Climat de Dallas

TornadesEdit

Tornade à tourbillons multiples à l’extérieur de Dallas, au Texas, le 2 avril 1957.

Du fait que Dallas se trouve à l’extrémité inférieure de la « Tornado Alley », les tornades ont parfois constitué une menace pour la ville. La plupart des tornades frappent la ville pendant les mois d’avril et de mai. Dallas a été touchée par une puissante tornade le 2 avril 1957. La tornade était probablement de catégorie F3. Le 28 mars 2000, la « Fort Worth Tornado » a touché le centre-ville de Fort Worth, voisin de Dallas, et une tornade à Arlington, au Texas, s’est également produite ce jour-là, endommageant quelques maisons. Quatre personnes sont mortes à Fort Worth à cause de la tornade. Ce jour-là, le Metroplex a connu la tornade la plus dévastatrice depuis celle de 1957. Une autre tornade généralisée a frappé la région lors de la tornade de Dallas du 3 avril 2012, endommageant légèrement le Rangers Ballpark à Arlington et endommageant certains avions et clouant les autres au sol à l’aéroport international de Dallas-Fort Worth et à Dallas Love Field, endommageant fortement une école primaire et détruisant des semis dans une installation. Le 26 décembre 2015, une rare flambée de tornades hivernales a entraîné la formation de plusieurs tornades, dont une tornade EF-4 près de la ville de Garland et de Rowlett qui a fait 10 morts. Le 21 octobre 2019, 10 tornades ont touché le Metroplex de Dallas-Fort Worth, dont une tornade EF-3 qui a dévasté des zones allant de North Dallas à Richardson.

InondationsEdit

Des inondations majeures se sont produites sur la rivière Trinity dans les années 1844, 1866, 1871 et 1890, mais un événement majeur au printemps 1908 a déclenché le harnachement de la rivière. Le 26 mai 1908, la Trinity River a atteint une profondeur de 52,6 pieds (16,03 m) et une largeur de 1,5 miles (2,4 km). Cinq personnes sont mortes, 4 000 se sont retrouvées sans abri et les dommages matériels ont été estimés à 2,5 millions de dollars.

Désormais, l’épave d’une remise ou d’une dépendance passait, suivie d’un porc ou d’un autre bétail noyé. Les forces de construction du Texas & Pacifique travaillaient fébrilement pour sauvegarder le long tréteau portant leurs voies à travers le cours d’eau. Soudain, toute cette structure s’est retournée sur le côté en aval, s’est détachée du reste de la voie à une extrémité et a pivoté au milieu du courant et a commencé à se briser, d’abord en grandes sections, puis en plus petits morceaux, se précipitant follement vers une destination incertaine.

– C.L. Moss,

Dallas était privé d’électricité depuis trois jours, tous les services téléphoniques et télégraphiques étaient en panne, et le service ferroviaire était annulé. Le seul moyen de rejoindre Oak Cliff était le bateau. L’ouest de Dallas a été plus durement touché que n’importe quelle autre partie de la ville – le Dallas Times Herald a déclaré que des « souffrances indescriptibles » affligeaient la région. À l’horreur des résidents, des milliers de bêtes se sont noyées dans l’inondation et certaines se sont logées dans la cime des arbres – la puanteur de leur décomposition planait sur la ville lorsque l’eau s’est retirée.

La crue de la rivière Trinity le 8 juillet 1908.

Après cette inondation désastreuse, la ville voulait trouver un moyen de contrôler l’insouciante Trinity et construire un pont reliant Oak Cliff et Dallas. La réaction immédiate fut que les citoyens et la ville réclamèrent à cor et à cri la construction d’une traversée indestructible, par tous les temps, sur la Trinity. Cela avait déjà été tenté après l’inondation de 1890 – le résultat fut le « Long Wooden Bridge » qui reliait Jefferson Boulevard à Oak Cliff et Cadiz à Dallas, mais le pont instable qui en résulta fut facilement emporté par l’inondation de 1908. George B. Dealey, éditeur du Dallas Morning News, a proposé un pont en béton de 2,4 km (1,5 miles) inspiré d’un pont traversant le fleuve Missouri à Kansas City. Finalement, un emprunt obligataire de 650 000 USD a été approuvé et, en 1912, le viaduc d’Oak Cliff (aujourd’hui le viaduc de Houston Street) a été inauguré au milieu de festivités qui ont attiré 58 000 spectateurs. Le pont, à l’époque, était la plus longue structure en béton du monde.

En mai 2015, l’aéroport de Dallas-Fort Worth a reçu un record de 16,96 pouces de pluie, au cours d’un mois qui a effacé les records de fortes précipitations dans pratiquement toutes les Plaines du Sud (Texas et Oklahoma, notamment). Curieusement, un été très chaud et sec a suivi, ce qui a fait que certaines parties du Texas ont retrouvé des conditions anormalement sèches dès juillet 2015, peu de temps après que les pluies record de mai aient effacé des conditions de sécheresse qui duraient depuis des années sur la région.