Comment obtenir un visa russe

Note : la réglementation russe en matière de visa est notoirement changeante. Confirmez tout ce qui est énoncé ici avant de faire vos plans.

Do I Need a Visa?

Pour entrer en Russie, les résidents de la plupart des pays, y compris les États-Unis et le Canada, doivent obtenir un visa à l’avance. La seule exception concerne les voyageurs arrivant par la mer (sur un bateau de croisière ou un ferry de passagers), qui peuvent rester dans le pays jusqu’à 72 heures sans visa. Il y a toutefois un hic : Vous devez réserver une visite par le biais d’une organisation locale.

Si vous arrivez sur le ferry de la St. Peter Line, vous pourrez probablement payer pour leur « service de navette » – un bus aller-retour non guidé entre le port et le centre-ville, vous laissant du temps libre pour explorer. Cette option, qui exploite une faille qui pourrait se refermer à tout moment, est le seul moyen de voir la ville à la fois sans accompagnement et sans visa.

Si vous arrivez en croisière sans visa, les choses sont un peu plus restrictives : Vous devez payer une excursion de la compagnie de croisière (ou réserver une visite par l’intermédiaire d’une entreprise locale), et rester avec votre guide ou votre escorte pendant toute la durée de votre séjour à terre – vous n’aurez pratiquement aucun temps libre pour explorer par vous-même. Une excursion est plus coûteuse et complètement scriptée, mais elle ne demande pratiquement aucun effort. Si vous êtes un voyageur aventureux et que vous voulez découvrir la vraie Russie, envisagez d’obtenir un visa et d’explorer la ville par vous-même. Notez que si vous optez pour la voie du visa, vous devez commencer le processus de demande bien à l’avance.

Obtenir un visa par vous-même

L’obtention d’un visa russe nécessite plusieurs étapes et quelques semaines. Si les étapes décrites ci-dessous vous font tourner la tête, passez directement à la section  » Agences de visas tierces « .

  1. Avant de demander un visa, vous devez d’abord obtenir un document officiel appelé  » invitation de visa  » (priglashenie ; parfois appelé  » lettre d’invitation « ,  » sponsor de visa  » ou  » lettre de soutien de visa « ) d’une organisation russe reconnue par le ministère russe des Affaires étrangères. Les invitations à visa sont généralement délivrées soit par un hôtel, soit par un tour-opérateur. Si vous arrivez en croisière, vous devrez obtenir une invitation par l’intermédiaire d’une agence tierce – voir ci-dessous). Lorsque vous faites une réservation d’hôtel, demandez à l’hôtel d’organiser également une invitation (il faut généralement compter entre 15 et 30 dollars). Si vous visitez plus d’une ville en Russie, demandez si l’ensemble de votre voyage peut être inclus dans une seule invitation, afin de ne pas avoir à obtenir des invitations de chaque hôtel. Vous trouverez peut-être des agences en ligne prêtes à émettre des invitations moyennant des frais, mais restez fidèle à l’agence recommandée par votre hôtel. Ne vous attendez pas à ce que le processus d’invitation soit logique ; il semble (et est) bureaucratique. L’organisme qui délivre votre invitation est légalement responsable de vous pendant votre séjour en Russie, mais en pratique, vous n’aurez jamais aucun contact avec lui.
  2. Remplir le formulaire de demande de visa électronique. Demandez un visa à entrée unique, valable 30 jours pour 90 $, plus des frais de traitement assez importants (expliqués ci-dessous). Notez que votre passeport doit être valide pendant au moins six mois après la date de votre départ de Russie, et doit avoir deux pages vierges adjacentes pour accueillir le visa.
  3. Soumettez l’invitation, le formulaire, votre passeport, une photo d’identité et les frais de traitement (mandat ou chèque de banque uniquement) à l’ambassade de Russie. Les demandes sont acceptées entre 30 et 60 jours avant le départ (le délai spécifique change constamment, mais vous aurez besoin de quelques semaines pour le processus complet). Il existe des consulats russes à Washington, D.C., New York, San Francisco, Seattle et Houston (pour plus de détails, consultez les sites internet de l’ambassade russe et du Centre russe des visas). Vous avez trois possibilités pour déposer votre demande : Vous pouvez la remettre en personne à l’un des consulats (frais de 33 $) ; vous pouvez l’envoyer par courrier à un consulat (frais de 118 $) ; ou vous pouvez soumettre votre demande par l’intermédiaire d’un service tiers (frais de 33 $ en personne, plus les frais de service supplémentaires de l’agence) – voir ci-après.
Agences de visas tierces

Diverses agences se spécialisent dans le pilotage de votre demande de visa tout au long du processus. Elles peuvent également vous aider à organiser des invitations pour le visa et à naviguer dans la confusion de la demande. J’ai eu une bonne expérience avec Passport Visas Express.

En plus du visa de 90 $ et des frais de traitement de 33 $ du consulat, les agences de visas facturent des frais de service d’environ 80 à 110 $ (y compris les frais d’invitation). L’envoi sécurisé de votre passeport depuis et vers l’agence de visas coûte environ 50 dollars supplémentaires. Comptez environ 300 $ au total par personne.

Entrer en Russie avec un visa

Lorsque vous entrez dans le pays, l’agent d’immigration vous demandera de remplir une carte de migration en double exemplaire, indiquant votre nom, votre numéro de passeport et d’autres détails. L’agent tamponnera les deux parties de la carte et en conservera une. Ne perdez pas l’autre moitié – elle doit être présentée lorsque vous quittez le pays. (Une version numérique de cette carte est progressivement mise en place, mais vous devrez toujours avoir sur vous la copie papier.)

Une fois arrivé en Russie, il est sage d’enregistrer votre passeport et votre visa auprès des autorités locales. Généralement, votre hôtel s’en chargera pour vous – il aura besoin d’une copie de votre passeport. Vous recevrez un bordereau de confirmation, que vous devrez peut-être montrer lorsque vous quitterez la Russie. Bien que cette étape ne soit requise que pour les séjours de plus de sept jours, si vous ne vous enregistrez pas, lors de votre départ, on pourra vous demander de présenter des preuves (telles que des reçus d’hôtel) que vous étiez en Russie pendant moins d’une semaine.

Pendant votre séjour en Russie, vous êtes tenu d’avoir votre passeport original (et pas seulement une copie) sur vous à tout moment. La police russe peut vous arrêter à tout moment et demander à voir vos documents, bien que cela arrive rarement aux touristes.

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