Comment être plus empathique

L’empathie, ou notre capacité à comprendre les sentiments et les perspectives des autres et à faire preuve de compassion à leur égard, est l’un des éléments constitutifs des relations saines. Lorsque nous sommes capables de nous mettre à la place d’une autre personne et de voir la vie de son point de vue – une situation, une croyance, une lutte – nous sommes alors mieux équipés pour nous connecter, sans réactivité, sur un plan humain.

C’est, en quelque sorte, un signe de générosité ; pas au sens matériel, mais plutôt un esprit de générosité. En se penchant sur cette générosité et en apprenant à être plus empathique, nous cultivons une attitude d’ouverture, et nous entraînons notre esprit à moins juger. Pas étonnant que l’empathie puisse avoir un impact positif sur nos relations, avec nous-mêmes et avec les autres.

Comme le dit Andy Puddicombe, un ancien moine bouddhiste et le cofondateur de Headspace : « L’empathie ne nécessite pas que nous ayons vécu la même chose qu’une autre personne, simplement que nous la rencontrions là où elle est maintenant. »

L’empathie peut sembler être une émotion du type tout ou rien ; dans un sens, c’est vrai. Être capable de reconnaître et de se rapporter aux sentiments des autres ne se fait pas par degrés. Comme toute compétence, elle est là, ou pas. Mais la bonne nouvelle est que l’empathie est une qualité qui peut être cultivée et apprise. Découvrir comment devenir plus empathique est une compétence de vie dont les bénéfices s’étendent à tous les domaines de la vie. Une fois que vous maîtrisez comment avoir plus d’empathie, vous êtes mieux à même de vous connecter avec et de comprendre vos partenaires, vos proches, vos collègues et même des inconnus.

Les avantages de pratiquer l’empathie

Exister dans le monde peut venir avec un peu de surcharge sensorielle. Il se passe beaucoup de choses dehors, et il n’est pas étonnant que nous soyons préoccupés par le bavardage de notre esprit. Souvent, nos pensées et nos émotions prennent le dessus, laissant peu de place à ceux qui nous entourent pour se sentir vus ou entendus. Et lorsque nous migrons vers l’interaction sociale, nous avons tendance à rester avec nos oiseaux de plume.

Tous ces comportements peuvent conduire à un déficit d’empathie – où nous ne sommes exposés qu’à ceux qui nous ressemblent – et être capable de faire preuve de compassion pour les personnes et les perspectives qui sont différentes des nôtres devient difficile, voire impossible. Tout cela peut sembler un peu frustrant et décourageant. Mais se demander comment être plus empathique et s’aventurer à comprendre ceux qui nous entourent en vaut la peine. Voici quelques-uns de ses avantages :

  • Des relations plus solides. Apprendre à écouter ceux qui vous entourent sans porter de jugement peut renforcer non seulement vos relations familiales et vos partenariats, mais aussi vos amitiés.
  • Un coup de pouce au bonheur général. L’empathie est l’une des qualités humaines les plus profondément appréciées. Ceux qui peuvent la donner, créent des liens plus forts avec leurs cercles sociaux. Ces liens plus forts entraînent plus de joie dans la vie de chacun.
  • Une intelligence émotionnelle plus élevée. L’empathie est au cœur de l’intelligence émotionnelle, ou notre capacité à être conscient de nos émotions et à gérer les relations interpersonnelles. Être capable de faire preuve d’empathie envers ceux qui nous entourent nous permet de mieux appréhender la navigation dans les relations interpersonnelles.
  • Meilleur leader et meilleur travailleur. Être capable de naviguer avec succès dans les relations humaines et les situations peut rendre la vie de bureau beaucoup plus facile à assumer. Si vous pouvez lire et comprendre les émotions, les besoins et les pensées de vos rapports et de vos collègues, vous êtes beaucoup plus susceptible de communiquer et de collaborer efficacement.

Comment être plus empathique

Lorsque notre cerveau se met au travail pour trouver comment être plus empathique, ce qu’il fait, c’est amener le centre émotionnel et le centre cognitif à collaborer et à donner un sens à la situation qui se présente à lui. Le centre émotionnel du cerveau, ou système limbique, comprend l’amygdale et l’hippocampe. Cette zone stocke les sentiments, les expériences et les impressions. Elle peut également percevoir les sentiments des autres. Le lobe frontal, qui donne un sens au comportement au niveau le plus élevé, est l’endroit où la magie de l’empathie opère. Il tente de résoudre les problèmes et de comprendre pourquoi une personne peut se sentir comme elle le fait.

L’empathie a de multiples composantes : la cognitive, où vous comprenez les pensées ou les sentiments de la personne ; l’émotionnelle, où vous pouvez partager ces sentiments ; et la compassion, où vous allez au-delà du partage de la préoccupation et essayez activement de réduire la douleur de quelqu’un.

Si vous êtes en train d’apprendre à être plus empathique dans une relation ou dans la vie de tous les jours, la principale chose à faire est de donner un coup de jeune à vos interactions : Parlez à de nouvelles personnes d’horizons et de milieux différents. Écoutez activement ceux qui vous entourent. Permettez-vous d’être vulnérable dans vos relations. Concentrez-vous sur les intérêts et les besoins des autres. Essayez de ne pas faire de suppositions sur ceux qui vous entourent. Et, bien sûr, méditez.

Le lien entre la méditation et l’empathie

Des chercheurs de l’université Emory ont découvert que la méditation de compassion pouvait améliorer notre capacité à faire preuve d’empathie envers ceux qui nous entourent. On pense que la méditation pour l’empathie peut le faire en activant les zones du cerveau associées à la compassion. Lorsque des chercheurs du Mount Sinai Medical Center ont scanné le cerveau de patients pendant la méditation, la zone du cerveau associée à l’empathie s’est allumée de manière significative. La méditation peut également accroître l’empathie en développant la conscience de soi. En calmant le système nerveux, la méditation vous aide à devenir plus conscient de vos propres émotions, ce qui vous rend plus apte à compatir aux émotions des autres. Ainsi, en apprenant par la méditation à voir nos propres schémas de pensée, notre dialogue intérieur et notre souffrance, nous nous rapprochons de la souffrance des autres. L’empathie est essentiellement une compréhension de la condition humaine partagée – et c’est la nature déployée de notre propre bonté et compassion.