Comment obtenir un 800 en lecture au SAT : How I Did It

Parmi les centaines d’e-mails que je reçois, un grand nombre d’entre eux traitent de la section lecture du SAT et de ce que je pense être la meilleure façon de l’aborder. Je n’ai répondu à ces courriels que par bribes pertinentes, mais je sais que beaucoup d’entre vous ont envie d’un aperçu plus complet de mon processus. Alors finalement, le voici.

Apprendre du vocabulaire

« Donnez-moi six heures pour abattre un arbre et je passerai les quatre premières à aiguiser la hache. » – Abraham Lincoln

Il est inutile de s’entraîner tant que vous n’avez pas mémorisé les 400 mots du SAT qui apparaissent le plus fréquemment.

Ce faisant, vous en aurez pour votre argent. Sans une base de vocabulaire solide, vous ne ferez que vous faire assassiner par les passages et les choix de réponses que vous ne comprenez pas.

Ne croyez pas au mythe selon lequel le SAT ne teste plus le vocabulaire. Feuilletez n’importe quel test pratique et vous verrez des mots de vocabulaire vraiment difficiles, sans parler du vieil anglais des années 1800. La seule façon de bien maîtriser ces passages est de mémoriser et de comprendre les mots qui les composent.

Et étant donné que j’ai décrit la façon la plus indolore de mémoriser ces mots en un temps record (moins d’une semaine) dans un post précédent, il n’y a aucune excuse pour ne pas le faire en premier.

Déterminez votre score de dictionnaire non chronométré (UDS)

Maintenant, avant de commencer à vous entraîner, vous devez déterminer votre score de dictionnaire non chronométré (UDS).

Voici comment le trouver :

  1. Trouver un test d’entraînement que vous n’avez pas fait auparavant.
  2. Faire la section de lecture non chronométrée et avec une application de dictionnaire ouverte.
  3. Rechercher les mots que vous ne connaissez pas dans les passages et dans les questions.
  4. Essayer vraiment de réussir toutes les questions. Prenez tout le temps que vous voulez.
  5. Une fois que vous avez terminé, calculez votre score en utilisant le barème de l’examen.
  6. Ce score est votre score au dictionnaire non chronométré (UDS).

Mais pourquoi votre UDS est-il important ? Parce qu’il représente le score que vous pourriez actuellement obtenir si le vocabulaire et le timing n’étaient pas un problème. En prenant en compte le vocabulaire et le timing, vous obtenez une véritable évaluation de vos capacités de réflexion critique. En d’autres termes, l’écart entre un 800 et votre UDS reflète votre manque d’esprit critique.

Regardons quelques scénarios possibles pour que vous compreniez ce que je veux dire :

  • Votre UDS est un ~800. Cela signifie que vous êtes tout à fait capable d’obtenir un score parfait tant que vous connaissez le vocabulaire et que vous pouvez répondre aux questions assez rapidement. Eh bien, vos priorités sont claires : apprenez le vocabulaire et faites des tests d’entraînement chronométrés.
  • Votre UDS est un ~700. Cela signifie que connaître tous les mots n’est toujours pas suffisant pour que vous obteniez un score parfait. Il te manque quelque chose dans ton esprit critique et tu perds 100 points à cause de cela. Peut-être que vous vous faites piéger par des choix de réponse de second ordre ou que vous faites des interprétations qui ne sont pas entièrement étayées par le passage.
  • Votre UDS est un ~600. Cela signifie que votre compréhension et votre esprit critique ont besoin d’être travaillés. Pour vous améliorer, vous devez continuer à faire des tests d’entraînement non chronométrés et avec un dictionnaire pour décortiquer complètement les erreurs dans votre raisonnement. Je décrirai les étapes spécifiques que vous devez suivre plus loin dans ce post.

L’écart entre votre UDS et votre score réel reflète votre manque de vocabulaire et de vitesse. Si votre UDS est un 750 mais que votre score réel dans les conditions de l’examen est un 600, alors vous perdez environ 150 points à cause du vocabulaire et de la rapidité.

La brillance de l’UDS réside dans la confiance que beaucoup d’étudiants obtiennent lorsqu’ils découvrent qu’ils sont en fait capables d’obtenir un score élevé. Les personnes ayant un faible score qui parviennent à obtenir un UDS élevé commencent à croire en elles-mêmes une fois qu’elles réalisent que la seule chose qui leur barre la route est le vocabulaire. Ils savent que le chronométrage est facile à améliorer à partir de là.

Si vous êtes un faible score avec un UDS élevé (740+), vous pouvez ignorer le reste de ce post pour l’instant et vous concentrer simplement sur le développement de votre vocabulaire. Mais si vous avez un UDS plus faible (inférieur à 740), alors lisez la suite pour savoir ce que vous devez faire pour améliorer votre esprit critique.

Mon approche pour améliorer l’esprit critique dans la section lecture du SAT

« L’obstacle à l’action fait progresser l’action. Ce qui se trouve sur le chemin devient le chemin.  » – Marcus Aurelius

Si votre UDS est faible, vous devez apprendre par l’exposition ce que signifie la lecture critique. Ces prochaines étapes sont la partie longue et éreintante, mais si vous suivez réellement ces directives, vous commencerez à vous améliorer à un rythme ridicule. Cette partie demande beaucoup de discipline et de patience, mais les scores parfaits ne sont pas le fruit d’astuces rapides et sales ; ils sont le fruit d’un travail acharné. Je me suis amélioré de 220 points en utilisant la méthode prescrite ci-dessous.

Donc, le College Board a publié 8+ examens passés. Vous allez en prendre 4 et vous entraîner aux sections de lecture en suivant les étapes suivantes :

1. Apprendre à lire

Ne faites pas tout le test ou plusieurs sections à la fois. Ne vous chronométrez pas. Prenez tout le temps dont vous avez besoin pour comprendre le passage. Ce processus ressemblera beaucoup à celui que vous avez suivi pour trouver votre UDS. En parcourant chaque passage, vous devriez faire ce qui suit :

  • Lire la description du contexte en italique au début du passage.
  • Souligner et rechercher tout nouveau vocabulaire qui vous aidera à comprendre le passage. Gardez une application de dictionnaire ouverte pendant que vous lisez. Mettez ces nouveaux mots dans Anki ou tout autre système de flashcard que vous utilisez pour apprendre les mots du SAT.
  • Relisez autant de fois que nécessaire pour sentir que vous avez une solide maîtrise du passage. Ne vous sentez pas coupable si vous zappez ou si vous perdez votre place. Recentrez-vous et relisez.
  • À la fin du passage, dites-vous quel est, selon vous, le point principal de l’auteur. Une réponse en un mot comme  » dinosaures  » n’est pas un point principal. Un point principal est une opinion ou un argument, quelque chose comme « Le fait que nous dépeignons les dinosaures comme des créatures effrayantes sape notre capacité à comprendre leur histoire. » Si c’est un passage de fiction, résumez ce qui se passe en une phrase ou deux.

Ce processus peut prendre 20+ minutes pour chaque passage, mais n’ayez crainte. Le travail acharné est payant, même lorsque vous pensez que ce n’est pas le cas.

2. Apprendre à éliminer

« À ce stade, le choix ne libère plus, mais débilite. » – Barry Schwarz, Le paradoxe du choix

Une fois que vous avez lu et compris le passage, il est temps d’examiner les questions. Pour chaque question, commencez toujours par éliminer les choix de réponse, ceux dont vous êtes sûr qu’ils sont faux. Même si vous repérez immédiatement la bonne réponse, regardez les autres choix et expliquez pourquoi ils sont faux en les barrant. NE SAUTEZ PAS CETTE PARTIE. En verbalisant votre raisonnement, vous vous obligerez à réfléchir à ce qui caractérise les mauvaises réponses. Les raisons n’ont pas besoin d’être compliquées. Les mauvaises réponses vont généralement :

  • Ne pas se rapporter au passage de quelque manière que ce soit
  • S’y rapporter, mais rester en dehors de la portée du passage ou de la question
  • Être trop extrêmes
  • Être vraies, mais pas étayées par le passage
  • Ne pas refléter l’intention ou l’idée principale de l’auteur

Ces raisons elles-mêmes sont un peu vagues. C’est voulu. Tout l’intérêt de cet exercice est de vous amener à voir les distinctions subtiles entre les bonnes et les mauvaises réponses et à rendre ces distinctions plus spécifiques pour chaque question que vous rencontrez. Cela ne vient qu’avec la pratique.

Si vous trouvez que vous ne pouvez pas trouver une bonne raison d’éliminer quelque chose, laissez-le comme une réponse potentiellement correcte.

Ne perdez pas de vue que votre objectif n’est PAS de trouver la bonne réponse. N’entourez rien tant que vous n’avez pas fait les ratures. Votre objectif est d’éliminer le plus grand nombre de mauvaises réponses, avec le plus d’assurance possible. Apprendre à identifier les mauvaises réponses est aussi important que d’être capable d’identifier la bonne réponse, car ce sont ces options supplémentaires qui vous feront vous surpasser. Encore une fois, il s’agit d’une compétence qui s’améliore avec la pratique.

Une fois que vous avez éliminé autant de choix que possible, ce n’est qu’à ce moment-là que vous devez essayer de trouver la bonne réponse à partir des options restantes. Ce que vous faites, c’est passer du mode « élimination » au mode « justification », dans lequel vous trouvez des raisons pour lesquelles quelque chose est juste plutôt que pour lesquelles c’est faux. Vous entraînez votre cerveau à penser dans les deux sens.

En faisant de plus en plus de passages, vous deviendrez naturellement de plus en plus agressif dans l’élimination des réponses. Au début, il se peut que vous n’éliminiez qu’un seul choix de réponse lorsque vous tombez sur une question difficile, mais avec le temps, vous augmenterez ce chiffre à deux ou trois. Grâce à ce processus, vous apprendrez à réduire vos options extrêmement rapidement.

Rappellez-vous : La clé de l’amélioration n’est pas tant de trouver les bonnes réponses que de trouver toutes les mauvaises.

3. Correction

Une fois que vous avez terminé toute la section, utilisez la feuille de réponses pour étoiler les bonnes réponses sur chaque page.

Notez que cela est différent de mettre des X à côté de chaque question où vous vous êtes trompé. Cette étape ne consiste pas à vous noter. Vous regarderez à nouveau chaque question, que vous ayez eu raison ou non.

Correction de la lecture du SAT

4. Réflexion (l’étape la plus importante)

« Suivre une action efficace par une réflexion tranquille. De la réflexion tranquille naîtra une action encore plus efficace. » – Peter Drucker

Maintenant que vous avez étoilé les bonnes réponses, il est temps de revoir chaque question. La façon dont vous le faites dépend du scénario :

  • Il se trouve que vous avez obtenu la bonne réponse, mais parmi plusieurs choix de réponses que vous n’avez pas pu éliminer. En d’autres termes, vous avez eu la bonne question mais vous n’étiez pas sûr de vous. Vous avez dû choisir entre 2 ou 3 réponses « proches » ou peut-être avez-vous simplement eu de la chance. Ces questions sont extrêmement importantes à réviser. C’est le moment de se demander pourquoi ces réponses « proches » étaient en fait fausses et pourquoi la réponse que vous avez choisie s’est avérée être la bonne. En faisant cet exercice, vous prenez conscience des lacunes de votre pensée critique et de votre logique. Faites-moi confiance. Vous apprendrez à penser de la bonne manière pour la façon dont le test est conçu.
  • Vous n’avez pas obtenu la bonne réponse mais vous ne l’avez pas non plus éliminée. C’est le même scénario que le précédent, mais vous n’avez pas eu de chance. Réfléchissez à la différence entre votre réponse et la bonne. Qu’est-ce qui fait que votre réponse est fausse et que la bonne est juste ?
  • Vous avez éliminé la bonne réponse. C’est le pire des cas et cela indique une forme de mauvaise interprétation de votre part. Réfléchissez aux raisons pour lesquelles vous pensiez que c’était faux et pourquoi c’est en fait correct dans le contexte du passage.
  • Vous avez obtenu la bonne réponse, et vous avez pu éliminer tous les autres choix pour y parvenir. C’est le meilleur scénario – vous avez compris pourquoi la bonne réponse était bonne et pourquoi toutes les mauvaises réponses étaient fausses. Vous ne devez pas passer de temps à réviser ces questions.

Il est important que vous sortiez de ces séances de révision avec des réflexions concrètes et spécifiques sur ce qui n’a pas fonctionné pour chaque question. Un tuteur peut vous aider pendant cette phase.

Veillez à vous donner suffisamment de temps pour vraiment comprendre vos erreurs. Si vous obtenez une note inférieure à 650, vous devriez consacrer au moins 20 minutes à cette étape de réflexion pour chaque section de lecture que vous faites.

5. Montée en puissance

Après avoir répété les étapes ci-dessus pour 4 examens blancs (4 sections de lecture), il est temps de mettre vos compétences à l’épreuve. À ce stade, vous devriez avoir pas mal de mots du SAT à votre ceinture et vous devriez vous sentir beaucoup plus à l’aise avec les passages.

Pour les examens blancs restants que vous avez, vous allez toujours prendre les sections une par une, mais vous allez les faire chronométrées. Exactement le même processus. Pas de dictionnaire.

Le chronométrage peut vous déstabiliser au début. Ce n’est pas grave. Entraînez-vous à aller plus vite.

Si vous vous sentez toujours comme un poisson hors de l’eau sur ces sections, revenez à prendre les sections non chronométrées avec un dictionnaire. Votre vocabulaire et vos compétences en lecture ne sont pas encore assez solides, mais ce n’est pas grave. Le temps nécessaire pour que les choses se mettent en place est différent pour chacun. Continuez à mémoriser des mots et à vous entraîner.

La ligne d’arrivée

Vous devriez maintenir vos flashcards de vocabulaire assez fréquemment, en apprenant de nouveaux mots au fur et à mesure.

À la fin de tout ce processus, vous devriez avoir fait les sections de lecture de :

  • Les 8 examens officiellement publiés par le College Board
  • L’examen SAT School Day d’avril 2017 (essentiellement un autre test de pratique)
  • Les 2 PSAT publiés par le College Board
  • Khanacademy ou l’Official SAT Daily Practice App (pour une pratique supplémentaire)

Vous pouvez trouver les ressources ci-dessus sur la page des ressources ou par une recherche google.

Une méthode pour la folie

« La personne qui dit que cela ne peut pas être fait ne devrait pas interrompre la personne qui le fait. » – Proverbe chinois

Cette méthode fonctionne. Elle a fonctionné pour moi et d’innombrables autres étudiants qui ont eu la discipline de s’y tenir. Au fil des ans, j’ai vu et expérimenté des approches qui disent de souligner ceci ou de résumer cela, et ce que j’ai constaté, c’est que ces approches fonctionnent pour certains étudiants et pas pour d’autres. J’ai même rencontré des personnes qui prétendent que le vocabulaire est inutile et constitue une perte de temps. Vraiment ? Eh bien, mettons cela à l’épreuve. Essayez de lire cet essai de Ralph Waldo Emerson qui s’est présenté à un examen précédent et demandez-vous s’il est vraiment possible de le comprendre sans un bon vocabulaire.

Si vous avez trouvé quelque chose qui fonctionne pour vous, par tous les moyens, faites avec. Mais vous savez quelle approche a toujours fonctionné ?

Savoir exactement quoi faire et comment le faire.

Si vous savez ce que tous les mots signifient au lieu d’essayer de deviner, si vous prenez le temps de comprendre le passage au lieu d’essayer d’écumer, si vous apprenez à distinguer les mauvaises réponses des bonnes au lieu de jouer à des jeux dans votre tête, vous serez inarrêtable. Mais cette confiance ne s’obtient qu’en FAISANT.

Avoir un 800 n’est pas aussi difficile que nous le pensons. Nous cherchons souvent des explications complexes pour des exploits complexes.  » Ça ne peut pas être aussi simple « , disons-nous. Mais ça l’est, si seulement nous nous en tenons au cadre éprouvé. La recherche d’alternatives est une façon de nous distraire du travail difficile. Il est plus facile de lire sur la façon de faire quelque chose que d’aller le pratiquer. S’il existait de véritables raccourcis pour obtenir un 800, tout le monde obtiendrait un score parfait. Je crois fermement que les personnes qui obtiennent de bons résultats sont créées, pas nées. Le SAT n’est pas un test de QI. Il y a juste trop d’exemples d’étudiants qui ont commencé avec un ~1180 et qui ont travaillé jusqu’à un ~1560 pour que je puisse jamais croire le contraire.

Considérez ceci comme votre coup de pied au cul. Il est temps de s’activer.

FAQ

1. Dois-je lire le passage en premier ou sauter aux questions ?

Si vous suivez la méthode ci-dessus, vous lirez le passage en premier. Si vous obtenez de bons résultats en sautant directement aux questions, vous êtes probablement déjà un lecteur solide et vous réussissez malgré votre stratégie, pas grâce à elle.

2. Cela semble être un plan à long terme. Et si mon examen est dans 2 semaines ?

C’est vrai. Je crois en une approche à long terme. Si votre examen est dans 2 semaines, alors tout ce post n’est pas pertinent. Dans ce cas, vous devrez peut-être recourir à des tactiques comme sauter directement aux questions pour les passages que vous ne comprenez pas vraiment. Quoi qu’il en soit, une approche à court terme dépasse le cadre de cet article, je n’en parlerai donc pas ici. Mon meilleur conseil serait simplement de vous entraîner autant que vous le pouvez.