Cette île de Caroline du Nord est la destination de vacances en famille isolée par excellence

Vous cherchez à échapper à la foule ? L’île d’Ocracoke, dans la région des Outer Banks en Caroline du Nord, pourrait être votre billet.

Jackie Munn

11 juillet 2020

Note de la rédaction : Les voyages peuvent être compliqués en ce moment, mais utilisez nos idées de voyage inspirantes pour planifier à l’avance votre prochaine aventure sur votre liste de seaux.

Après des mois de travail à la maison en raison des fermetures causées par le coronavirus, ma famille était impatiente de trouver une destination de plage isolée pour s’échapper en toute sécurité pour l’été. Nous nous sommes installés sur l’île d’Ocracoke, un endroit relativement isolé le long des Outer Banks en Caroline du Nord.

Située sur le point le plus au sud du Cape Hatteras National Seashore, Ocracoke n’est accessible que par un ferry gratuit, ou par avion ou bateau privé. Avec 90 % de l’île appartenant au National Park Service (NPS), les visiteurs trouveront des plages vierges avec peu d’influence humaine ou de développement. Les 16 miles de plage vierge constituent l’attraction principale de l’île, ce qui en fait un endroit idéal pour un été à l’extérieur et loin des foules. En fait, elle a été classée deuxième meilleure plage de la nation pour 2020 par l’un des plus grands experts en plage du monde, devançant des destinations comme San Diego, Oahu et Miami.

Nous avons eu envie d’y aller après nous être souvenus d’une rapide excursion d’une journée que nous avions faite sur l’île lors de vacances en famille à Kitty Hawk l’année dernière. En raison de son accessibilité limitée et de ses longues étendues de sable, nous savions que nous pouvions en toute sécurité garder nos distances avec les autres et éviter les plages bondées, contrairement à celles qui font la une des journaux dans des endroits comme la Floride et la Californie. Nous avons donc rempli notre voiture d’articles de plage essentiels et d’une glacière remplie de plats faciles à préparer, et nous avons parcouru 350 miles depuis la région de Washington, D.C., en direction de la Caroline du Nord. En chemin, nous avons écouté le conte classique de Robert Louis Stevenson,  » L’île au trésor « , sur les pirates, les cartes au trésor et les trésors enfouis.

Le quai du ferry et l'entrée du port sur l'île d'Ocracoke, en Caroline du Nord.
– Eifel Kreutz/Getty Images
Eifel Kreutz/Getty Images

Cinq heures après le début de notre voyage, nous sommes arrivés à la gare maritime de Cape Hatteras, où nous avons garé notre voiture parmi la file d’autres qui attendaient de voyager vers le sud en direction d’Ocracoke. Nous avons pris une bouchée rapide avant de monter sur le ferry et de profiter du trajet (moins d’une heure).

Une fois arrivés au terminal d’Ocracoke, nous avons roulé pendant 15 minutes le long de l’autoroute pittoresque, mais stérile, vers le village de l’île, qui se remet encore de la colère de 2019 déclenchée par l’ouragan Dorian. Quoi qu’il en soit, il y a de nombreuses maisons à louer et la ville s’est mobilisée pour accueillir chaleureusement les touristes. Notre famille a choisi de séjourner dans un charmant Airbnb côté son, qui offrait un espace supplémentaire pour s’étirer pendant les jours de pluie ainsi qu’une cuisine où nous avons cuisiné des repas simples ensemble (les visiteurs peuvent faire leurs courses dans l’une des deux épiceries situées dans le village de l’île). Pour ceux qui ont un camping-car ou un esprit plus aventureux, le terrain de camping NPS d’Ocracoke coûte 28 $ par nuit, et les visiteurs peuvent y observer le lever du soleil sur l’océan Atlantique.

En regardant les prévisions, nous savions que les deux premiers jours de notre séjour allaient être remplis d’orages et d’averses. Imperturbables, nous avons apporté des puzzles, des livres, des films et des jeux pour nous divertir.

Lors des journées ensoleillées, nous nous sommes rendus à la plage. Il y a six aires de stationnement le long de la route principale où vous pouvez accéder à la plage. Ceux qui ont un véhicule 4×4 peuvent emprunter les rampes pour véhicules tout-terrain (ORV) pour rouler le long de la plage (vous devrez d’abord acheter un permis annuel de 120 $ ou un permis de 10 jours de 50 $). Si vous n’avez pas de véhicule tout-terrain, mais que vous souhaitez conduire le long de la plage, vous pouvez en louer un pour quelques heures ou quelques jours (le permis est inclus dans le prix). Vous pouvez également louer des vélos et explorer le village ou emprunter les sentiers le long de la route principale jusqu’à la plage.

Pour profiter pleinement de notre temps sur la plage, nous avons emporté des serviettes, de la crème solaire, une tente Neso, une glacière pleine de collations et d’eau (n’oubliez pas d’emporter ce que vous emportez !), un sac de divertissement (moules à châteaux de sable, frisbees, cerfs-volants et livres) et un spray anti-moustiques – Ocracoke étant un parc national, vous voudrez apporter un spray pour repousser les mouches et les moustiques qui piquent.

Caroline du Nord, Cape Hatteras National Seashore, promenade vers la plage avec dunes de sable
– Universal Images Group via Getty Images
Universal Images Group via Getty Images

Les fois où nous nous sommes retrouvés à avoir besoin d’une pause de la plage, nous avons apprécié ces charmantes expériences insulaires :

  • Le phare d’Ocracoke : Visitez le plus ancien phare en activité de Caroline du Nord, construit en 1823. C’est le deuxième plus vieux phare opérationnel de la nation ; le premier étant le phare de Sandy Hook, dans le New Jersey, construit en 1764.
  • Les poneys d’Ocracoke : Faites un arrêt rapide pour voir ces descendants des mustangs espagnols, naufragés au large il y a plusieurs centaines d’années.
  • Le port d’Ocracoke : Situé au cœur du village de la ville, vous pouvez vous promener autour du lac Silver, faire du kayak ou du stand-up paddleboard dans l’eau calme, ou participer à une excursion en bateau pour pêcher ou vérifier l’île voisine de Portsmouth Island.
  • La Springer’s Point Preserve : Cette réserve de 120 acres englobe une forêt maritime, des prairies humides, des marais salants et une plage donnant sur le Pamlico Sound (également connue comme le lieu de prédilection du pirate Barbe Noire).
  • Étoilage : Il y a très peu de pollution lumineuse sur Ocracoke, qui est situé à 24 miles du continent, ce qui en fait l’endroit idéal pour observer les constellations, les planètes et la Voie lactée lors des nuits sans lune.
Poneys sauvages trouvés sur l'île d'Ocracoke en Caroline du Nord.
– Getty Images
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Les jours où nous n’avions pas envie de cuisiner, nous avons choisi de dîner dans plusieurs restaurants du village. Si quelques-uns se remettent de l’ouragan Dorian et des fermetures causées par le COVID-19, beaucoup sont ouverts et encouragent le port du masque dans les espaces publics, la distanciation sociale et le lavage fréquent des mains. Pour une merveilleuse ambiance alfresco, rendez-vous à Eduardo’s Taco Stand (ouvert de 8 h à 14 h et de 17 h à 20 h). Si vous recherchez de la bière artisanale et de la nourriture de bar classique, rendez-vous au 1718 Brewing Ocracoke (ouvert tous les jours de midi à 22 heures). Une autre bonne option est le SmacNally’s Waterfront Bar and Grill (ouvert pour emporter et manger sur place de 11 h à 21 h), où vous pourrez déguster des fruits de mer locaux tout en observant les kayakistes et les plaisanciers dans la marina. Pour un petit-déjeuner rapide, rendez-vous à l’Ocracoke Coffee Company (ouvert de 7h00 à 17h00) pour du café, des smoothies et des pâtisseries. Et que sont des vacances à la plage sans crème glacée ? Assurez-vous de visiter Sweet Tooth et Fig Tree Bakery & Deli (ouvert de 8 h à 18 h) pour des sucreries et des friandises locales.

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