Comment devenir immortel

Au cours des dernières années, un certain nombre d’organisations différentes ont lancé des projets pour mettre fin au vieillissement et prolonger radicalement la longévité humaine. Calico Labs de Google est peut-être l’effort le plus connu, suivi par la fondation SENS d’Aubrey De Grey – mais beaucoup d’autres travaillent sur le même problème sous des termes moins évidents.

Si ces efforts devaient aboutir, l’humanité pourrait devenir biologiquement immortelle.

Cette affirmation pourrait être un peu trompeuse. « Immortel biologiquement » ne signifie pas que les humains cessent de mourir. Cela signifie simplement qu’il n’y a pas de fin fixe à la vie humaine – que la médecine est capable de traiter des choses comme les maladies cardiaques, le cancer et la démence de manière complète. Après tout, si ces maladies étaient guéries, il n’y aurait plus de « causes naturelles » dont nous pourrions mourir.

Mais nous mourrions toujours pour d’autres raisons. Nous aurions encore des accidents, nous marcherions devant des bus et nous rencontrerions des conditions routières dangereuses. Nous cesserions de mourir comme nos ancêtres agriculteurs (de maladie), et reviendrions à mourir comme nos ancêtres chasseurs-cueilleurs (d’accident).

Je suis favorable à ces efforts, qui ne sont que des prolongements de nos efforts médicaux dans d’autres domaines, étendant notre capacité à guérir. J’en ai même discuté en termes d’écriture et de vision chrétienne du monde.

Mais la terminologie ici met en évidence une source de grande confusion. Lorsque les biologistes disent des choses comme « immortel » et « humain », ils veulent généralement dire quelque chose de très spécifique. Quand le reste d’entre nous utilise ces termes, ils signifient le plus souvent quelque chose de bien différent.

Quand je dis que je veux un système juridique plus humain, je ne suggère pas d’injecter de l’ADN d’homo sapiens dans la Constitution. Quand je dis que « leur traitement était inhumain », je ne suggère pas qu’il a été fait par des loups ou des éléphants.

Au contraire, j’utilise « humain » comme un terme moral, pour désigner nos idéaux et nos expressions les plus élevés.

De même, lorsque je parle dans un contexte religieux d’être immortel, je ne parle pas simplement des causes biologiques des dommages cellulaires. Je parle d’un sentiment de permanence indestructible – une garantie de vie infinie qui se manifeste dans la façon dont nous vivons, travaillons et entrons en relation les uns avec les autres.

Il devrait être évident qu’aucune technologie médicale ne peut pleinement offrir cela.

L’immortalité biologique, après tout, nous laisse encore exposés à la mort par noyade, par feu et par explosion. Même si nous devions d’une manière ou d’une autre devenir imperméables à ces dernières, nous serions toujours sensibles à toutes sortes d’autres catastrophes naturelles, des astéroïdes voyous aux supernovas locales.

Nous serions presque certainement toujours susceptibles de mourir aux mains d’autres humains.

Et même si nous pensions avoir réglé toutes ces préoccupations, l’immortalité nécessite un temps littéralement infini. Il n’y aurait tout simplement aucun moyen de savoir que vous êtes immortel avant qu’un temps infini ne se soit écoulé – vous risqueriez toujours de rencontrer une nouvelle menace qui pourrait vous détruire.

Donc, depuis une réalité finie, il n’existe tout simplement pas de garantie d’immortalité au sens où nous l’entendons habituellement. L’immortalité biologique est une chose, l’immortalité morale en est une autre.

Mais cela signifie-t-il que l’immortalité est à jamais hors de portée ?

Je ne le pense pas.

Dans notre analyse ci-dessus, nous avons manqué quelque chose. Nous avons agi comme si la technologie médicale était apparue de nulle part, et n’était administrée par personne.

En réalité, bien sûr, la technologie médicale est administrée par d’autres êtres humains, qui se soucient – dans une certaine mesure réelle – de savoir si vous vivez ou mourrez. Et en réalité, la technologie médicale est développée par d’autres êtres humains, qui se soucient de la valeur de la vie humaine.

Même si ces projets étaient dirigés par des sociopathes qui ne sont là que pour eux-mêmes, ils sont financés et soutenus par d’autres êtres humains pour qui cela compte réellement. Rien de ce que nous faisons n’est seul – rien de ce que nous accomplissons n’est sans les autres. Chaque projet humain, organisation ou institution, est une vaste entreprise coopérative, qui s’étend finalement pour impliquer l’ensemble de la race humaine.

Cela ne signifie pas que chaque projet ou organisation est bon. Cela signifie qu’aucun projet ou organisation ne peut exister sans s’appuyer sur le bien d’autrui.

Et cela nous renvoie à la vraie réponse.

Nous ne sommes en vie aujourd’hui que par la vertu des autres. Si nous guérissons nos maladies, ce sera par la vertu des autres. Si nous guérissons le vieillissement, ce sera en vertu des autres. Si nous devenons plus résilients que nous ne l’aurions jamais cru possible, ce sera par la vertu des autres.

Si nous tombons dans un puits, nous nous en sortirons par la vertu des autres. Si notre cœur s’arrête de battre, nous serons ranimés par d’autres. Si nous soutenons une durée de vie de cent ans – ou de mille ans – ce sera grâce aux autres.

Seule la bienveillance des autres, travaillant librement ensemble pour le plus grand bien, nous soutiendra au cours des siècles et des millénaires à venir. Seule cette bienveillance nous évitera de mourir aux mains d’un astéroïde ou d’une supernova. Seule cette bienveillance nous ramènera du bord de la non-existence.

Quels que soient les moyens mis en œuvre pour nous maintenir en vie, ils se heurteront finalement à une nouvelle menace ou à un risque sans précédent. Et finalement, nous mourrons presque certainement.

Mais si quelqu’un ou une communauté plus large se soucie de nous, ils repousseront cette définition de la mort. Ils vont redémarrer votre cœur, votre cerveau, restaurer vos membres manquants. Ils feront tout ce qu’ils peuvent pour vous ramener – et si cet effort échoue, ils vous garderont dans leur cœur jusqu’à ce qu’il y ait une chance que cela réussisse.

En définitive, savoir que quelqu’un d’autre se soucie de vous, que quelqu’un d’autre vous protégera ou vous préservera, que quelqu’un d’autre se battra pour vous et vous fera revivre – est la seule garantie que vous surmonterez la mort.

Les notions traditionnelles d’immortalité avaient raison.

En fin de compte, la seule chose qui peut vaincre la mort – la seule chose qui peut vous rendre immortel – est l’amour.