Combien de RAM ai-je besoin?

« Combien de RAM ai-je besoin ? » C’est l’une des questions les plus fréquentes posées par toute personne qui achète ou met à niveau un ordinateur de bureau ou un ordinateur portable, et bien qu’il y ait des réponses stock raisonnables que les gens partagent généralement, il n’y a pas de réponse unique, et très peu de conseils que vous voyez ont de véritables tests pour les étayer.

Nous sommes là pour corriger cela. En testant une variété de cas d’utilisation sur différentes quantités de RAM, nous pouvons avoir une très bonne idée du type d’utilisations qui peuvent être confortablement effectuées avec quelle quantité de RAM, et même vous donner une idée de la façon dont vous pouvez étirer la RAM que vous avez.

Qu’est-ce que la RAM et comment fonctionne-t-elle ?

Débutons par les éléments les plus fondamentaux de la question. La RAM est l’endroit où les données sont stockées avant d’être traitées. La RAM est l’abréviation de Random Access Memory (mémoire vive), et elle est constituée de puces de mémoire dynamique qui peuvent être écrites et réécrites avec des données très rapidement. Cependant, contrairement à votre disque dur, la mémoire utilisée pour la RAM est également volatile, ce qui signifie qu’elle ne conserve ces données que pendant que la puce est alimentée, elle n’est donc pas conçue pour conserver des informations à long terme.

Essentiellement, la RAM est la mémoire qui vous permet réellement de travailler avec les données nécessaires pour exécuter des programmes et ouvrir des fichiers. Chaque fois que votre ordinateur charge un programme ou ouvre un fichier, il ouvre ces données dans la RAM. Même votre système d’exploitation utilise la RAM lorsqu’il est en cours d’exécution. Si vous voulez exécuter un programme, il tire les données du stockage à long terme sur votre disque dur vers le stockage à court terme dans la RAM, où elles sont accessibles assez rapidement pour un fonctionnement fluide.

Ce flux de données entre le disque et la RAM est contrôlé par l’ordinateur, qui gère l’écriture des données aux emplacements physiques de la puce mémoire, et qu’il a besoin d’un certain espace libre pour fonctionner. Pour chaque programme que vous exécutez, il utilisera activement une partie de l’espace pour la mémoire en cours d’utilisation et allouera une partie de l’espace disponible comme mémoire de veille, essentiellement de l’espace réservé pour des opérations potentielles.

Une fois que vous avez atteint la limite de ce que votre RAM peut contenir, alors votre ordinateur compensera avec un fichier d’échange, en mettant une partie des données sur votre disque de stockage. Il essaiera d’utiliser ce fichier d’échange de la même manière que la RAM, en lisant et en écrivant constamment les données pendant le fonctionnement, mais la mémoire de vos disques de stockage n’est tout simplement pas conçue pour déplacer les données aussi rapidement que la DRAM. Un fichier d’échange vous permet toujours de faire certaines choses, mais il sera nettement plus lent.

La ligne de fond est que la RAM est essentielle au bon fonctionnement de votre ordinateur, en particulier pour des choses comme le multitâche et l’accès à plusieurs fichiers en même temps. Alors que vos performances globales seront largement dictées par les capacités de votre processeur et de votre matériel graphique, votre allocation de mémoire aura un impact direct sur la façon dont vous pouvez tirer parti de ces performances. Trop peu de RAM crée un goulot d’étranglement qui ralentit tout, et la règle de base est que plus de RAM est toujours mieux.

Combien de RAM ai-je besoin ?

La réponse à la question de savoir combien de RAM vous avez besoin reviendra toujours à ce que vous voulez en faire. Si opter pour plus de RAM est toujours un bon conseil, cela ne répond pas aux questions plus spécifiques de la quantité de RAM nécessaire pour des utilisations spécifiques, ou de ce que vous pouvez raisonnablement espérer faire avec la RAM dont votre ordinateur portable dispose déjà. Pour répondre à ces questions, nous avons effectué quelques tests, en examinant des cas d’utilisation spécifiques, en identifiant les besoins de base en mémoire pour chacun d’entre eux et en fournissant quelques chiffres concrets pour étayer nos conseils.

Pour vous aider à trouver la meilleure réponse pour vous, nous avons effectué des tests pour cinq cas d’utilisation spécifiques, chacun commun mais distinct dans ses exigences en matière de mémoire :

  1. Productivité bureautique
  2. Navigation web
  3. Diffusion de médias en continu
  4. Édition photo
  5. Jeux

Chacun de ces usages est commun, mais a des exigences matérielles et des exigences en matière de mémoire nettement différentes. Nous avons décomposé chacun de nos cinq cas d’utilisation, en trouvant les exigences en matière de mémoire pour une utilisation de base et une utilisation intensive, et nous avons fait correspondre cela aux attributions courantes de RAM. Vous voulez retoucher des photos, mais vous n’êtes pas un grand amateur de jeux vidéo ? Vous souhaitez travailler sur des documents et naviguer sur le Web, mais vous voulez avoir la possibilité d’en faire plus ? Quel que soit votre mélange d’utilisations, nous pouvons vous donner une très bonne idée de la quantité de mémoire qui sera suffisante pour répondre aux exigences de la tâche.

Mettre la RAM à l’épreuve

Pour tester les cas d’utilisation, nous avons utilisé un Alienware 15 R3, équipé d’un Intel Core i7-6700HQ, de 16 Go de RAM et d’une carte graphique Nvidia GeForce GTX970M. Pour obtenir des données sur l’utilisation de la mémoire, nous avons utilisé Windows Resource Monitor, l’un des nombreux outils intégrés à Windows pour afficher les informations du système et suivre les performances des différents composants. Nous avons choisi Resource Monitor parce qu’il fournit des informations plus granulaires que le Gestionnaire des tâches de Windows, mais les deux outils sont utiles pour avoir une idée de la façon dont la mémoire est utilisée lorsque vous exécutez des processus et des programmes.

Productivité bureautique

Alors que la création et l’édition de documents sont généralement des tâches à faibles ressources, la productivité bureautique devient beaucoup plus exigeante lorsque vous ouvrez plusieurs fichiers dans plusieurs programmes. Pour ce test, nous nous sommes penchés sur divers programmes de la suite Office de Microsoft, en examinant comment les fichiers volumineux sollicitent la mémoire ainsi que l’utilisation de plusieurs programmes de productivité à la fois. Si vous voulez tirer le meilleur parti de votre multitâche, ce sont les tests à regarder.

Nous avons commencé par des fichiers plus petits dans plusieurs programmes, en ouvrant des documents Word, des feuilles de calcul Excel, des présentations PowerPoint, des fichiers PDF et des photos. Que nous ayons un seul doc Word ouvert ou 10 fichiers ouverts dans 5 programmes, le travail avec des petits documents standard a à peine dépassé 5 Go de mémoire en utilisation, et n’a jamais dépassé 7 Go de mémoire en utilisation et en veille.

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Les documents volumineux étaient une autre affaire. Nous avons testé avec un certain nombre de documents comportant plus de 1 000 pages. Qu’il s’agisse d’un seul fichier texte ou d’une poignée de documents (documents Word, PDF, fichiers texte) et de fichiers Excel plus volumineux (plusieurs feuilles, chacune comportant plus de 100 colonnes de données), l’utilisation de la mémoire se situait entre 3 283 et 3 971 Mo. La mémoire de veille, en revanche, a bondi à près de 10 Go.

Principaux enseignements : Vous pouvez faire beaucoup de travail avec seulement 4 Go de mémoire, mais si vous devez travailler avec des fichiers extrêmement volumineux, vous voudrez passer à 8 Go ou plus.

Navigation Web

La navigation Web de base peut être effectuée sur presque tous les appareils connectés, mais le chargement de plusieurs onglets de navigateur consommera votre mémoire. Pour tester les besoins en mémoire de la navigation web, nous avons utilisé le navigateur Chrome de Google, qui a la particularité d’être à la fois populaire et notoirement gourmand en mémoire. Pour nos tests, nous avons supposé que le comportement normal de navigation incluait l’utilisation de plusieurs onglets de navigateur, sans aucune mesure supplémentaire pour réduire l’utilisation des données, c’est-à-dire aucun bloqueur de publicité, aucune autorisation spéciale pour les médias et aucune autre mesure d’économie de données. Nous avons commencé par une liste de 10 sites Web populaires, puis nous avons ouvert de nouveaux onglets de ces mêmes sites Web par lots de 10.

Ce test était plutôt révélateur dans la mesure où il montrait clairement l’impact de la navigation Web sur l’utilisation de la mémoire. Le test initial de 10 onglets a utilisé 3 333 Mo de mémoire, avec 3 963 Mo supplémentaires en veille. Ces 4 Go de mémoire en veille se sont maintenus tout au long du test, mais chaque tranche de 10 onglets supplémentaires a utilisé à peu près un Go complet de mémoire.

Principaux enseignements : Si vous êtes un gros utilisateur du Web, vous pouvez vous en sortir avec 4 Go de RAM, mais vous verrez certainement un avantage d’une allocation plus importante, comme 8 Go. Si vos onglets ouverts atteignent régulièrement la barre des 30+, vous aurez besoin d’au moins 10 Go de mémoire ; plus si vous voulez faire du multitâche dans d’autres programmes pendant que vous naviguez.

Le streaming multimédia

Le streaming de musique ou le binging sur des vidéos est un cas d’utilisation légèrement différent de la simple navigation web, mettant ses propres contraintes sur la mémoire. Nous avons examiné le streaming audio et vidéo, sur plusieurs services, pour voir dans quelle mesure la mémoire était impactée par la vidéo, qu’il s’agisse de vidéos de chats, de clips d’actualité ou de films haute définition.

Surprenant, les demandes globales de mémoire n’étaient pas si différentes de la navigation ordinaire. Qu’il s’agisse d’écouter plusieurs flux audio ou de regarder plusieurs vidéos, l’utilisation globale de la mémoire n’a pas beaucoup changé. Un seul flux audio ou vidéo provenant de Spotify ou de YouTube utilisait moins de 3 Go de mémoire (2 747 Mo et 2 532 Mo, respectivement), et il fallait passer à 4 flux simultanés ou plus pour dépasser la barre des 3 Go. À ce stade, vous diffusez une cacophonie visuelle et sonore peu agréable, mais vous pouvez en ajouter davantage si vous le souhaitez.

Principaux enseignements : Si vos utilisations principales d’un système seront le streaming de médias, un 4GB de base devrait faire l’affaire sans problème.

Édition de photos

L’édition de photos est beaucoup plus exigeante que les fonctionnalités de base de la bureautique ou du web, et est généralement juste à la limite de ce qu’un système abordable peut bien faire. Nous avons décidé de tester la retouche photo avec Photoshop CC, l’offre actuelle d’Adobe, et avons utilisé des photos non retouchées provenant d’un smartphone, chacune ayant une résolution de 5312 x 2988 et mesurant 5-6 Mo chacune.

Nos tests initiaux n’ont montré aucun impact réel sur l’utilisation de la mémoire à partir de l’utilisation réelle, avec peu ou pas de différence entre la visualisation des photos ouvertes, le simple recadrage des photos ou la réalisation de retouches complexes avec plusieurs couches. Cela dit, en règle générale, Photoshop est un peu gourmand en mémoire, et mettra autant de mémoire en veille qu’il peut en avoir. Adobe recommande que votre système dispose d’au moins 2,5 Go de RAM pour exécuter Photoshop CC sous Windows (3 Go pour l’exécuter sur Mac), mais lors de nos tests, il a utilisé 5 Go rien que pour ouvrir le programme et le laisser tourner.

Davantage : Quel GPU vous convient

Là où les choses deviennent vraiment intéressantes, cependant, c’est lorsque vous travaillez sur plusieurs photos. L’ouverture d’une seule photo a fait passer notre mémoire en cours d’utilisation de 5 049 Mo à 5 310 Mo, mais l’ouverture de 10 photos a fait grimper ce chiffre à 6 511 Mo. Les séries de 10 suivantes ont fait passer la mémoire inutilisée à 7 699 Mo pour 20 photos et à 8 828 Mo pour 30 images.

Clef à retenir : L’essentiel ici est que vous pouvez utiliser Photoshop CC avec les 2,5 Go minimum requis, mais vous constaterez des performances plus fluides et une meilleure gestion des photos avec des allocations de RAM plus importantes. Nous recommanderions un minimum de 8 Go pour toute personne qui s’attend à éditer régulièrement des photos.

Jeu

Enfin, il y a le jeu. Alors que tous les joueurs savent que les meilleurs ordinateurs portables de jeu doivent avoir un matériel graphique et de traitement impressionnant, la place de la mémoire dans cette équation globale est quelque peu un mystère. Nous examinons comment le jeu a un impact sur l’utilisation de la mémoire, quelles sont les exigences de divers titres actuels et s’il vaut la peine ou non de se procurer une mémoire optimisée pour le jeu.

D’abord, nous avons testé la quantité de mémoire utilisée pour ouvrir et exécuter un jeu. Pour cela, nous avons utilisé Grand Theft Auto V. Ce n’est pas le jeu le plus récent du marché, mais il reste relativement exigeant, nécessitant une carte graphique décente pour gérer tous les visuels. Selon la configuration matérielle requise signalée par Rockstar Games, vous aurez besoin d’au moins 4 Go de RAM pour exécuter le jeu, mais le développeur recommande un minimum de 8 Go.

Lorsque nous avons exécuté le jeu sur notre Alienware 15, nous avons constaté que le démarrage de Steam et l’ouverture de GTAV à partir de notre bibliothèque de jeux ont entraîné 5 324 Mo de mémoire utilisée, avec 9 319 en veille. Sur un système de 16 Go, c’est une quantité considérable de mémoire à consacrer à un seul programme. Ces chiffres sont restés assez stables tout au long du jeu, il n’y a donc pas de différence notable entre l’exécution du jeu et le jeu que nous avons pu constater. Pour ce jeu particulier, nous ferions écho à la recommandation d’avoir 8 Go de mémoire ou plus, et nous pensons que notre système de 16 Go touche probablement le point idéal pour jouer à des titres AAA exigeants.

Mais tout n’est pas aussi exigeant, et vous pouvez trouver des jeux qui fonctionneront sur presque tous les ordinateurs portables existants. Les jeux bas de gamme ne nécessitent pas beaucoup de matériel, ce qui vous permet de jouer à des jeux comme Cuphead, Minecraft ou Overwatch sans investir dans une machine spécialement conçue. Ces jeux peuvent généralement fonctionner avec 4 Go de mémoire (parfois moins), et ne nécessitent pas de carte graphique discrète.

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Go minimum Go recommandé
Cuphead 2 2
League of Legends 2 4 Mega Man Legacy Collection 1 1 Minecraft 0.5 1
Overwatch 4 6
Portal 2 0.5 1
Rocket League 2 4
Shovel Knight 2 2
Star Wars : The Old Republic 2 2
World of Warcraft 2 4

Les jeux de milieu de gamme peuvent nécessiter un GPU.Les jeux de milieu de gamme peuvent nécessiter un GPU pour gérer les visuels, mais des titres comme Tacoma ou Dragon Ball FighterZ n’exigent pas une mise à niveau vers les dernières offres de Nvidia ou AMD. Les demandes de mémoire restent tout à fait raisonnables, fonctionnant sans problème avec 4 à 8 Go de RAM.

Go minimum Go recommandé
Dark Souls 3 8 8
Destiny 2 6 8 Dragon Ball FighterZ 4 8 Elite : Dangerous 4 4
Far Cry Primal 4 8
For Honor 4 8
Grand Theft Auto V 4 8
Metal Gear Solid V : The Phantom Pain 4 8
Tacoma 4 8
The Elder Scrolls V : Skyrim 2 4

Le domaine où vous voudrez le plus maximiser votre mémoire est celui des titres AAA actuels, comme Far Cry 5 ou PlayerUnknown’s Battlegrounds. Ce sont des jeux conçus pour tirer le meilleur parti du matériel actuel, et un système truqué aura besoin d’une quantité décente de RAM pour accompagner les graphiques haut de gamme et le matériel de traitement. Pour ce niveau de jeu, 16 Go semble être le sweet spot, répondant à tous les besoins en mémoire pour un gameplay sans entrave sans jeter de l’argent supplémentaire dans un système déjà coûteux.

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Go minimum Go recommandé
Far Cry 5 8 8 8
Street Fighter V 6 8
PlayerUnknown’s Battlegrounds 8 16
The Witcher 3 : Wild Hunt 6 8
Deus Ex : Mankind Divided 8 16
Forza Horizon 3 12 16
Gears of War 4 8 16 Mass Effect : Andromeda 8 16
Prey 8 16
Star Wars : Battlefront 8 16

L’une des autres choses que nous avons examinées était l’impact de l’utilisation de la mémoire sur les performances du jeu, et la quantité de mémoire dont vous pourriez avoir besoin pour être multitâche tout en jouant. Si la plupart des gens ne feront pas beaucoup de retouche photo au milieu de leur prochaine bataille royale, il n’est pas rare de discuter avec des amis ou de sortir un tutoriel sur YouTube. Tant que votre plate-forme de jeu peut gérer le jeu, ces utilisations simples devraient fonctionner sans une mise à niveau de la mémoire.

Principes à retenir : Optez pour 8 Go de RAM si vous voulez des performances décentes sur des titres moins exigeants, mais optez pour 16 Go si vous voulez jouer aux derniers hits les plus gourmands en ressources. Si vous voulez faire des choses comme du streaming sur Twitch, nous vous recommandons d’opter pour les options de 32 Go proposées sur de nombreux PC de jeu.

Multitâche

Bien que ces cinq cas d’utilisation soient tous communs, ils sont aussi relativement simples dans le sens où les tests se sont concentrés sur une ou deux utilisations spécifiques à la fois. Mais qu’en est-il des fois où vous avez besoin de sauter d’un programme à l’autre, de faire des allers-retours entre des fichiers et des outils ? C’est avec ce genre de flexibilité que vous tirerez le meilleur parti de votre mémoire, car des allocations plus importantes de RAM facilitent exactement ce genre de comportement.

Pour tester le multitâche, nous avons commencé par ajouter simplement un cas d’utilisation sur un autre, et nous avons effectué le même test sur trois systèmes différents : Un Dell Inspiron 11 2-en-1 bon marché avec 4 Go de RAM, un Dell Inspiron 17 5767 de milieu de gamme avec 8 Go de RAM et l’Alienware 15 R3 avec 16 Go de mémoire.

D’abord, nous avons commencé à un niveau de base. Nous avons ouvert tous nos fichiers bureautiques, en maximisant le test le moins exigeant que nous avons effectué. Puis nous avons ouvert 10 onglets de navigateur, suivis de 2 flux multimédia (un audio, un vidéo). Sur notre système de 4 Go, cela a suffi à submerger l’ordinateur portable, entraînant un ralentissement du système et une incohérence des fonctionnalités de base. Les clics de souris ne s’enregistraient pas, les documents simples avaient du mal à défiler de manière fluide, et même la collecte des captures d’écran que nous utilisions pour documenter nos tests devenait difficile.

Comme nous le pouvions, nous avons également lancé Photoshop, avec 10 photos ouvertes. Nous l’avons fait à la fois sur le Dell Inspiron 17 et l’Alienware 15, sans problème. Photoshop est un accapareur de ressources notoire, et si vous pouvez l’utiliser pour un recadrage rapide de la photo ou une modification simple similaire avec 4 Go, vous aurez certainement besoin d’un système avec 8 Go ou plus si vous comptez faire des modifications de routine ou travailler sur plusieurs photos.

Puis, sur l’Alienware 15 R3, nous avons également effectué notre test de jeu, en utilisant Grand Theft Auto V. Bien qu’il s’agisse du seul système équipé de la capacité graphique nécessaire pour exécuter le jeu, il était également intéressant de voir à quel point le jeu était exigeant, surtout lorsqu’il était exécuté en conjonction avec nos autres tests. Le simple fait d’exécuter le jeu utilise 2 Go de mémoire supplémentaire, mais avec peu de différence dans la charge de mémoire entre l’exécution et le jeu actif, nous l’avons simplement laissé fonctionner pendant toute la durée des tests.

Une fois ces tests de base en cours d’exécution, nous avons procédé à une augmentation progressive des demandes de mémoire, d’abord en ajoutant 10 autres onglets de navigateur, puis 2 autres flux audio, suivis de 10 photos supplémentaires dans Photoshop. Le Dell Inspiron 17 de 8 Go a continué à fonctionner normalement. Sur l’Alienware, nous avons vérifié à nouveau GTA V et trouvé que tout fonctionnait sans problème.

Nous avons recommencé, en passant à 30 onglets, 6 flux et 30 photos. Tout fonctionnait toujours, y compris le jeu. À ce stade, tant sur le Dell Inspiron 178 de 8 Go que sur l’Alienware 15 de 16 Go, vous remarquerez que la quantité de mémoire de veille change, redéfinissant les priorités pour ouvrir brièvement de l’espace libre supplémentaire.

Nous avons répété les demandes croissantes, passant à 40 onglets Chrome, 8 flux médias et 40 photos dans Photoshop. Les 8 Go de mémoire du Dell Inspiron étaient effectivement au maximum, et une fois que nous avons atteint ce point d’étranglement de 8 Go, les performances sont devenues erratiques. Le passage d’une fenêtre à l’autre est devenu difficile et l’ordinateur portable s’est finalement bloqué lorsque nous avons essayé d’ouvrir plus d’onglets de navigateur ou de photos.

L’Alienware 15 de 16 Go a tenu bon, mais la mémoire en cours d’utilisation s’est approchée de la marque des 14 Go, tandis que la quantité de mémoire libre s’est réduite à presque zéro. À ce stade, nous avons commencé à voir les programmes ralentir, avec une navigation saccadée et une lenteur dans le chargement des fichiers à l’ouverture. GTA V a continué à fonctionner, et nous avons profité d’une fusillade et d’une poursuite en voiture avant de passer au niveau suivant de torture multitâche.

Nous sommes passés à 50 onglets. Puis 10 flux de médias. Tout se tenait jusqu’à présent. Enfin, nous avons ouvert 10 photos supplémentaires dans Photoshop, portant le total à 50. À ce stade, les programmes ont commencé à se bloquer. Les fenêtres apparaissaient et disparaissaient d’elles-mêmes, et nos clics et nos saisies prenaient un temps considérable. Lorsque nous avons essayé de rouvrir le jeu en cours, le système s’est bloqué et a refusé de coopérer. Avec 13 625 Mo de mémoire utilisée et 2 562 Mo en veille, nous avions atteint les limites de nos 16 Go de RAM. Ce n’est qu’après avoir fermé l’un de nos programmes que le fonctionnement est revenu à la normale.

Clef à retenir : Les multitâches devraient vraiment opter pour 8 Go de RAM lorsque cela est possible, et ceux qui exécutent plusieurs applications en même temps qu’une tonne d’onglets devraient opter pour 16 Go.

Les leçons apprises

La morale de cette histoire est assez directe ; vous voulez avoir plus de mémoire que ce que vous utiliserez réellement. À mesure que vous vous approchez des limites de votre mémoire, l’impact sur votre productivité et votre expérience utilisateur se fera sentir de plus en plus, jusqu’à ce que vous ne puissiez plus faire grand-chose. La bonne nouvelle, c’est qu’en tant que composant de PC, la RAM est facile à installer et extrêmement abordable. Si vous voulez un moyen rapide de mettre à niveau votre ordinateur portable, l’ajout d’un bâton de RAM est un excellent point de départ, et c’est quelque chose que même un novice peut faire en très peu de temps.

Le portable de 4 Go a atteint cette limite après la simple ouverture de quelques documents et d’une poignée d’onglets de navigateur. Le système de 8 Go a fait mieux, offrant une bonne prise en charge de l’édition de photos en plus d’un nombre sain d’onglets de navigateur et de flux multimédias simultanés, tandis que le système de 16 Go a pris en charge des dizaines d’onglets, un nombre déraisonnable de flux multimédias simultanés et a même offert des jeux utilisables jusqu’à la fin. À moins que vous ne prévoyiez de faire une énorme quantité de multitâche en jouant, il y a peu de raisons pour la plupart des plateformes de jeu d’aller au-delà de 16 Go de mémoire.

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