Comment savoir si votre partenaire espionne votre téléphone

Unfollow Me est une campagne de Broadly, qui met en lumière le problème sous-estimé du harcèlement et de la violence domestique, et amplifie les voix des victimes et des survivants. Au Royaume-Uni, nous nous sommes associés aux appels de l’organisme de bienfaisance anti-harcèlement Paladin pour introduire un registre des harceleurs. Suivez toute la couverture de Broadly ici.

Pour cette pièce, Motherboard s’est associé à Broadly pour mettre en avant When Spies Come Home, notre vaste série d’enquêtes sur les puissants logiciels de surveillance que les gens ordinaires utilisent pour espionner leurs proches.

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Lorsque vous pensez à un « logiciel de harcèlement », ce qui vous vient à l’esprit est probablement un pirate de film d’espionnage qui plante des puces sur des chaussures ou place de minuscules caméras vidéo sur des mouches qui tournent autour de leurs cibles. En réalité, cependant, l’industrie du stalkerware est beaucoup plus banale, et dangereuse, que les tropes cinématographiques ne le dépeignent – en particulier pour les femmes.

Aujourd’hui, le stalkerware – également appelé « spyware », « logiciel de surveillance des consommateurs » ou « spouseware » – prend la forme d’applications sur un appareil ou de modifications de celui-ci qui permettent à quelqu’un de surveiller à distance son activité. Une application appelée PhoneSheriff, par exemple, permettait à ses utilisateurs de lire des textes et de voir des photos sur, ainsi que d’accéder à la localisation GPS du téléphone sur lequel elle est secrètement installée.

Comme le rapportait Motherboard l’année dernière, des dizaines de milliers de personnes sont la proie de logiciels et d’applications comme PhoneSheriff, qui a été abandonné en mars, 2018. Et l’analyse par Motherboard d’un grand cache de fichiers piratés de Retina-X (l’ancien fabricant de PhoneSheriff) et d’un autre fabricant de logiciels espions, FlexiSPY, a révélé que ceux qui utilisent leurs produits sont le plus souvent des gens ordinaires – comme « des avocats, des enseignants, des ouvriers du bâtiment, des parents, des amoureux jaloux » – et non des membres des forces de l’ordre.

Il existe au moins des dizaines d’apps grand public comme PhoneSheriff sur le marché, avec des noms comme Mobistealth et Family Orbit. L’application FlexiSPY est un exemple particulièrement populaire de logiciel commercialisé à l’intention de ceux qui essaient d' »attraper » des conjoints ou de garder un œil sur des personnes à leur insu : Comme l’a rapporté Joseph Cox de Motherboard en 2017, au fil des ans, FlexiSPY a ajouté des fonctionnalités permettant d’envoyer de faux messages texte, de voler les mots de passe des applications, de prendre des photos à distance à l’aide de l’appareil photo d’un téléphone, de suivre l’historique Web, d’espionner les discussions sur Facebook, iMessage et WhatsApp, et de surveiller certains aspects de l’utilisation de Tinder.

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Il n’existe pas de chiffres concrets autour du nombre de personnes victimes d’abus de stalkerware. Mais le fait d’être surveillé par son partenaire est une réalité pour de nombreuses personnes qui signalent des abus, et constitue une forme grave d’abus en soi, selon des organisations comme le National Center on Domestic and Sexual Violence. En 2014, le réseau de soutien britannique Refuge a signalé près de 1 000 cas de victimes ayant besoin d’aide parce qu’elles craignaient d’être surveillées, soit par leurs appareils personnels, soit par des technologies domestiques intelligentes comme les webcams et les thermostats.

La peur, la manipulation de l’estime de soi, l’isolement et la dépendance financière font tous partie du livre de jeu de l’agresseur. Les logiciels d’espionnage et de harcèlement cochent plusieurs de ces cases : Avoir connaissance des allées et venues, des connexions et des conversations d’une personne est inestimable pour quelqu’un qui tente de la contrôler.

Voici quelques éléments à connaître sur le fonctionnement des logiciels de harcèlement et les questions à se poser si vous pensez que quelqu’un peut vous suivre à la trace.

Comment un logiciel de harcèlement arriverait-il sur mon téléphone en premier lieu ?

La plupart de ces logiciels se retrouvent sur un appareil par l’une des deux manières suivantes : Une attaque par hameçonnage (des courriels ou des liens textuels qui contiennent des virus et vous incitent à cliquer dessus en prétendant être quelque chose/quelqu’un d’autre), ou un accès physique à l’appareil.

Dans le premier cas, l’abuseur pourrait envoyer un lien dans un courriel qui semble partager un site Web intéressant, mais qui, lorsqu’on clique dessus, déclencherait en fait l’installation d’un logiciel espion sur votre appareil à votre insu. Dans le second cas, l’agresseur doit avoir accès au code de passe ou au PIN de l’appareil, ce qu’il peut obtenir en persuadant la victime de le lui communiquer ou en la surveillant par-dessus son épaule lorsqu’elle déverrouille le téléphone. Ils pourraient également avoir acheté le téléphone pour eux et installé des applications avant de le leur donner en cadeau.

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La plupart des applis que quelqu’un utiliserait pour suivre quelqu’un via un appareil sont présentées comme des « outils d’accès à distance » pour aider les parents ou les employeurs à « gérer » les appareils. Mais elles sont facilement utilisées par des personnes qui essaient plutôt de contrôler des partenaires.

Comment puis-je savoir si j’ai une de ces applications sur mon téléphone ?

« Mon conseil numéro un pour les victimes est de faire confiance à votre instinct. Si votre instinct vous dit que votre ex ou votre partenaire actuel en sait trop sur vous, il est tout à fait possible qu’ils surveillent vos activités », a déclaré Cindy Southworth, vice-présidente exécutive du National Network to End Domestic Violence, à Motherboard en 2017.

Cette apparente sixième sensation d’être harcelé ne vient souvent pas de nulle part. Southworth a donné l’exemple de l’ex d’une femme qui lui a envoyé un lien vers des chaussures qu’elle avait envisagé d’acheter plus tôt, en lui disant qu’elles lui iraient « à merveille. » C’est le genre de manipulation et de gaslighting qui peut pousser une victime à se demander si elle fait quelque chose de rien, ou si la personne qu’elle soupçonne l’observe vraiment.

Il est difficile de dire si quelqu’un a installé un stalkware sur votre téléphone, étant donné qu’il n’y a généralement aucune preuve visible. Si vous avez un iPhone, cependant, il faudrait probablement qu’il soit « jailbreaké » – un processus qui supprime les restrictions du fabricant – pour que l’installation ait lieu, car les logiciels de harcèlement ne sont généralement pas disponibles dans l’iPhone App Store. Selon le journaliste Joseph Cox de Motherboard, un moyen de savoir si votre téléphone a été « jailbreaké » consiste à rechercher sur votre téléphone une application appelée « Cydia », qui permet aux utilisateurs d’installer des logiciels sur des appareils « jailbreakés ». Si l’application apparaît, c’est un indice fort que quelqu’un a pu installer un logiciel indésirable sur votre appareil. Si elle ne le fait pas, cependant, cela ne garantit pas qu’un logiciel de surveillance ne se trouve pas déjà sur votre téléphone. Vous pouvez apporter votre téléphone chez un opérateur comme un Apple store pour qu’il le vérifie, mais même cela est assez risqué pour une personne potentiellement surveillée.

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Je viens de me rendre compte que je suis harcelé par un logiciel espion, que dois-je faire ?

Avant qu’une victime de harcèlement par logiciel espion ne prenne des mesures pour confronter son harceleur ou tenter d’y mettre un terme, il est important de prendre en compte les risques et de procéder avec précaution. Les abuseurs intensifient parfois leurs abus contre leurs partenaires lorsqu’ils sont confrontés, ou lorsqu’ils craignent d’être découverts.

L’experte en sécurité et activiste Elle Armageddon a écrit pour Motherboard l’année dernière que les décisions prises sur ce qu’il faut faire ensuite sont très sensibles :

Détenir un appareil infecté par un logiciel espion alors que l’on prévoit d’échapper à un partenaire abusif, ou prendre un appareil compromis lors d’une fuite, ouvre les gens à plus de risques que la menace déjà extrême d’être dans, puis de quitter, une relation abusive.

Parler à d’autres personnes de l’agresseur, faire des plans pour s’enfuir ou chercher des moyens de supprimer les logiciels espions de votre téléphone peuvent tous vous ouvrir à des risques si votre utilisation du téléphone est surveillée. Selon Armageddon, continuer à utiliser vos appareils et vivre votre vie comme si de rien n’était peut être la chose la plus sûre à faire, jusqu’à ce que vous ayez un plan d’évasion. Il est recommandé de mener des conversations importantes sur un nouvel appareil, comme un téléphone prépayé, ou en personne avec des confidents.

Comment faire disparaître un logiciel de harcèlement de mon appareil et empêcher que cela ne se reproduise ?

Après des années d’espionnage, il peut être difficile d’imaginer un mode de vie différent.

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« Je me retrouvais à avoir des conversations avec mon téléphone portable dans la pièce que je n’aurais pas dû avoir avec mon téléphone portable dans la pièce, » Jessica, victime de la surveillance de l’agresseur par le biais d’un logiciel de harcèlement, a déclaré à Motherboard l’année dernière. « Parce que vous devenez juste paresseux, vous êtes fatigué d’être aussi vigilant et franchement de vous sentir un peu paranoïaque. Mais à un moment donné, je me disais : ‘Je me fiche qu’il écoute toutes mes conversations’. »

Mais il existe des moyens de sortir de l’emprise de la surveillance que quelqu’un exerce sur vos appareils. Une option consiste à effacer votre appareil, et à le restaurer aux paramètres d’usine.

Garder votre téléphone à jour permet également de se défendre contre les menaces de sécurité, y compris les logiciels de harcèlement. Le jailbreak du téléphone est souvent nécessaire pour installer ces applications, et les nouvelles versions d’iOS rendent cela plus difficile.

L’absence d’applications suspectes sur votre téléphone ne garantit pas que vous n’êtes pas surveillé d’une autre manière. Toute application qui a la permission d’utiliser votre localisation pourrait être utilisée pour vous suivre, comme les apps de fitness comme Strava et les trackers de course, ou même les apps de rencontre comme Tinder. D’une manière générale, il est bon de désactiver autant que possible la géolocalisation sur votre téléphone. Pour aller plus loin, supprimez les applis comme Facebook et Twitter qui pourraient afficher votre localisation dans les statuts, et utilisez plutôt les versions basées sur le navigateur via une appli de navigateur web.

Même si vous n’avez jamais été victime de la surveillance d’un stalkerware, vous armer de connaissances sur la manière de le repérer – et de l’arrêter – pourrait vous aider, vous ou un ami, à vous sortir d’une situation difficile et potentiellement dangereuse à l’avenir.