COLUMN : Matt LaFleur symbolise la prochaine étape de Mike Vrabel en tant qu’entraîneur-chef

NASHVILLE, Tenn. – Être un entraîneur-chef dans la NFL ne se prête pas exactement à une grande atmosphère sociale.

« Les relations personnelles ont tendance à dériver lorsque vous êtes dans la position d’entraîneur-chef », a déclaré l’entraîneur-chef des Tennessee Titans Mike Vrabel. « C’est comme ça que ça se passe. Vous n’êtes plus invité à sortir lorsque les assistants se réunissent. »

Pour autant, les relations jouent un rôle majeur pour les entraîneurs principaux de la NFL, notamment lorsqu’il s’agit de décisions d’embauche. Cela a été particulièrement vrai pour Vrabel, qui s’est souvent tourné vers des visages familiers lorsqu’il a comblé des postes d’entraîneurs adjoints vacants, en particulier les postes de coordinateurs.

La seule grande exception, cependant, était Matt LaFleur, l’entraîneur-chef actuel immensément réussi du prochain adversaire des Titans, que Vrabel a embauché pour être le coordinateur offensif des Titans en 2018 sans avoir de relation préalable.

Alors que Vrabel va au-delà de 2020, il doit chercher son prochain LaFleur et, peut-être même, les LaFleur n° 3 et n° 4.

Le puits de familiarité de VRABEL

Vrabel sur son ancien CO Matt LaFleur et ce qu’il a fait jusqu’à présent à GB :

« Je pense que Matt a beaucoup appris de ses arrêts en cours de route. Je respecte ce qu’il a fait lors de ses arrêts. Lorsque vous arrivez dans un nouvel endroit et que vous gagnez et avez du succès, je pense que cela rend l’adhésion plus facile. » pic.twitter.com/hRPifLAIcu

– Chris Harris (@ChrisHarrisWSMV) December 23, 2020

Le coaching staff des Titans est rempli d’hommes qui avaient des relations existantes avec Vrabel lorsqu’ils sont arrivés au Tennessee.

L’entraîneur des linebackers extérieurs Shane Bowen, l’entraîneur du QB Pat O’Hara et l’entraîneur du secondaire Anthony Midgett ont travaillé avec Vrabel lorsqu’il était le coordinateur défensif des Texans en 2017.

L’entraîneur des linebackers intérieurs Jim Haslett a entraîné Vrabel avec les Steelers à la fin des années 90. L’ancien coordinateur défensif Dean Pees a entraîné Vrabel avec les Patriots.

Lorsque le poste de coordinateur offensif des Titans s’est ouvert en 2019 après le départ de LaFleur, il a fait une embauche interne et a promu Arthur Smith, alors entraîneur des tight ends de l’équipe. Après la retraite de Pees, Vrabel s’est tourné vers Bowen pour appeler les jeux défensifs.

Il est tout à fait logique que Vrabel soit souvent allé au puits de la familiarité lors de l’embauche d’entraîneurs, d’autant plus qu’il est encore un très jeune entraîneur-chef.

Le monde d’un entraîneur-chef de la NFL est, après tout, rempli d’incertitudes, et l’embauche d’un visage familier permet à un entraîneur de s’accrocher à une certaine paix bien nécessaire.

HORIZONS EXPANDANTS

À un certain moment, cependant, ce puits se tarit, et il semble que Vrabel ait atteint ce point.

Grâce aux prouesses de l’attaque des Titans, Smith semble susceptible d’être emporté pendant l’intersaison par une équipe qui l’embauche comme entraîneur-chef.

Il y a aussi probablement une chance réelle que Vrabel prenne les rênes du playcalling défensif loin de Bowen en 2021, car la défense des Titans a été un désordre en 2020 et les joueurs continuent de se plaindre des déficiences de communication.

À moins qu’il y ait un mystérieux talent inexploité quelque part dans le personnel d’entraînement des Titans, Vrabel a probablement épuisé les options internes capables de remplacer Bowen ou Smith en 2021.

Et à moins qu’il ne se tourne vers quelqu’un d’incroyablement impopulaire comme l’ancien entraîneur-chef des Texans en disgrâce Bill O’Brien, Vrabel va probablement devoir embaucher des remplaçants avec lesquels il n’a pas de relations préalables.

C’est très bien, cependant. C’est en fait plutôt une bonne chose.

Vrabel étant obligé d’élargir ses horizons plus loin qu’il ne l’a déjà fait rendra sûrement les Titans meilleurs. Qu’il se tourne vers un entraîneur vétéran ou du sang jeune, l’ajout d’un point de vue différent ou deux au personnel des Titans va faire de lui un meilleur entraîneur.

Il y a un argument à faire que c’est exactement l’impact que LaFleur, la première embauche « Je ne vous connais pas » de Vrabel, a eu pendant son passage d’un an avec les Titans.

LAFLEUR AVEC LES TITANS ET AU-DELÀ

LaFleur était l’un des trois entraîneurs que les Titans ont interviewés dans leur recherche d’entraîneur-chef de 2018 qui a conduit à l’embauche de Vrabel. Lorsque Vrabel a obtenu le feu vert en tant que head honcho, il s’est tourné vers LaFleur pour être son play-caller offensif.

« Je ne connaissais pas Mike avant d’accepter ce poste », a déclaré LaFleur, qui a passé 2017 en tant que coordinateur offensif de Sean McVay à Los Angeles et qui n’avait, à l’époque, jamais appelé de jeux dans la NFL.

« J’ai senti que j’avais besoin de passer à l’étape suivante en termes de ma propre croissance, alors j’ai parlé à Mike. J’avais beaucoup de respect pour lui en le regardant au fil des années en tant que joueur, et c’est une bonne personne, donc cela a facilité les choses. »

Alors que LaFleur était loin d’être révolutionnaire en tant que coordinateur offensif des Titans – l’unité a terminé 27e en points – il a apporté de nombreuses contributions, notamment un plan de jeu étonnamment élaboré qui a fait gagner aux Titans un match en début de saison avec Blaine Gabbert au QB.

Il aurait aussi probablement fait beaucoup mieux si le QB Marcus Mariota n’avait pas été rendu inefficace par une blessure nerveuse bizarre qu’il a subie lors du début de la saison.

À Green Bay, LaFleur a connu un immense succès. Son bilan est actuellement de 24-6, et il a aidé le QB superstar Aaron Rodgers à retrouver sa forme vintage.

S’il n’avait pas été arraché après seulement une saison, LaFleur aurait probablement fini par percer pour atteindre de grands sommets avec les Titans. Il a également, avec Arthur Smith, jeté les bases du succès offensif actuel des Titans.

Tout cela montre que Vrabel est plus que capable de bien travailler avec des entraîneurs avec lesquels il n’a pas de relation préalable.

Et Vrabel le sait.

« J’ai une relation différente avec chaque personne de notre personnel et de notre équipe, c’est comme ça que ça se passe », a-t-il dit. « Il y a des joueurs que je connais avant et des entraîneurs que je connais avant, mais je dois tenir tout le monde responsable. »

Vrabel, même s’il n’est pas sans défaut, est un bon entraîneur-chef. C’est un bon communicateur qui travaille bien avec les autres.

La prochaine étape pour lui sera de s’éloigner du puits de la familiarité, quelque chose qu’il a fait avec succès dans le passé, un peu plus.

Image de couverture : Geoff Burke & Brad Rempel / USA Today

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