Coliques du bébé : ce que c’est, combien de temps cela dure et que faire

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Pourquoi pleure-t-il ?

Les pleurs de bébé : raisons et conseilsConseils pour vous aider à apaiser votre bébé.

  • Un bébé qui a des coliques pleure pendant plusieurs heures d’affilée, même s’il est en bonne santé, bien nourri et au sec.
  • Les coliques commencent généralement vers l’âge de 2 semaines et peuvent durer jusqu’à l’âge de 4 mois.
  • Parlez à votre pédiatre des pleurs de votre bébé. Vous devrez écarter tout problème médical.
  • Pour calmer les coliques de votre bébé, essayez le bruit blanc, le bercement ou la berceuse, l’emmaillotage, les massages et l’alimentation en position plus verticale.
  • Votre bien-être est également important. Demandez l’aide de vos amis et de votre famille.

Qu’est-ce que la colique ?

Le mot colique est le terme utilisé pour décrire les pleurs incontrôlables d’un bébé par ailleurs en bonne santé. Si votre bébé a moins de 5 mois et pleure pendant plus de trois heures d’affilée, trois jours ou plus par semaine, pendant trois semaines ou plus d’affilée, on considère qu’il a des coliques.
Les coliques ne sont pas une maladie et ne nuiront pas à votre bébé sur le long terme, mais elles sont difficiles à vivre pour les bébés et les parents.
Environ un bébé sur cinq souffre de coliques, et le problème se développe généralement entre la deuxième et la troisième semaine de vie (ou, s’il s’agit d’un bébé prématuré, 2 à 3 semaines après la date prévue).

Quels sont les symptômes des coliques ?

Il est normal que les bébés pleurent lorsqu’ils ont une couche mouillée, qu’ils ont faim, qu’ils ont peur ou qu’ils sont fatigués, mais votre bébé peut souffrir de coliques s’il présente les signes suivants :

  • Il pleure excessivement, presque toujours au même moment chaque jour (généralement en fin d’après-midi ou en soirée).
  • Son cri est plus aigu et plus fort que d’habitude. Cela peut ressembler à un cri de douleur.
  • Leurs pleurs sont inconsolables, peu importe les efforts que vous faites pour apaiser votre bébé.
  • Les épisodes de pleurs commencent et s’arrêtent soudainement.
  • Le bébé montre des signes de problèmes d’estomac. Il peut être inconsolable en raison de gaz et d’autres problèmes gastro-intestinaux. Comme si cela ne suffisait pas, de nombreux bébés souffrant de coliques ont également tendance à avaler de l’air lorsqu’ils pleurent, ce qui aggrave le problème des gaz.
  • Vous pouvez remarquer qu’elle serre les doigts, arque le dos et rougit, lorsqu’elle s’étire ou soulève ses jambes et qu’elle a des gaz en pleurant. Son visage peut devenir rouge et son estomac peut être gonflé. Parfois, il se sentira mieux après avoir évacué des gaz ou être allé à la selle.

    Combien de temps dureront les coliques de mon bébé ?

    Heureusement, après la tempête vient le calme. Les coliques s’intensifient généralement vers la sixième semaine de vie du bébé, et s’améliorent nettement entre 3 et 4 mois. À l’âge de 4 mois, 80 à 90 % des bébés n’auront plus de coliques. Le pourcentage restant peut prendre un mois ou plus pour s’en remettre. Cela signifie que vous pouvez avoir plusieurs mois de « temps orageux » devant vous. Entre-temps, essayez de réconforter votre bébé du mieux que vous pouvez et demandez de l’aide si vous en avez besoin. S’occuper d’un bébé souffrant de coliques est très stressant, et vous devez vous reposer de temps en temps pour garder votre santé mentale.
    Demandez à votre partenaire, à un membre de la famille ou à un ami de garder votre bébé pendant que vous allez vous promener, ou défoulez-vous en pleurant un bon coup si cela vous aide à apaiser la tension.

    Qu’est-ce qui cause les coliques ? Les coliques sont l’un des grands mystères de la vie d’un bébé. Elle peut survenir qu’ils soient ou non des premiers-nés, qu’ils soient des garçons ou des filles, et qu’ils soient nourris au sein ou au lait maternisé.

    Personne ne sait pourquoi certains bébés sont plus enclins que d’autres, mais les théories abondent, et il est tout à fait possible que cette propension soit due à plusieurs causes. Il s’agit notamment des possibilités suivantes :

    • Mère qui fume. Nous savons que les bébés dont les mères ont fumé pendant la grossesse ou après l’accouchement sont plus susceptibles de souffrir de coliques (bien que ce risque soit réduit si le bébé est allaité).
    • Sensibilité. Certains spécialistes pensent que les longues crises de larmes dues aux coliques sont une libération physique pour les bébés qui sont très sensibles. La nuit, expliquent-ils, ces bébés sont épuisés par l’observation, l’écoute ou l’expérience de nouvelles sensations et commencent à pleurer pour se défouler.
    • Des problèmes d’estomac. D’autres experts pensent que des facteurs gastro-intestinaux (gaz, sur- ou sous-alimentation, ou système digestif immature) peuvent jouer un rôle dans les symptômes de coliques.
      Votre bébé sera plus à l’aise si vous vous assurez qu’il n’avale pas autant d’air au sein ou au biberon. Cela signifie que vous devez nourrir votre bébé dans une position plus verticale, évacuer l’air correctement et vous assurer que votre bébé prend bien le sein ou le biberon.
      2-3% des bébés ont des douleurs abdominales dues à une intolérance ou une allergie aux protéines du lait de vache. Si vous pensez que votre bébé pourrait être sensible à un ingrédient du lait maternisé ou du lait maternel, parlez-en à votre pédiatre (si vous allaitez, vous devrez peut-être éliminer les produits laitiers de votre alimentation pendant plusieurs semaines ; si vous nourrissez votre bébé au lait maternisé, votre médecin pourra vous recommander de passer à un lait maternisé fortement hydrolysé).
    • Reflux gastro-intestinal. Cette affection, également connue sous le nom de brûlures d’estomac, peut entraîner des symptômes de coliques. Si votre bébé vomit ou régurgite fréquemment et semble mal à l’aise, ou s’il ne grandit pas comme prévu, emmenez-le chez le médecin et parlez-lui de vos inquiétudes.
    • Bactéries intestinales. Une autre théorie veut que les coliques soient parfois causées par un déséquilibre des bactéries saines dans l’intestin. Des études ont montré que les bébés souffrant de coliques ont une microflore intestinale différente de celle des bébés qui ne souffrent pas de coliques.
    • Des niveaux plus élevés de sérotonine. Les chercheurs ont découvert que certains bébés souffrant de coliques produisent davantage de sérotonine, une substance chimique qui facilite la communication entre le cerveau et le corps, et qui provoque également la contraction des muscles intestinaux. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre le lien entre la sérotonine et les coliques.
    • Migraine (céphalée migraineuse) début. Certaines études suggèrent que les coliques sont un signe avant-coureur de migraines plus tard dans la vie. Ce que les scientifiques ne savent pas avec certitude, c’est si les coliques sont un symptôme précoce des migraines infantiles, ou si les nourrissons qui souffrent de coliques et les enfants qui développeront des migraines partagent un trait génétique.
    • Stress familial. Des chercheurs ont établi un lien entre les mères souffrant de troubles anxieux et les bébés qui pleurent excessivement. Il est également possible qu’il y ait un lien entre les coliques du bébé et le stress émotionnel ou la dépression pendant la grossesse, et même entre la dépression du père et les coliques. Si vous luttez contre l’anxiété ou la dépression, le soutien que vous recherchez maintenant vous aidera, vous et votre bébé.

    Dois-je emmener mon bébé chez le médecin si je pense qu’il a des coliques ?

    Oui, c’est une bonne idée de parler au médecin des pleurs excessifs de votre bébé. Le pédiatre peut exclure d’autres causes possibles, comme des problèmes intestinaux ou une infection des voies urinaires. Il ou elle voudra également vérifier que votre bébé mange et grandit correctement. Le médecin pourra vous aider à décider de la meilleure façon de traiter les coliques.
    Et si votre bébé présente d’autres symptômes comme de la fièvre, des vomissements, de la diarrhée ou du sang dans les selles, appelez immédiatement le médecin. Ces symptômes ne sont pas dus à des coliques.

    Ce que vous pouvez faire pour calmer les coliques de votre bébé

    Si le médecin pense que votre bébé a des coliques, il vous proposera différents moyens de les calmer. Essayez également les stratégies suivantes :
    Faites un massage doux à votre bébé. Votre bébé peut apprécier un massage doux, mais soyez attentif à sa réaction. (À propos, il n’a pas encore été prouvé que les traitements chiropratiques aident les coliques).
    Faites du bruit. Votre bébé aime les sons qui lui rappellent le rythme de votre cœur et les bruits qu’il entendait dans votre ventre. Il peut trouver réconfortant de s’asseoir dans sa poussette près du sèche-linge en marche, ou d’être tenu dans un porte-bébé avant pendant que vous passez l’aspirateur. Une autre option consiste à utiliser des CD comprenant des sons similaires à ceux que votre bébé entendait dans votre ventre ou ceux de la nature, comme des chutes d’eau (bien sûr, vous pouvez aussi les télécharger directement depuis votre ordinateur ou votre téléphone portable).
    Silence. Si certains bébés sont réconfortés par le mouvement, le bruit et l’activité, d’autres ont besoin de moins de stimulation et réagissent mieux au silence, à l’immobilité et à l’obscurité.
    Move it. Les bébés trouvent apaisant de bouger doucement, alors essayez de le bercer dans vos bras. Vous pouvez également le placer dans un fauteuil à bascule ou vibrant ou dans une balançoire pour bébé. Rappelez-vous simplement que s’il s’endort, il est plus sûr pour votre bébé de le mettre dans son berceau.

    Il peut aussi aimer se promener dans la maison dans un porte-bébé frontal ou une écharpe. Un rebozo peut également être utile. Elle peut préférer être assez haute, proche de votre poitrine et des battements de votre cœur. Essayez également de bercer votre corps ou de rebondir doucement dans cette position, tout en tenant votre bébé bien en place.

    Essayez de changer d’environnement. Si vous êtes à l’intérieur, allez vous promener, soit avec votre bébé dans la poussette, le porte-bébé ou le porte-bébé avant. Le fait de voir, de sentir et d’entendre de nouvelles choses, ainsi que l’air frais et les mouvements rythmés de la marche, peuvent contribuer à le calmer et il peut s’endormir. En revanche, si vous avez passé la matinée dehors avec votre bébé, il a peut-être besoin d’un peu de calme à la maison.
    Changer la position de votre bébé. Il se peut que votre bébé soit plus à l’aise dans vos bras ou qu’il préfère une position plus verticale. Il peut aussi aimer que vous le couchiez sur le ventre sur vos genoux. Quand il est difficile, essayez différentes positions pour trouver celle qu’il préfère.
    Enveloppez-le. Pensez à l’étroitesse de son ventre avant sa naissance, et vous aurez une idée de la taille du monde qui peut vous paraître maintenant. Enveloppez votre bébé dans une couverture ou un drap léger pour qu’il se sente plus en sécurité. S’il ne se concentre pas quand il mange, vous pouvez aussi essayer de l’emmailloter. Ou juste avant le début de sa période habituelle de coliques et de pleurs, ou avant de l’endormir. Cela peut non seulement l’aider à s’endormir, mais aussi à rester endormi.
    Certains chercheurs ont constaté que les bébés emmaillotés dorment plus profondément que les bébés non emmaillotés. En effet, comme les bébés tremblent et s’agitent pendant leur sommeil, vos propres mouvements peuvent les réveiller. Emmailloté, votre bébé bougera moins et sera moins susceptible de se réveiller.
    Si vous mettez votre bébé au lit enveloppé dans une couverture, vous devrez veiller à ce qu’il ne se retourne pas et ne se retrouve pas le visage contre le matelas. Pour éviter cela, arrêtez de l’emmailloter à l’âge de 2 mois (ou lorsqu’il commence à se retourner). Regardez cette vidéo pour apprendre à emmailloter votre bébé.
    Donnez un bain chaud à votre bébé. Un bain apaisant pendant un épisode de colique peut distraire et détendre votre bébé. Certains bébés adorent être tenus sous la douche, avec un léger jet qui coule dans leur dos. Votre bébé peut trouver le clapotis rythmique de l’eau apaisant, en plus du son.

    Offrir une tétine. Tout ce qui peut calmer votre bébé en vaut la peine. Pour certains bébés, la succion est le moyen idéal de se calmer. Offrez une sucette, même si vous ne le feriez pas autrement. Ou encouragez votre bébé à sucer une sucette. Vous pouvez aussi encourager votre bébé à sucer son pouce en le portant doucement à sa bouche.

    Encouragez les gaz. Certains bébés souffrant de coliques souffrent également de gaz car ils ont tendance à avaler de l’air lorsqu’ils pleurent. Nourrissez votre bébé dans une posture plus droite et pompez fréquemment pour soulager la douleur causée par les gaz.
    Utilisez un thermos d’eau chaude. Certains bébés aiment la sensation d’un bol d’eau chaude sur leur ventre. Remplissez d’eau chaude l’un de ces thermos spéciaux ou l’une de ces bouillottes, et enveloppez-la dans une serviette (assurez-vous que l’eau n’est pas trop chaude – même si vous la trouvez juste tiède, elle peut être trop chaude pour votre bébé). Posez le bol sur votre ventre et allongez votre bébé sur vous.
    Essayez les probiotiques. Les bébés qui souffrent de coliques peuvent avoir une microflore intestinale différente de celle des bébés qui ne souffrent pas de coliques. Certaines études ont montré que les probiotiques (en particulier le L reuteri) ont contribué à réduire les symptômes de coliques chez les bébés nourris au sein (d’autres études sont nécessaires pour déterminer s’il en va de même pour les bébés nourris au lait maternisé).
    Demandez au médecin de votre bébé si les probiotiques valent la peine d’être essayés et demandez-lui des recommandations.

    Y a-t-il des médicaments ou des compléments qui soulagent les coliques ?

    A part les probiotiques, vous pouvez essayer les gouttes anti-gaz vendues en pharmacie (comme les gouttes Mylicon, ou siméthicone). Bien que leur efficacité n’ait pas été prouvée, de nombreux parents les utilisent pour combattre les douleurs dues aux gaz et ils sont considérés comme sans danger pour les bébés.

    En revanche, il y a des choses que vous ne devez pas donner à votre bébé dans le but de le calmer, comme les suivantes :

    • Céréales pour nourrissons ou toute sorte d’aliments solides. Si votre bébé n’est pas encore prêt à les manger, il ne pourra pas les digérer correctement et risque de se sentir moins bien.
    • Médicaments en vente libre tels que les antispasmodiques et les antihistaminiques. Ils peuvent ne pas être sans danger pour votre bébé.
    • Thés et compléments alimentaires à base de plantes. Certaines études ont montré que certaines solutions à base de plantes, dont une connue sous le nom d’eau de Gripe (à base de fenouil et d’aneth), peuvent soulager les coliques. Le problème est que, selon la concentration, le dosage et la qualité des plantes, elles peuvent ne pas être sûres. C’est pourquoi de nombreux experts conseillent d’éviter les herbes médicinales, tandis que d’autres recommandent de ne le faire que sous la direction du médecin du bébé.

    En Amérique latine, il est courant d’utiliser des tisanes douces, comme le fenouil, l’anis, la menthe et la camomille. Mais parlez-en toujours d’abord à votre pédiatre si vous avez l’intention de donner à votre bébé autre chose que du lait maternel ou du lait maternisé.

    Comment faire face aux coliques de votre bébé et garder votre raison

    Un bébé inconsolable est un défi difficile à relever pour tout parent. Si ça te donne envie de pleurer aussi, vas-y, fais-le. Et n’oubliez pas :

    Ce n’est pas votre faute

    Lorsque votre bébé résiste à vos tentatives pour le réconforter ou semble en colère contre vous, rappelez-vous qu’il est trop petit pour vous en vouloir. Et si vous pouvez faire beaucoup de choses pour essayer de le calmer, le fait qu’il ait des coliques n’a rien à voir avec vos compétences parentales.

    Vous ne pouvez pas le faire seul

    Partagez les soins du bébé avec votre partenaire. Demandez à un membre de la famille ou à un ami de vous remplacer de temps en temps, afin que vous puissiez aller vous promener ou vous rafraîchir avec une douche.
    Si vous sentez que vous vous mettez en colère ou que vous avez du ressentiment envers votre bébé, prenez une grande respiration et mettez-le dans son berceau. Allez dans une autre pièce et essayez de vous calmer. Ou appelez un membre de la famille ou un ami pour qu’il vienne le surveiller le temps que vous vous calmiez. (Ne secouez jamais votre bébé, même si vous êtes désespérée.)
    Si vous ne pouvez pas appeler quelqu’un pour venir vous aider, contactez une ligne d’assistance téléphonique pour les crises familiales (demandez des informations au cabinet du médecin de votre bébé). Les personnes qui répondent à ces appels sont très expérimentées et sauront vous aider.

    Vous pouvez également parler à d’autres mamans de la communauté BabyCenter dont les bébés ont également des coliques.
    Prenez soin de vous pour pouvoir prendre soin de votre bébé

    Pour vous aider à relever le défi de prendre soin d’un bébé souffrant de coliques, il est important de vous reposer suffisamment, d’avoir une bonne alimentation et de faire de l’exercice.
    Vous aidez votre bébé, même s’il continue à pleurer
    Il se peut que vous ne parveniez pas à faire cesser les pleurs de votre bébé. En fait, pleurer est peut-être exactement ce dont elle a besoin, et la meilleure chose que vous puissiez faire est de respecter et d’accepter cela. Continuez à le tenir, à le bercer et à lui montrer votre amour, et laissez-le pleurer avec la réassurance et la sécurité de savoir qu’il est très aimé.

    Révisé en juillet 2019

    Références

    AAP. 2015. Conseils aux parents pour soulager les coliques. Académie américaine de pédiatrie. www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/crying-colic/Pages/Colique.aspx
    AAP. 2018. Les probiotiques dans les préparations pour nourrissons. Académie américaine de pédiatrie. www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/formula-feeding/Pages/Probiotics-in-Infant-Formula.aspx
    Cohen GM et al. 2012. Colic. Pediatrics in Review 33(7). pedsinreview.aappublications.org/content/33/7/332
    Gelfand A 2016. Colique du nourrisson. Seminars in Pediatric Neurology 23(1):79-82. www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1071909115000625
    NASPGHAN. 2013. Intolérance aux protéines du lait de vache. Société nord-américaine de gastroentérologie, hépatologie et nutrition pédiatriques. www.gikids.org/content/103/en/cows-milk-protein-intolerance