Comment Mike le poulet a survécu sans tête

Poulets domestiques (Gallus) dans une ferme. Coq poule volaille oiseau volatile

© Oleg/Fotolia

Le 10 septembre 1945, Lloyd Olsen décapitait des poulets pour le marché dans sa ferme familiale de Fruita, dans le Colorado, lorsqu’un des oiseaux décapités s’est ramassé et a commencé à courir dans la cour, encore bien vivant. Olsen a mis le poulet, qu’il a appelé Mike, dans une boîte sur le porche et a été stupéfait de le trouver encore vivant le lendemain matin.

Mike a survécu car la majeure partie du cerveau d’un poulet est située à l’arrière de sa tête, derrière les yeux. Quand Olsen a abattu la hache, il a lobé la majeure partie de la tête de Mike, mais a laissé la partie du cerveau qui contrôlait la respiration, la digestion et d’autres fonctions corporelles.

Olsen a réalisé qu’il avait en Mike une attraction que les autres paieraient pour voir et a passé les 18 mois suivants à exposer le coq sans tête dans des foires, des carnavals et d’autres événements publics. Il nourrissait Mike en faisant couler de l’eau et de la nourriture liquide dans son œsophage à l’aide d’un compte-gouttes et retirait le mucus de sa gorge avec une seringue. Mike est devenu si célèbre que même le magazine Time a écrit sur lui.

Mike est mort le 17 mars 1947, alors qu’il était en tournée à Phoenix, en Arizona. Olsen et sa femme, Clara, se sont réveillés dans leur chambre d’hôtel au son de Mike s’étouffant avec du mucus. Ils ont cherché la seringue, pour se rendre compte qu’ils l’avaient accidentellement laissée à la fête foraine où Mike était exposé. Incapables d’aspirer le mucus de la gorge de Mike, ils n’ont pu que le regarder suffoquer.

Bien que son incroyable histoire se soit terminée il y a plusieurs décennies, Mike le poulet sans tête n’a pas été oublié par les citoyens de Fruita. Chaque année, la ville accueille un festival en son honneur, qui attire des centaines de participants de tous les États-Unis.

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