pas simplement claquer n’importe quelles vieilles plantes dans le sol et espérer réaliser votre objectif d’un aménagement paysager époustouflant. Il n’est pas non plus facile de décider ce qui est  » le mieux  » à planter ; cela dépendra, en partie, de vos objectifs de conception. Voici tout de même quelques idées pour vous mettre sur la voie.

Nous attendons des plantes de rocaille qu’elles nécessitent peu d’entretien, et nous leur pardonnons un certain degré de platitude dans le compromis. Les plantes de rocaille utilisées pour compléter les roches doivent être choisies en grande partie en tenant compte de votre climat et d’autres considérations pratiques — cela aidera à les garder à faible entretien :

  1. Les rocailles dans les climats chauds appellent des plantes différentes de celles utilisées dans les climats plus froids.
  2. Si vous vivez en haute altitude, vous pourriez envisager une rocaille alpine classique.
  3. Si vous vivez dans le désert, les cactus et autres plantes grasses sont un choix judicieux. En prime, ils s’intègrent aussi très bien aux rochers.
  4. Si votre climat est chaud et humide, les fougères peuvent être un excellent choix, tout comme les bégonias si vous désirez une plante à fleurs.

Ailleurs, je présente une liste exhaustive de plantes vivaces en plein soleil souvent utilisées comme plantes de rocaille. Dans cette ressource, je discute de l’orientation de votre sélection de plantes en fonction des exigences de croissance.

Qu’est-ce qu’un jardin  » alpin  » ? Et que dire des jardins  » zen  » ?

La conception de jardins de roches peut prendre de nombreuses formes. Par exemple, vous entendrez les termes  » jardins alpins  » et  » jardins zen japonais  » en rapport avec ces aménagements. Quelle est la différence ? Comment se rattachent-ils à ce sujet ?

Les rocailles zen japonaises offrent un lieu de réflexion et de contemplation tranquille. Leur approche tend à être minimaliste, faisant une déclaration aussi forte que possible avec le moins de composants possible. Dans un jardin de rocaille zen japonais typique, par exemple, quelques rochers choisis et soigneusement placés peuvent former un point focal, mis en valeur par une grande étendue de petites roches ou de sable qui sert de paillis. Le paillis peut être ratissé pour former un motif complexe mais simple. Par rapport à l’approche occidentale, le matériel végétal est dé-emphasé.

En Occident, l’intérêt pour le jardinage de rocaille a commencé au Royaume-Uni. Les voyageurs britanniques dans les Alpes suisses ont été fascinés par les plantes alpines qu’ils y ont trouvées et en ont ramené pour essayer de les cultiver chez eux. Aujourd’hui encore, les rocailles sont parfois appelées « jardins alpins » pour cette raison. Bien que nous ayons maintenant étendu ce que peut être un jardin de rocaille, le jardin de rocaille, traditionnellement (en Occident), signifiait la culture de plantes de montagne et d’autres plantes à faible croissance qui peuvent résister au type de froid hivernal auquel sont soumises les véritables plantes  » alpines « .

Comment dois-je disposer les plantes ?

Nous avons déjà parlé du choix des plantes, mais il y a ensuite la question de la répartition des plantes parmi les rochers. Pour une conception de jardin de rocaille efficace, vous devez  » avoir un indice  » à cet égard avant de commencer (je vous ai dit que ce ne serait pas aussi facile que vous le pensiez). Les jardins de rocaille peuvent non seulement offrir des solutions aux problèmes d’aménagement paysager (comme une cour  » infestée  » de rochers), mais aussi fournir un grand intérêt visuel dans la cour.

Disposer les plantes dans un design de jardin de rocaille pour avoir l’air naturel. Vous voulez une astuce pour vous aider à y parvenir ? Tournez-vous vers la nature. Observez un terrain rocheux sur lequel poussent des plantes sauvages. Vous ne trouverez probablement pas un méli-mélo d’espèces. Ce que vous trouverez probablement, ce sont de grandes parcelles de plantes à faible croissance. Si vous aimez le phlox rampant, par exemple, mais que vous ne savez jamais où le mettre, votre problème est maintenant résolu : une rocaille est potentiellement un endroit idéal pour planter du phlox rampant. Pour un sol sec, le sedum angelina serait mieux.

À quel point serez-vous à l’aise pour imiter la nature avec votre conception de jardin de rocaille ? Il sera utile d’avoir une connaissance claire de votre esprit lorsqu’il s’agit de conception, en général. Si vous disposiez des bibelots sur une étagère, auriez-vous tendance à vous retrouver avec un design symétrique ? Si c’est le cas, les rocailles ne sont peut-être pas faites pour vous. L’uniformité de la taille ou de la répartition ne semble pas naturelle dans la conception des rocailles. Si vous souhaitez passer un test pour déterminer votre philosophie en matière de conception de jardins, veuillez consulter mon article sur l’histoire de la conception de paysages. Si, après avoir lu cet article, vous vous dites : « Ces concepteurs de jardins à la française, c’était quelque chose ! », alors la conception de rocailles n’est peut-être pas votre tasse de thé. Si, d’un autre côté, votre réaction est « Oh mon frère, cette conception de jardin formel semble vraiment étouffante ! », alors vous pourriez être mûr pour la conception de jardin de roche.

Avez-vous d’autres conseils sur ce sujet ?

Si cet ensemble de FAQ n’a pas répondu à toutes vos questions, essayez une approche plus visuelle en consultant mon tutoriel sur la façon de construire des rocailles, où j’ai inclus des photos pour illustrer le processus de construction d’une rocaille à partir de zéro et le regroupement des plantes pour un effet optimal. Ces images révèlent également à quel point il est important d’aborder un projet de jardin de rocaille en ayant à l’esprit un schéma de couleurs paysagères.