Cinq différences entre les hérissons et les porcs-épics

Beaucoup de gens demandent si l’animal ambassadeur des hérissons au Centre de la nature du comté de Dickinson est apparenté à un porc-épic.

Cependant, les hérissons et les porcs-épics ne sont en fait pas du tout apparentés. Il existe 17 espèces différentes de hérissons, et leurs plus proches parents sont en fait les musaraignes et les taupes. Il existe plus de deux douzaines d’espèces de porcs-épics dans le monde, et ils font partie de la famille des rongeurs.

Voici quelques autres différences entre ces créatures qui semblent plus semblables qu’elles ne le sont réellement :

1. Les piquants

Les hérissons ont des piquants courts, parfois appelés épines, qui mesurent environ 1 pouce de long. Les hérissons ne perdent pas leurs piquants, sauf lorsqu’ils sont bébés (lisez à ce sujet ici) et quelques-uns ici et là au cours de leur vie, comme les humains perdent leurs cheveux.

bébé hérisson

Hérisson

Les porcs-épics ont des piquants plus longs que les hérissons. Certaines espèces ont des piquants de 2 à 3 pouces tandis qu’une espèce africaine a des piquants de près d’un pied de long. Les piquants du porc-épic tombent facilement.

Porcupine

Les hérissons ont environ 5 000 épines, alors que les porcs-épics en ont environ 30 000.

2. Comportement défensif

Peut-être que la différence la plus remarquée entre les hérissons et les porcs-épics est la façon dont ils utilisent leurs piquants pour se défendre.

Les hérissons se roulent en boule et dressent leurs épines de façon à ce qu’aucune partie de leur corps mou ne soit visible. De cette façon, les prédateurs n’ont rien à mordre et sont dissuadés par ces créatures hérissées de piquants.

Hérisson roulé en boule

Hérisson roulé en boule

Un porc-épic arque son dos et dresse ses piquants, agitant sa queue pour frapper un prédateur afin que ses piquants se plantent dans l’agresseur. Les piquants du porc-épic sont barbelés de sorte qu’ils se plantent dans un prédateur et sont difficiles à enlever.

3. Aire de répartition indigène

Le hérisson n’est pas originaire d’Amérique du Nord. Au contraire, on les trouve généralement en Europe et dans le nord de l’Afrique. Le porc-épic nord-américain est présent dans tout l’Alaska, au Canada et dans l’ouest et le nord-est des États-Unis. D’autres espèces sont également présentes dans le monde entier.

4. Alimentation

Les hérissons sont des insectivores, ce qui signifie que leur régime alimentaire principal est constitué d’insectes. Ils peuvent également manger d’autres invertébrés ou même des souris, des grenouilles et de petits serpents.

Les porcs-épics sont herbivores, ils vivent de fruits, de feuilles, d’herbe, de bourgeons, d’écorce et de tiges.

5. Taille

Les hérissons sont assez petits par rapport aux porcs-épics.

La taille des hérissons varie en fonction de l’espèce, mais va de 4 à 12 pouces, avec une queue minuscule qui ne dépasse pas 2 pouces de long.

Les porcs-épics atteignent 20 à 36 pouces de long, avec une queue de 8 à 10 pouces de long.