Colonie de Roanoke désertée

John White, le gouverneur de la colonie de l’île de Roanoke, dans l’actuelle Caroline du Nord, revient d’un voyage de ravitaillement en Angleterre pour trouver la colonie désertée. White et ses hommes n’ont trouvé aucune trace des quelque 100 colons qu’il a laissés derrière lui, et il n’y a aucun signe de violence. Parmi les disparus se trouvent Ellinor Dare, la fille de White, et Virginia Dare, la petite-fille de White et le premier enfant anglais né en Amérique. Le 18 août aurait dû être le troisième anniversaire de Virginia. Le seul indice de leur mystérieuse disparition est le mot « CROATOAN » gravé dans la palissade qui avait été construite autour de l’établissement. Pour White, ces lettres signifiaient que les colons avaient déménagé sur l’île de Croatoan, à quelque 80 km de là, mais une recherche ultérieure de l’île n’a permis de retrouver aucun des colons.

La colonie de l’île de Roanoke, première colonie anglaise du Nouveau Monde, a été fondée par l’explorateur anglais Sir Walter Raleigh en août 1585. Les premiers colons de Roanoke ne se portent pas bien, souffrant de la diminution des réserves de nourriture et des attaques indiennes, et en 1586, ils retournent en Angleterre à bord d’un navire commandé par Sir Francis Drake. En 1587, Raleigh envoie un autre groupe de 100 colons sous la direction de John White. White retourne en Angleterre pour se procurer davantage de provisions, mais la guerre avec l’Espagne retarde son retour à Roanoke. Lorsqu’il revint enfin en août 1590, tout le monde avait disparu.

En 1998, des archéologues étudiant les données des cernes des arbres de Virginie ont constaté que des conditions de sécheresse extrême ont persisté entre 1587 et 1589. Ces conditions ont sans aucun doute contribué à la disparition de la soi-disant colonie perdue, mais l’endroit où les colons sont allés après avoir quitté Roanoke reste un mystère. Selon une théorie, ils auraient été absorbés par une tribu indienne connue sous le nom de Croates.

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