Classical Net – Carl Orff – Comment décrire Carmina Burana

Le principal objectif d’Orff, évident dans Carmina Burana, a été un « théâtre total » où la musique, les mots et le mouvement travaillent ensemble pour produire un effet bouleversant. Il a cherché des modèles d’une telle œuvre dans deux traditions culturelles : la tragédie grecque classique et le théâtre musical baroque italien. Orff avait déjà écrit des œuvres basées sur Sophocle et Eschyle, et arrangé certaines œuvres de Monteverdi. Carl Orff considérait que l’opéra après Gluck avait perdu l’intrigue et voulait continuer dans cette tradition.

CB est composé sur une séquence de textes médiévaux en latin ; les pièces bavaroises sont des pièces paysannes en dialecte.

À la première écoute, le chef-d’œuvre d’Orff semble paradoxal dans sa combinaison de mélodies et d’un style presque brutalement percussif, dans son amalgame de chefs-d’œuvre primitifs, modernes et médiévaux. Le grand orchestre coloré d’Orff s’appuie fortement sur la section des percussions, qui nécessite cinq musiciens.

Le dictionnaire de Grove indique : « Le style musical et dramatique d’Orff est né directement de l’Œdipe Roi de Stravinsky et, en particulier, des « Noces » (Les Noces). Comme « Les Noces », Carmina Burana (et d’autres œuvres d’Orff) accorde une place importante au chœur. L’orchestre, souvent riche en percussions, est normalement utilisé en harmonie par blocs pour souligner les rythmes choraux très accentués. La polyphonie, l’écriture mélodique étendue et le développement thématique sont rarement présents, et les moyens les plus élémentaires sont plutôt utilisés pour générer des effets d’abandon sauvage. Cette technique produit une musique d’une puissante sensualité païenne et d’une excitation physique directe. »

Dans les notes d’Henry Pleasant accompagnant un enregistrement de Die Kluge (La femme sage) de Carl Orff, il déclare (cela a été écrit avant la mort de Carl Orff) : « …toute sa vie, il a été un compositeur. Même ses premières œuvres trahissent la prédisposition pour les mélodies simples et les rythmes forts qui est restée caractéristique de sa musique jusqu’à aujourd’hui. À cet égard, sa musique a été comparée à celle de Stravinsky et il est souvent dit qu’elle trahit une influence stravinskienne. Cette affirmation n’est pas étayée par les faits, à savoir qu’Orff écrivait les ostinati de Carmina Burana bien avant que l’on ait jamais entendu quoi que ce soit de Stravinsky en Allemagne. Il n’en demeure pas moins qu’il existe des affinités entre les deux hommes. On ne sait pas ce que Stravinsky pense de Carl Orff. Mais Orff ne cache pas son admiration pour son aîné. Stravinsky est et a été pendant de nombreuses années son compositeur contemporain préféré ».

Le problème avec cette description est que Stravinsky a été joué et publié et même enregistré en Allemagne bien avant de commencer à écrire CB, donc Pleasant est incorrect. Stravinsky lui-même a visité l’Allemagne en 1936 environ, à l’occasion de l’exécution de plusieurs de ses œuvres. Les connaissances de Pleasant en matière de musique ancienne d’Orff sont discutables. Par conséquent, il n’est probablement pas correct d’affirmer que Carl Orff a été fortement influencé par « Les Noces » de Stravinsky.

Avant Carmina Burana, Carl Orff a composé des œuvres dans une veine similaire à ses œuvres ultérieures et en effet, il a utilisé dans au moins un cas une forme révisée d’une de ces œuvres précoces dans ses œuvres ultérieures.

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